1
2
3
...
78
79
80
...
106

Полицейский продолжал передавать:

– Повторяю, прекратить атаку и отойти в сторону. В случае неподчинения я открою огонь.

«Сейчас мы тебе откроем огонь», – подумал Рэнг, наблюдая, как пять его кораблей бросились к одному копу.

Пиратские истребители подлетели к полицейскому. Пожалуй, его участь была решена. Ему бы сейчас убегать со всех ног, но он, похоже, решил принять бой – просто ненормальный какой-то. Ладно. Рэнг не стал глазеть на то, как его орлы будут расправляться с копом. Надо спешить на лайнер, а то чего доброго появятся дружки этого защитника правопорядка. Нужно успеть разобраться с Линком.

– Все, пошли, – сказал он пиратам, стоявшим рядом, и снова направился к шлюзу перехода.

Когда они зашли на лайнер, оказалось, что стюардесса так и стоит в дверях, ожидая «гостей».

– Отлично, детка, – улыбнулся ей Рэнг. – Принеси нам чего-нибудь холодненького.

Пассажиры сидели тихо, стюардесса выглядела напуганной, а у Рэнга действительно пересохло в горле после душной, переполненной кабины его корабля.

Стюардесса ушла. Рэнг, помахивая бластером, повернулся к пассажирам.

– Так. Если все будут сохранять спокойствие, никто не пострадает, – громко сказал он. – Это, я надеюсь, вам известно, – остальные пираты, нацелив бластеры на пассажиров, стояли за его спиной. – Так что сидите тихо и не дергайтесь – останетесь целы.

– Рэнг, это ты? – вдруг раздался радостный возглас. – Привет!

* * *

Во время полета Линк гадал, почему его везут на Алдонию и почему в пассажирском лайнере, а не в полицейском тюремном корабле. Это было непонятно. Потом в какой-то момент лайнер вдруг начал замедлять ход. Хм. С чего бы это? Потом, когда лайнер остановился, с ним соединился шлюзом перехода какой-то корабль. Линк сидел у другого борта и не мог видеть, что это за корабль. Стюардесса открыла входной люк, но некоторое время никто не входил. Впрочем, это все не касалось Линка – мало ли что там?

А потом… Вот это да!

Потом на лайнер зашел Рэнг с оравой своих громил. Линк просто не верил своим глазам и, сияя от счастья, смотрел на пиратов, появившихся в дверях. Так вот почему остановился лайнер! Это просто нападение пиратов. «Ух ты! Но это же мы! Это же наши!»

Линк, улыбаясь, слушал, как Рэнг грозил пассажирам. Забавно было находиться в роли пассажира и подвергаться нападению пиратов, когда ты сам пират. Линк еще ни разу не испытывал такое. Впрочем, дело было не в этом. Рэнг здесь! И он, конечно, спасет его. Надо же, какое совпадение! А может, Ворвуд специально послал корабли, узнав, на каком лайнере летит Линк? И Рэнг специально пришел, чтобы освободить его? Хотя какая разница? Главное, что Рэнг здесь! Все, дырка от бублика этим копам!

* * *

Арчи Маккормик открыл люк багажного отделения как раз тогда, когда пиратские корабли заметили приближающегося к ним полицейского. Патрульный корабль был один, и на нем не было людей – он управлялся дистанционно, как и договаривались Арчи с Лепажем. Это была подсадная утка, а точнее – пушечное мясо для пиратов, чтобы отвлечь их. Они и отвлеклись.

Внутри багажного отделения не было воздуха, чтобы люк свободно открывался в безвоздушном пространстве. Всю дорогу Арчи просидел в скафандре, да и дальнейший путь предстоял в таком же виде. Но это нисколько не смущало Маккормика. Он держал в руках чемоданчик с магнитным уловителем, а к его поясу была пристегнута кобура с бластером и устройство для вскрытия люков. Хотя бластер был не очень-то нужен, но Арчи взял его – на всякий случай.

