ЛитМир - Электронная Библиотека

Веймит испуганно смотрел на него.

– Шеф, но я же для устрашения, – пытался оправдываться пират. – И потом, мы ведь уже подлетали к ним.

– Н-да? – несколько спокойнее, но все же сурово произнес Ворвуд. – Ну, если уже подлетали, – помягчел он, – тогда ладно. Но смотри, чтоб это было в последний раз.

– Да что вы, шеф, – обрадовался Веймит. – Да я никогда. Вы ж меня знаете.

– Знаю, – кивнул Ворвуд. – Ладно, без обид?

– Конечно, – улыбался Веймит.

– Ну, держи, – тоже улыбаясь, Ворвуд протянул ему руку в кожаной перчатке.

– Я же… – с радостной улыбкой пожимая ее, сказал Веймит. И, вдруг замолчав, резко отдернул руку.

Испуг и недоумение отразились в глазах. Неожиданная боль внезапно обожгла его. Подняв руку, он увидел на своей ладони отметину, появившуюся после рукопожатия. Веймит с ужасом уставился на нее.

– Черная… метка… – только и успел произнести Веймит, прежде чем яд проник в кровь.

Пират замертво рухнул на пол.

– Да, это она, – усмехнувшись, ответил Ворвуд уже бездыханному трупу.

* * *

– Извините, сэр, – осторожно проговорил Гиббс, – но, по-моему, не так уж важно, сколько там пушек, и даже то, что они невидимы. У нас ведь есть квантовая гаубица, и мы можем… взорвать их изнутри.

Лепаж в ответ лишь недовольно нахмурился.

Впрочем, капитан был прав. Выстрел квантовой гаубицы разрушает межатомные связи, и в атакуемом объеме пространства материя действительно как бы взрывается изнутри. Но Лепаж с осторожностью относился к подобным экспериментам.

Когда галактика стала единым государством, военный флот был сильно сокращен – просто не с кем стало воевать и появилась возможность сэкономить на вооружении. И хотя армия все существовала, функция поддержания порядка в галактике полностью перешла к полиции. То есть галактическая полиция стала единственной реально действующей силой для устранения различного рода нарушений и конфликтов. Военный флот вызывали только в крайних и самых исключительных случаях. В основном, военные занимались очередными плановыми маневрами и были готовы в любой момент дать отпор какому-нибудь внегалактическому агрессору. Но таковых пока еще не появлялось.

Поскольку колониям в галактике не разрешалось иметь вооружение, полиция вполне справлялась со своим делом. А после появления квантовой гаубицы – тем более. Правда, она была довольно жестоким (опасным) оружием, и требовалась большая осторожность при использовании ее в населенных районах, чтобы не нанести вреда мирным жителям.

Именно по этой причине президент галактики долго не соглашался на просьбу Лепажа выделить для полиции квантовую гаубицу. И в конце концов ее все же удалось получить – в чем, надо сказать, помог вовремя подвернувшийся тогда и потрясший всю галактику случай с нападением пиратов на пассажирский лайнер, в котором по стечению обстоятельств летели сразу несколько богатейших людей галактики. Президент сурово предупредил Лепажа о том, что тот будет лично отчитываться за каждый выстрел гаубицы. И если вдруг его действия окажутся необоснованны… лучше тогда ему самому застрелиться из этой самой гаубицы.

Данный случай, пожалуй, не вызывал сомнений в необходимости ее применения. Достаточно просто выстрелить из гаубицы в маскирующее поле, и тогда вся материя перед ней превратится в атомную пыль, в том числе и пиратские пушки, будь они хоть трижды невидимы.

– Ладно, – вздохнул Лепаж. – Подождем, когда прибудет квантовая гаубица.

* * *

Организация называлась ГРУ – галактическое разведывательное управление. В его компетенцию входило отслеживание каких-либо научных разработок и открытий, которые можно использовать в военных целях. Шеф ГРУ Мердок, уже седеющий грузный мужчина, не раз спасавший галактику от разного рода неприятностей, узнал об НК-14 из сводки происшествий по галактике. Его заинтересовал этот случай, а точнее, маскирующее поле, упоминание о котором присутствовало в информации. Тем более что события только начинали разворачиваться и можно было вмешаться на ранней стадии. А вмешаться, пожалуй, стоило.

