ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Империя должна умереть
Ключ от Шестимирья
Тихая сельская жизнь
Новая Зона. Излом судьбы
Древний. Расплата
Данбар
Темные тайны
Раз и навсегда
Гончие Лилит

– Ну-у, – неопределенно протянул Лепаж. – Судя по тому, что во время налета на Харниан его система уже оставалась пустой, а мы не смогли этим воспользоваться, видимо, он исключает возможность террора, не опасаясь убрать отсюда все свои корабли. То есть, пираты полетят к противоположному краю системы. Но, по-моему, – он чуть расширил глаза, – это будет означать катастрофу.

– Ничего подобного! – Арчи просто светился широчайшей улыбкой, похоже, находя подтверждение правильности своих мыслей. – Это будет означать наш полный успех и последующее уничтожение пиратов.

– Как это? – непонимающе проговорил Лепаж.

– А так, – с мальчишеским задором продолжил Арчи. – Одновременно с началом полета пиратов я начну перемещать генератор. В этой суматохе пираты сразу не обратят на это внимание, а когда обратят, будет поздно.

– Да, как для пиратов, так и для сотен тысяч, если не миллионов мирных жителей галактики, – мрачно произнес Лепаж.

– Вовсе нет, – увлеченно парировал Арчи. – Ведь когда будет двигаться генератор, вместе с ним будут смещаться и границы маскирующего поля. Поскольку я стану двигаться к вам, а пираты – в противоположную сторону, то когда они подойдут к тому краю системы, там уже не будет маскирующего поля из-за смещения самого генератора. Если в том месте вы уже установите полицейские ловушки, пираты не смогут уйти в подпространство, и… – он сощурился и одновременно радостно улыбнулся. – И галактика будет спасена.

Лепаж не смог не улыбнуться в ответ, но лишь удивляясь детскому азарту Арчи Маккормика.

– Ну хорошо, – сказал начальник полиции. – А если они не полетят к противоположному краю системы?

– Что ж, – немного погрустнев, ответил Арчи, – тогда мне придется уничтожить генератор. Это сразу снимет маскирующее поле со всей системы, и, если вокруг уже будут установлены полицейские ловушки, пираты окажутся взаперти. Это, конечно, тоже спасет галактику, но миссия будет выполнена не полностью – мы не получим генератор и технологию создания маскирующего поля.

– Извините, – вдруг подал голос доктор Метью, – вы хотите использовать полицейские ловушки?

– Да, – Арчи несколько удивился его словам, так как привык воспринимать постоянно молчащего Метью как неодушевленный предмет.

– Но… – начал Метью и тут же замолчал, погрузившись в размышления.

– Что, доктор? – Арчи уже знал, что, как правило, молчаливый Метью говорит редко, но метко, делая достаточно интересные замечания.

– Ммм… нет, ничего, – вынырнув из глубин своей задумчивости, произнес Метью. – Я просто подумал… но, нет… ничего.

Арчи покачал головой.

– Вы снова разбиваете свои же идеи, док? – с улыбкой сказал он. – Только теперь, даже не говоря об этом вслух.

Метью смущенно улыбнулся и ничего не сказал.

– Ну что ж, – Арчи снова повернулся к Лепажу. – Пожалуй, у нас нет стопроцентной уверенности в полном успехе, но шансы достаточно велики. И, в принципе, эта неуверенность касается только получения генератора целым и невредимым. Но само маскирующее поле будет снято с системы пиратов – это уж точно. В конце концов, оказавшись рядом с генератором, я всегда смогу уничтожить его. Хотя это было бы крайне нежелательно.

– На мой взгляд, наоборот, так было бы гораздо лучше, – проговорил Лепаж.

– Я понимаю, – кивнул Арчи. – Но все же постараемся выполнить задание полностью, – он посмотрел на часы. – Ладно, время идет. Что там со спецназом? – спросил он Велка.

– Они уже в космопорте, – ответил тот. – Готовятся к посадке на лайнер.

– Отлично, – Арчи снова был серьезен и сосредоточен. – Скоро и мне нужно будет вылетать, чтобы успеть на лайнер.

* * *

Чет и Пиона, находясь в воде, наблюдали взлет корабля пиратов.

– Ну вот и все, – грустно сказала Пиона. – Они улетели, а мы остались здесь.

