1
2
3
...
69
70
71
...
106

– Хотя, – продолжил развивать свою мысль доктор Метью, – даже если у нас и будет пиратский корабль, с помощью которого мы сможем видеть, что происходит внутри маскирующего поля, и передадим изображение на наши корабли, это будет проекция из точки, в которой находится этот захваченный корабль. То есть патрульный корабль, находящийся в другой точке, будет видеть изображение не со своей позиции. Думаю, что в таком режиме вряд ли удастся вести бой. Ну, то есть сложно определить реальное расстояние до цели и даже направление именно от ведущего бой патрульного корабля, учитывая, что он постоянно маневрирует. Система наведения не сможет работать достаточно правильно.

– Н-да? – проговорил Арчи Маккормик.

– Да, – словно речь идет об абстрактных математических формулах, отозвался Метью. – В принципе, можно составить программу, которая будет корректировать изображение, перенося точку наблюдения на каждый конкретный корабль; или можно выяснить принцип работы детектора на пиратском корабле и сделать то же самое в наших. Но и то и другое займет довольно много времени. При том, что полицейские ловушки, которые, как я понимаю, вы хотите использовать, вообще не смогут работать без этого, то есть не смогут ориентироваться на один детектор одного корабля.

– Хм… – Арчи нахмурился и размышлял некоторое время над словами доктора. – Все, ничего не выйдет. – Потом твердо сказал: – Ох, доктор! Вы выдаете замечательную идею, а потом сами же разбиваете ее в пух и прах.

– Я просто подумал… – как бы оправдываясь, произнес Метью. – Хотя было бы очень полезно выяснить и принцип работы детекторов.

– Угу, – Арчи продолжал хмуриться. – Дело в том, что я смогу угнать только один пиратский корабль. И либо мы разбираем его на детекторы, либо вывозим на нем генератор поля. Хотя, в принципе, потом мы сможем разобрать корабль на детекторы. Но тогда это будет уже не нужно, поскольку без генератора в системе пиратов не будет маскирующего поля. Вы как считаете? – обратился он к Лепажу.

– По-моему, вывоз генератора решает наши проблемы, – ответил тот. – А технология детекторов… Это уж потом.

– И я так думаю, – кивнул Арчи. – Сначала спасем галактику, а все остальное будет потом. – Он посмотрел на часы. – Так, ну что там наш друг Линк? Надумал содействовать правоохранительным органам? Полчаса уже прошло.

Но Линк не надумал содействовать. Это выяснилось после того, как Лепаж связался с Гиббсом, который сообщил, что Линк юлит, отмалчивается – в общем, не говорит то, что нужно, и, похоже, просто боится предать Ворвуда.

– И правильно делает, – сказал на это Арчи, когда Лепаж отключил связь. – Но только ему все равно придется залезть в шкуру предателя. Ну что, начнем? – азартно произнес он.

Лепаж, соглашаясь, в ответ чуть пожал плечами.

– Тогда сначала давайте сигнал о замораживании счетов вашему министру, – сказал Арчи. – А потом будем говорить с Ворвудом.

Перед этим Лепаж разговаривал с министром Гловесом о том, что нужно заморозить банковские счета галактики. Арчи Маккормик тоже принимал участие в разговоре, приводя неоспоримые доводы о необходимости этого действия. Гловес вздыхал, недовольно качая головой, но в конце концов пообещал все устроить. И теперь Лепаж снова связался с ним, сказав, что пора.

Отключив связь, начальник галактической полиции повернулся и задумчиво уставился на Арчи Маккормика. Только что для него была парализована работа практически всей банковской системы галактики. Хотя и всего на полчаса, но…

– Что вы на меня так смотрите? – улыбнулся Арчи. – Операция еще не началась. Она начнется, когда вы свяжетесь с Ворвудом.

Лепаж вздохнул, покачал головой, потом повернулся к пульту и, нажав кнопку, передал по открытому каналу:

– Начальник галактической полиции Лепаж вызывает Нэда Ворвуда, – потом подождал немного и повторил вызов: – Начальник галактической полиции Лепаж вызывает Нэда Ворвуда. Ответьте.

* * *

– Шеф! Вы слышали?! – в кабинет Ворвуда вбежал всклокоченный пират.

– Что? – непонимающе отозвался Ворвуд.

