ЛитМир - Электронная Библиотека

Да! Если бы копы знали, на что нужны эти полчаса!

Н-да, если бы Ворвуд знал истинную цель предложения Лепажа…

* * *

Когда отгремел грохот двигателей, Чет и Пиона направились к совершившему посадку кораблю. За пригорком его не было видно – пираты специально выбрали это место для посадки, чтобы полицейские сразу не заметили, что корабль является подделкой под полицейский. Расчет оказался верным. В воздухе Чет и Пиона не смогли хорошо разглядеть подлетающий корабль. Впрочем, они и не ожидали ничего подобного и сейчас довольно торопливо шли, как они считали, к подоспевшей помощи.

Правда, Пиону что-то беспокоило – слишком уж долго не приходила эта помощь, чтобы вот так торопиться к ней. И поэтому, когда они проходили мимо своего корабля, она остановила Чета.

– Все, – недовольно произнесла она. – Будем ждать их здесь. Они не очень-то торопились, так что нечего бежать им навстречу. Пусть сами идут сюда.

– Ладно тебе, – улыбнулся Чет и хотел все же идти дальше.

Но тут на пригорке показались люди в полицейской форме, вышедшие из прилетевшего корабля. Они улыбались и не спеша шли к Чету и Пионе.

– Стой здесь, – сквозь зубы сказала Пиона. – Они вон даже сейчас не торопятся.

Чет укоризненно покачал головой, но все же остался на месте.

Четверо пиратов подошли к полицейским.

– Привет, – улыбаясь сказал Дофт. – Как вы тут?

– Нормально, – буркнула в ответ Пиона. – Почему так долго не прилетали за нами?

– Были кое-какие сложности, – беспечно махнул рукой Дофт. – Но, – он вульгарно ухмыльнулся и окинул Пиону оценивающим взглядом, – лучше поздно, чем никогда.

– Наверно, – хмуро отозвалась Пиона.

Четверо пиратов стояли небольшим полукругом перед полицейскими, позади которых был корабль. В общем, это и не бросалось в глаза, но пираты фактически окружили полицейских, и те уже не могли убежать.

– Ну что, – Дофт поднял руку, глядя на таймер в часах, – пойдемте? А то времени мало.

Пиона посмотрела на его руку и тут же быстро отвела взгляд.

– Да, конечно, – неожиданно весело произнесла она. – Мы только захватим журнал из корабля. Ну и еще там…

Пиона взяла Чета за рукав и потянула к входному люку. Как только они оказались в корабле, Пиона быстро захлопнула крышку люка.

– Ты чего? – удивленно воскликнул Чет, не понимая, зачем она так торопилась на корабль.

– Тихо! – цикнула на него Пиона. – Это не полицейские – понял?

– Как это не полицейские? – продолжал удивляться Чет. – А кто же?

– Не знаю кто, – отрезала Пиона, – но не полицейские.

– Да с чего ты взяла? – Чет совершенно не понимал ее.

Снаружи постучали.

– Эй! Вы скоро там? – послышался возглас Дофта.

– Да, сейчас, – ангельским голоском отозвалась Пиона. И потом, говоря гораздо тише, серьезно обратилась к Чету: – Ты наколку на его руке видел? Бывают у полицейских такие наколки?

– Ну, мало ли, – пожал плечами Чет.

– Да? А почему их четверо? Они ведь прилетели на одном патрульном корабле да еще хотят забрать нас. Почему их четверо?

Чет молчал, не зная, что ответить.

– И вообще, – продолжала Пиона, – ты видел выражение их лиц? Разве у полицейских бывают такие лица?

– Ну, это вообще не аргумент, – протянул Чет. – Мало ли у кого какие… – он задумался и потом направился к пульту. – Впрочем, ладно. Давай посмотрим на их корабль.

Подойдя, он включил на пульте систему слежения. Энергии еле хватало для ее работы. На локаторе был виден прибывший корабль. Чет дал команду на опознание, и система выдала ответ.

– Да это же харнианский истребитель, – не веря своим глазам, произнес Чет.

Пиона, стоя за спиной, молча наблюдала за его действиями. Чет сделал максимальное увеличение и вывел на экран изображение пиратского корабля.

– Смотри-ка, – так же удивленно проговорил он и, чуть обернувшись к Пионе, добавил: – Он замаскирован под полицейский корабль.

