ЛитМир - Электронная Библиотека

Разукрашенный под полицейского харнианский истребитель включил двигатели на полную мощность и со всей скоростью полетел к третьей планете. В кабине было тесновато – корабль не был рассчитан на такое количество пассажиров. Но ничего, четверо пиратов спокойно переносили неудобства, тем более что переносить их придется недолго. И, в принципе, в истребитель могли бы поместиться даже шесть человек, но Ворвуд послал именно четверых, потому что обратно они будут лететь еще и с двумя полицейскими.

Дофт, как и сказал Гинзл, включил таймер в наручных часах. Время в них теперь отсчитывалось назад, показывая, сколько осталось минут до назначенного момента.

Вскоре они подошли к третьей планете. Дофт посмотрел на часы и удовлетворенно отметил, что это произошло на пару минут раньше, чем предполагалось. Корабль остановился на орбите. Потом Дофт, который сидел за штурвалом, направил его в район посадки, приказав не спускаться в атмосферу.

Через какое-то время корабль оказался над бухтой, где находились Чет и Пиона. Пираты прибавили увеличение камер слежения, наблюдая за ними.

– Смотри-ка, на солнышке греются, – кивнул Дофт на экран, где были видны Чет и Пиона.

– Сейчас они у нас позагорают, – ухмыльнулся пират за его спиной.

– А она ничего, – оценивающе глядя на Пиону, проговорил другой пират.

– Это не твоего ума дело, – мрачно произнес Дофт.

– А что? – невинным тоном отозвался пират. – Ворвуд сказал, чтобы мы их доставили живыми, а про остальное он ничего не говорил.

Остальные пираты заухмылялись, только Дофт остался мрачным.

– Ладно, – сказал он, – хватит болтать, – и повел корабль на посадку.

* * *

В крейсере начальника галактической полиции продолжалось обсуждение предстоящей операции.

– А нельзя обойтись без моих переговоров с Ворвудом? – спросил Лепаж. – Ему ведь все равно сообщат о Линке.

– Нет, – покачал головой Арчи. – Из уст начальника полиции это будет звучать гораздо убедительнее.

– Понятно, – вздохнул Лепаж. – Что вы собираетесь делать потом, когда прибудете на планету пиратов?

– Ну, дальше уже просто, – беспечно отозвался Арчи Маккормик. – Корабль ведь остановится в ангаре. Я незаметно выберусь и, улучив момент, осторожно, не поднимая шума, захвачу один из пиратских кораблей. Под видом обычного рейса доберусь до генератора, а потом перевезу его к краю системы, где его сможет забрать транспортник. Кстати, для этого мне понадобится магнитный уловитель.

– Магнитный уловитель? – переспросил Лепаж.

– Да, это такое устройство, размером, ну… чуть больше этого прибора, – Арчи показал на детектор доктора Метью. – Оно позволяет захватывать и накрепко прицеплять к корпусу предмет, находящийся рядом с кораблем, например, другой корабль.

– Хм… Уловитель очень бы пригодился в нашей работе, – проговорил Лепаж. – Почему у полиции нет таких устройств?

– Думаю, что скоро они появятся, – с легкой улыбкой ответил Арчи.

– Понятно, – кивнул Лепаж, подумав, что надо как-то покопаться в разработках ГРУ, чтобы оснастить полицию новыми, более совершенными устройствами.

Арчи обратился к Велку:

– Пока мы ждем результатов беседы с Линком, не могли бы вы связаться с нашим управлением и попросить, чтобы прислали магнитный уловитель?

– Да, конечно, – кивнул Велк и направился к пульту.

– И обязательно отметьте, чтобы прислали новую модель, – добавил Арчи. – Она мощнее. Старых может не хватить – судя по всему, генератор обладает большой массой.

Велк снова кивнул и уселся за пульт.

– Э-э… извините, – вдруг подал голос до сих пор молчавший доктор Метью. – Вы хотите захватить пиратский корабль?

– Да, – несколько удивленно и с нескрываемым интересом ответил Арчи, чувствуя, что доктор собирается сказать что-то важное.