– По-моему, лучше остаться здесь, чем попасть в руки пиратов, – бодро ответил Чет. – Да и не думаю, что мы останемся, скоро за нами прилетят наши – вот увидишь.

– Хорошо бы.

– Ладно, давай выбираться отсюда, не век же тут бултыхаться.

Пришлось обогнуть скалу, чтобы доплыть до пляжа, где уже можно было выйти на берег. Это оказалось довольно далеко. Чет и Пиона устали, прежде чем наконец выбрались из воды.

Еще от моря была видна зияющая в корпусе корабля дыра, которую выжгли пираты. Зрелище было не из приятных и наводило довольно мрачные мысли. Полицейские молча брели под утренним, еще не жарким солнцем к своему кораблю.

Но то, что внутри, было еще ужаснее. Зайдя в корабль, Чет и Пиона оказались в черной, покрытой копотью рубке. Останки аппаратуры чернели сожженной покореженной грудой. Пульта вообще больше не существовало – только руины и выжженные осколки. Да и как убежище он теперь тоже не годился – даже если как-то завесить дыру в корпусе, все равно нет никакого желания оставаться на этом пепелище, в которое превратились внутренности корабля.

Все-таки визит пиратов не прошел бесследно – фактически они уничтожили корабль.

– Н-да, – со вздохом протянул Чет, оглядывая обугленные останки рубки.

Пиона молча стояла на пороге, не желая заходить дальше.

Впрочем, кое-какие мелочи все-таки сохранились. Например, шкафчик сбоку от пульта. Чет подошел и, открыв дверцу, обнаружил, что внутри все было на месте. Там лежали запасные бластеры, автономные маяки и злосчастные респираторы, которые так и не удалось достать, когда они были так нужны.

– Хорошо хоть бластеры остались, – проговорил Чет, доставая их и передавая один Пионе.

Затем он взял один автономный маяк и включил его. Когда аппаратура была разбита, корабль, конечно, перестал передавать сигнал маяка. Но как раз для таких случаев и существуют автономные маяки, работающие на батарейках. К счастью, они не были повреждены. Правда, их батареек хватало ненадолго, но маячков было три, и если включать по очереди, то можно протянуть до закрытия временного коридора. Иначе без сигнала маяка подошедшая помощь может не найти Чета и Пиону.

Так, что еще? Судя по всему, пираты стреляли прямо перед собой, и то, что сбоку от пульта, могло сохраниться. А сбоку от пульта была… Чет повернулся с надеждой во взгляде. Кажется, внешне все в порядке. Неужели?! Он смахнул пепел и нажал кнопку. Да! Так и есть! Машина для приготовления пищи была вполне работоспособна.

– Машина для еды работает, – радостно сообщил он Пионе.

– Это ненадолго, – отозвалась она, – пока в батареях еще есть энергия. Но мы уже не сможем зарядить их.

– Ну, хоть сколько-то, – проговорил Чет, поворачиваясь к кофейному автомату и включая его – тот тоже оказался вполне исправен. – Хм… – довольно произнес Чет. – Кофе будешь?

– Давай, – грустно отозвалась Пиона и вышла наружу.

* * *

Семь пиратских истребителей летели на захват пассажирского лайнера.

Рэнг решил взять семь кораблей – это было нечто среднее между советом Ворвуда лететь большими силами и его собственным представлением об операции по захвату лайнеров. В принципе, такая операция не требовала большого количества кораблей, даже наоборот, нет смысла осуществлять ее большими силами. Потому что это не боевая операция, в том смысле – бой не предвидится. В Данном случае бой – это провал.

В общем, лучше лететь небольшой мобильной группой, но и достаточно крупной, чтобы внушить страх пилотам лайнера. Как правило, пяти кораблей для этого хватает, хотя Рэнгу хватало и трех – смотря как именно использовать их…

Но на этот раз Рэнг взял семь истребителей – этот случай несколько отличался от других. Нельзя просто уйти, если возникнут какие-либо неприятности, нужно обязательно добраться до этого Линка. Просто так уничтожать лайнер – тоже нельзя, надо убедиться, что Линк именно там. Но на самом деле ничего сложного в этом нет – обычная и достаточно скучная работа.

77
{"b":"379","o":1}