Открыв люк багажного отделения, он увидел звезды, бесконечное пространство космоса, и… пиратские корабли. Один из них находился совсем близко, соединенный с лайнером шлюзом перехода. Да, так и должно быть – патрульный корабль должен появиться уже после того, как пиратский корабль поставит шлюз. Иначе все пираты полетели бы к полицейскому, и его приход не имел бы смысла. А так соединенный шлюзом корабль вряд ли станет отсоединяться, именно на него и переберется Арчи, когда другие будут заняты полицейским.

Арчи наблюдал за пиратами. Пиратские истребители полетели прочь от лайнера. Только после этого Арчи выбрался наружу, на внешнюю поверхность корпуса лайнера. Магнитные липучки, которыми был оснащен скафандр, надежно удерживали его на обшивке. Люк багажного отделения находился ближе к корме лайнера, и Арчи заходил со стороны хвоста пиратского корабля, висящего рядом. Маккормик старался передвигаться так, чтобы шлюз перехода закрывал его от кабины истребителя на случай, если кто-то из пиратов остался в корабле и если ему вдруг вздумается повернуть голову и посмотреть назад.

Быстро передвигаться не получалось. Но, в принципе, расстояние было небольшим. Арчи видел вспышки выстрелов вдалеке – пираты напали на полицейского, и там завязался бой. Пожалуй, долго он не продлится. Арчи видел, что к полицейскому полетели пять пиратских истребителей. Пятеро против одного, да к тому же управляемого дистанционно, – вряд ли это займет много времени. Да, если бы корабли пиратов были сейчас здесь, они наверняка заметили бы Арчи, пробирающегося по внешней стороне обшивки лайнера. Но они были заняты патрульным кораблем.

Арчи не знал, что еще один пиратский истребитель висит перед лобовым стеклом лайнера. Но это неважно – если не видит он, значит, не видят и его – вот и отлично.

Арчи дошел до шлюза перехода и перебрался на него. Теперь приходилось передвигаться очень осторожно, буквально на цыпочках – в шлюзе не должно быть слышно, что кто-то пробирается по нему снаружи. А поскольку стенки шлюза были довольно тонкими в отличие от корпуса лайнера или пиратского корабля, то вполне возможно, что любое неосторожное движение могло привлечь внимание пиратов. Арчи двигался осторожно.

Он не знал, что происходит в лайнере, но видел, как корабли пиратов уже добивают полицейского и вскоре должны вернуться.

Арчи перебрался на пиратский корабль, когда вспышки выстрелов прекратились – видимо, полицейский был уничтожен. Что ж, харнианский истребитель – небольшой корабль, у Арчи не заняло много времени проползти по нему от шлюза перехода к люку запасного выхода. Теперь приходилось ползти, потому что пиратские корабли повернули назад – они могли увидеть Арчи, если бы он шел.

Оказавшись рядом с люком запасного выхода, Арчи взял устройство для вскрывания люков и очень быстро открыл вход. Затем вполз внутрь в шлюзовую камеру и закрыл за собой люк.

Внутри корабля было тихо. В шлюзовой камере стоял полумрак, только в маленькое окошечко на двери проникал свет из кабины. Сама дверь была плотно закрыта, как и должно быть. Арчи присел на корточки – места в тесной камере только-только хватило, чтобы присесть на корточки, – спина и колени упирались в стены, плечи тоже почти доставали до стен. Ладно, неважно. В сидячем положении Арчи уже точно не видно в маленькое окошечко в верхней части двери. Что ж, отлично. Арчи связался со спецназовцами.

* * *

– Привет, Линк, – как бы мимоходом бросил Рэнг, даже не взглянув на него.

Линк, улыбаясь, встал, потом, на секунду перестав улыбаться, зачем-то довольно зло пнул пассажира в соседнем кресле и потом, снова заулыбавшись, пошел по проходу между кресел к пиратам.

«Чего он улыбается? – подумал Рэнг. – Или считает, что мы ничего не знаем о его предательстве и случайно напали именно на этот лайнер?»

И тут запищала его карманная рация.

– Да, слушаю.

– Коп спекся, – передали с одного из кораблей, – в самом прямом смысле.

– Хорошо.

– Какой-то он был вялый, еле двигался и отстреливался как-то лениво – даже неинтересно. Может, пьяный?

– Неважно, – ответил Рэнг. – Теперь уж все равно.

– Это точно, – хихикнул пират.

79
{"b":"379","o":1}