– Угу, – Метью немного помолчал, как бы обдумывая и проверяя правильность своей мысли. Маккормик и Лепаж терпеливо ждали, Велк негромко переговаривался за пультом. – Но, наверно, пиратские корабли остаются невидимыми только для нас, – наконец молвил доктор. – То есть, я думаю, вряд ли они так же невидимы и друг для друга. И это значит, что…

– А ведь он прав! – с горящими глазами выкрикнул Арчи. – Я как-то не подумал об этом! – Метью внимательно смотрел на Маккормика, совершенно не обижаясь, что тот перебил его. – Вы понимаете, Лепаж? – продолжил Арчи. – Это значит, что на пиратских кораблях должно быть что-то, что нейтрализует эффект невидимости. То есть, если у нас будет пиратский корабль, мы сможем видеть, что происходит внутри маскирующего поля, – он с уважением смотрел на Метью. – Спасибо, доктор, это отличная мысль.

– Не за что, – скромно улыбался Метью.

* * *

Чет и Пиона провели ночь в креслах своего корабля. Чет было попробовал поприставать к Пионе, но она сказала, что нет, только не здесь, слишком тяжело ожидание помощи, да и вообще… Впрочем, была довольно мила при этом и говорила, что все изменилось и она теперь по-другому смотрит на него, но нет, не здесь, не сегодня. Чет повздыхал, принимая ее слова, и потом постарался уснуть в неудобном для этого пилотском кресле.

На ночь они закрывали люк, и поэтому их не разбудили лучи солнца и птичье пение. Они просто проснулись примерно в то же время, что и обычно. Пиона, встав первой, открыла входной люк. И вот тогда солнечные лучи и пение птиц ворвались в корабль, наполняя утро свежестью и радостью.

Впрочем, оно недолго оставалось таким. Сделав себе по чашке кофе, Чет и Пиона вышли из корабля. Утреннее море сверкало солнечными бликами, все дышало свежестью и светом. Но мысли о том, что прошло уже много времени, а помощь все не идет, омрачали утро. Чет и Пиона чувствовали себя потерянными и никому не нужными.

И даже говорить не хотелось об этом. Строить предположения, догадки – какой в них смысл? Оставалось только ждать, ждать – и больше ничего.

Выпив кофе, Чет улегся на песок. Пиона сидела рядом. Они молчали, прислушиваясь к шуму прибоя.

– А завтра финал по гарфийскому футболу, – проговорил Чет. – Полуфинал был вчера. Интересно, кто победил?

– Потом узнаешь, – отозвалась Пиона и тут же прикусила язык, подумав, что а вдруг не узнает? Ведь если они так и останутся здесь… Нет, нет, не может быть.

Чет хотел ответить, что, если за ними не прилетят, он так и не узнает, кто стал чемпионом в этом году. Но потом решил не говорить, чувствуя настроение Пионы.

Они снова молчали.

– А вообще, надоело все время на пляже валяться, – просто, чтобы не молчать, сказал Чет.

И тут же поймал себя на мысли, что это опять касается затянувшегося ожидания. «Почему все слова только об этом?» – подумал он.

– Наверное, ты прав, – чуть пожала плечами Пиона.

Шум прибоя уже начинал становиться навязчивым, хотя совершенно не изменился. Нет, молчание было уж очень напряженным. Чет задумался, что бы такое сказать. Как вдруг…

Тут вдруг по небу прокатился оглушительный грохот. В девственной тишине первозданной планеты этот звук был абсолютно чуждым и убийственным, словно уничтожающим все вокруг. Хотя, конечно, ничего не уничтожалось, ну, разве что тишина, но звук этот буквально заполнил весь небосклон. Можно было подумать, что это гром среди ясного неба, но только Чет и Пиона знали, что это такое. Это невозможно ни с чем спутать. Корабль, спускаясь из космоса, заходил на посадку.

Чет и Пиона мгновенно вскочили на ноги и, щурясь от яркого солнца, смотрели в небо. Да! Вот он! Корабль был виден в вышине маленькой точкой, но, приближаясь к земле, он становился все больше.

– Ну наконец-то, – с радостью в голосе произнесла Пиона.

Корабль вскоре опустился за небольшим пригорком, который возвышался невдалеке от моря.

* * *
69
{"b":"379","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Слепое Озеро
Возвращение
Атомный ангел
Корона из звезд
Издержки семейной жизни
Ухожу от тебя замуж
Взлеты и падения государств. Силы перемен в посткризисном мире
Зона Посещения. Расплата за мир
Заговор обреченных