Пиона кивала в ответ, с ужасом глядя на изображение.

– Выходит, это пираты, – сам удивляясь своим словам, сказал Чет. – Но откуда у пиратов темпоральная установка? Разве такое бывает?

– Неважно откуда, – мрачно произнесла Пиона. – Важно, что они здесь.

– Так, – переставая удивляться, Чет по-деловому оглядывал приборы. Из курортника он снова становился полицейским, спокойно и решительно делающим свое дело. – Мы не можем задействовать боевую систему корабля – на это нет энергии. Остаются только бластеры.

– Не слишком обнадеживающе.

– Да. Но их всего четверо. Возможно…

Снаружи опять постучали.

– Вы идете? – послышался голос. – У нас мало времени.

– Сейчас, сейчас, – весело отозвалась Пиона, продолжая играть святую наивность. – Еще немного.

– Остается совсем мало времени, – отметил это обстоятельство Чет. – Похоже, у них маломощная темпоральная установка, и они не могут задерживаться здесь надолго.

– Да, но насколько? – проговорила Пиона.

– Не знаю. Полчаса, час – вряд ли больше. Нам нужно просто продержаться это время, и тогда они уйдут сами.

– А мы так и останемся здесь.

Чет усмехнулся.

– Хочешь захватить их корабль? Даже если это и удастся каким-то фантастическим способом, все равно в нашем времени, у темпоральной установки, нас встретят пираты. Мы выйдем прямо к ним в руки.

– Там посмотрим, что будет в нашем времени, – азартно произнесла Пиона.

– Жаль, что мы не можем взлететь на нашем корабле, – проговорил Чет. – А то воспользовались бы их коридором перехода – он ведь сейчас открыт.

В люк снова постучали.

– Ну все, нам пора, – крикнул Дофт. – Вы идете или остаетесь здесь?

– Уже идем, – все так же весело ответила Пиона, хотя, конечно, и не собиралась выходить. – Думаешь, они не предполагали, что мы запремся в корабле? – сказала она Чету.

– Может, и предполагали, – пожал он плечами. – Но нам остается только ждать. Да, кстати, – он повернулся к пульту и включил камеры внешнего слежения.

На экране появились пираты, стоявшие вокруг корабля.

– Хм, действительно громилы, – глядя на них, проговорил Чет. – Совершенно не похожи на полицейских. И как я…

– Так вы выйдете или нет? – на этот раз в голосе слышалась угроза.

Чет и Пиона не ответили.

– У него лазерная винтовка, – хмуро кивнул на изображение одного из пиратов Чет.

Ничего хорошего это не предвещало. Видимо, полицейским не удастся отсидеться в корабле.

* * *

Во сне Рэнг видел увлекательные сны. Выстрелы пушек и звезды, вспышки выхода из подпространства, пиратские и полицейские корабли – все мелькало, сменяя друг друга каждое мгновение. Потом вдруг появилась харнианская медуза. Она медленно шевелила своими щупальцами, и они перекатывались перед ним, словно морские волны, плавно, завораживающе, неслышно. Медуза вдруг заговорила голосом Ворвуда:

– Все это кончится военным флотом.

И Рэнг вспомнил, что Ворвуд действительно говорил эту фразу, и тогда стал воспринимать медузу как Ворвуда.

Щупальца продолжали перекатываться. А потом медуза превратилась в Лепажа, хотя внешне совершенно не изменилась, но просто Рэнг знал, что теперь это Лепаж.

– Пятьдесят семь лет, – хихикнула медуза-Лепаж и вдруг вытянула одно из своих щупалец-волн и ударила по компенсатору, который неизвестно каким образом оказался рядом.

Компенсатор разлетелся на тысячи кусков, и тогда без его поля Рэнг потерял опору и начал куда-то проваливаться.

Все завертелось и стало быстро удаляться. Но Рэнг знал, что это не она, а он уносится прочь.

– Все это кончится военным флотом, – гоготнув на прощание, сказала медуза и окончательно исчезла.

Рэнг провалился в какую-то жуткую, совершенно черную тьму – ему вдруг стало безумно страшно. Тьма была холодной, как внутренний страх. Рэнг знал это, хотя ничего не видел в абсолютно кромешной тьме. Он чувствовал вокруг какие-то тени, невидимые, но вполне ощутимые.

71
{"b":"379","o":1}