Похоже, это было своего рода продолжением одного старого дела. Тупые пираты не могли сами создать такое поле, им должен был помогать достаточно опытный специалист. Более того, способ создания такого поля до сих пор не был известен, существовали лишь теоретические разработки. В принципе, Мердок догадывался, кто мог быть этим специалистом.

Когда-то разработками в данной области занимался некий профессор Гинзл, разумеется, под самым пристальным наблюдением ГРУ и в режиме строжайшей секретности. Но вследствие неаккуратного обращения с денежными средствами Гинзл был отстранен от дел.

На самом деле, получив поначалу довольно успешные результаты, обладающий высоким самомнением профессор обиделся и, прихватив с собой выделенные на исследование деньги, попросту сбежал. Да, за такие штучки следовало отправить его на солонитовые рудники, но ему все-таки удалось скрыться.

После Гинзла эту тему поручали другим специалистам. Но, как выяснилось, обиженный профессор уничтожил всю необходимую информацию. Никто толком не знал, как именно он добивался тех или иных результатов. Гинзлу удавалось держать все в секрете – надо сказать, не без помощи, а точнее, даже благодаря ГРУ. В результате разработки в области создания поля до сих пор находились в зачаточном состоянии.

В действительности не слишком приятная история – фактически ГРУ попалось на своей же секретности. Но события в НК-14, похоже, давали возможность исправить ситуацию.

В общем, следовало предположить, что это именно Гинзл, сбежав от ГРУ, начал работать на пиратов, создал это поле в НК-14.

Хорошо, что полиция обнаружила эту пиратскую базу, а вместе с ней и маскирующее поле. Теперь остается только разбить пиратов и заполучить эту технологию. Но, разумеется, разбить их надо так, чтобы не уничтожить сам генератор поля, иначе секрет создания маскирующего поля опять может окажется утраченным для ГРУ.

В общем, необходимо вмешаться. Полиция пусть занимается своим делом, не мешало бы заодно и разыскать самого Гинзла, а ГРУ будет следить за соблюдением своих интересов.

* * *

– Квантовая гаубица на подходе, – сообщил помощник, глядя на экран сканера подпространства.

– Хорошо. Где там доктор Метью? – поинтересовался Лепаж.

– Он немного задерживается.

Неподалеку от крейсера вдруг сверкнула вспышка. Все невольно обратили на это внимание. И когда она погасла, рядом с полицейскими появился вышедший из подпространства гигантских размеров корабль. Это была квантовая гаубица – в десятки раз больше любого патрульного корабля боевая машина, на борту которой находилось оружие чудовищно разрушительной силы.

– Ну вот и квантовая гаубица, – не в силах удержаться, довольно произнес Гиббс. – Поджарим их… изнутри.

Лепаж только покачал головой, стараясь не обращать внимания на его слова. Тут вдруг раздался голос помощника:

– Сэр, шеф Мердок на связи.

– Мердок? – удивился Лепаж. – А ему-то что надо?

Звонок директора ГРУ не предвещал ничего хорошего. Лепаж подошел к пульту.

– Начальник галактической полиции на связи.

– Брось, Лепаж, – с легкой усмешкой произнес Мердок с экрана, – я знаю, кем ты работаешь.

– Очень рад, что ГРУ хорошо справляется со своими обязанностями, – без тени улыбки ответил Лепаж. – Все знать – это ваша работа.

– Ладно, обойдемся без колкостей, – насупился Мердок. – У меня к тебе дело. То, что происходит в НК-14, затрагивает государственные интересы, поэтому мы обязаны вмешаться.

– Правда? – удивился Лепаж.

– Как ты понимаешь, новейшие научные разработки, касающиеся военной техники, находятся в области государственных интересов.

7
{"b":"379","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Убийство Спящей Красавицы
Запутанная нить Ариадны
Семья мадам Тюссо
Лучшая команда побеждает. Построение бизнеса на основе интеллектуального найма
Леди и Некромант
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
Благородный Дом. Роман о Гонконге. Книга 1. На краю пропасти
Тайны Баден-Бадена
Земное притяжение