Пират хотел ответить, но, не найдя слов от возбуждения, просто подошел и включил устройство связи на столе.

– Повторяю, – сказало изображение Лепажа на экране. – Начальник галактической полиции Лепаж вызывает Нэда Ворвуда.

– Ух ты! – удивленно воскликнул Ворвуд. – Вот это да!

Пират улыбался, стоя перед ним.

– Ладно, спасибо, – сказал ему Ворвуд. – Теперь иди. Я чувствую, у нас будет интимная беседа с мэтром Лепажем.

Пират понимающе усмехнулся и ушел.

Ворвуд немного помедлил – не по какой-то причине, а так, просто из пижонства, и потом ответил:

– Говорит Нэд Ворвуд. Слушаю вас, Лепаж.

Он подумал, что, наверно, надо было тоже назваться каким-нибудь титулом, например, император НК-14 или начальник галактических пиратов Нэд Ворвуд, но потом решил, что ладно, не все ли равно.

Лепаж помолчал пару секунд и затем как бы нехотя произнес:

– У нас есть к вам предложение, Ворвуд. Мы хотим совершить обмен.

– Да? Что вы можете нам предложить? – заинтересованно отозвался Ворвуд.

– Как вы, наверное, знаете, у нас находится ваш человек – Линк, – сказал начальник галактической полиции.

– Что ж, знаю, – ответил начальник галактических пиратов.

– С его помощью нам стали известны ваши счета в банках галактики, – продолжил Лепаж. – Мы, конечно, конфисковали их. Так вот, я предлагаю вернуть все ваши счета в обмен на то, что вы дадите возможность вытащить наш корабль из времени.

– Угу, – понимающе кивнул Ворвуд. – Одну минуту подождите, – и отвернулся от экрана.

– Проверяет счета, – негромко произнес Арчи Маккормик за спиной Лепажа.

Ворвуд действительно включил компьютер и набрал номер одного из своих банковских счетов. Но ничего из этого не вышло – счет был заморожен. Тогда он попробовал обратиться к другому счету – то же самое, «Так, – мрачно подумал Ворвуд. – Выходит, старина Линк все-таки раскололся. Интересно, что они ему пообещали?» Потом снова повернулся к экрану связи.

– Значит, вы предлагаете вернуть все наши счета? – уточнил он.

– Да, – ответил Лепаж.

– И только в обмен на то, чтобы вытащить ваших людей из времени?

– Да, – повторил Лепаж.

– Угу, – Ворвуд посмотрел на часы.

Судя по всему, Дофт уже перешел в другое время, но пока находится там и должен вернуться минут через двадцать, через полчаса. Хм… Если они все же достанут копов, будет забавно разрешить Лепажу слетать за своими людьми. А если полиция не найдет их там, что ж, это не его, Ворвуда, вина. Лепаж должен будет вернуть все счета, а это немалые, очень немалые деньги. И потом, не найдя своих людей, возможно, полицейские передумают. Но можно сразу перевести деньги на другие счета, и тогда ищи их.

А Лепаж в конце концов получит своих людей – да, но только… Хм… Только в несколько ином месте и совершенно иным способом. Хотя, конечно, сначала нужно дождаться возвращения Дофта, и тогда, имея на руках копов, гораздо интереснее будет разговаривать с Лепажем.

Н-да… Забавно, очень забавно. Совершить обмен на то, чего нет, на воздух, на вообще пустоту. Разрешить копам слетать за своими людьми, которых уже там не будет. Надо же, как вовремя Лепаж выступил со своим предложением! Крайне забавная ситуация! Но… Но только надо обязательно потребовать деньги вперед. Да, и, конечно, сначала дождаться Дофта. Сколько там осталось – минут двадцать, полчаса? Что ж…

– Я могу подумать? – спросил Ворвуд, стараясь говорить как можно серьезнее, хотя его хитрая улыбка так и лезла наружу. Как здорово будет провести копов на их же собственном предложении!

– Да, конечно, – ответил Лепаж. – Сколько вам нужно времени?

– Ммм… – словно размышляя, протянул Ворвуд. – Пожалуй, полчаса хватит, – безразлично произнес он.

– Хорошо, – спокойно ответил Лепаж. – Через полчаса я свяжусь с вами, – и затем выключил связь.

70
{"b":"379","o":1}