ЛитМир - Электронная Библиотека

– Возвращайтесь и вставайте вокруг лайнера.

Рэнг убрал рацию. Линк продолжал идти по проходу. Пираты держали салон под прицелами бластеров.

И в этот момент пришел другой сигнал – на этот раз спецназовцам.

– Я на месте, – передал Арчи Маккормик.

Ситуация в лайнере изменилась.

Пятеро спецназовцев выхватили бластеры и направили их на пиратов с криками:

– Бросить оружие и лечь на пол!

Остальные спецназовцы пока продолжали сидеть тихо, притворяясь мирными пассажирами. У них был приказ защитить пассажиров и в то же время не убивать пиратов, по крайней мере, не всех, чтобы корабль, на который пробрался Арчи, мог вернуться на базу. Поэтому оружие достали только пятеро, чтобы отпугнуть пиратов и дать им шанс уйти. Остальные спецназовцы должны были начать действовать только в случае прямой угрозы пассажирам. Вообще, пятерых могло оказаться даже много. Спецназовцы попали бы в довольно затруднительное и даже глупое положение, если бы пираты вдруг подчинились их требованиям.

Но они, конечно, не подчинились.

– Ну вот еще, – машинально пробормотал Рэнг и поднял бластер, направляя его на спецназовцев. Впрочем, он сделал машинально и то и другое.

Линк, который шел по проходу, вздрогнул и, остановившись, обернулся и взглянул на спецназовцев.

Рэнг мгновенно оценивал ситуацию. Пять человек с бластерами были прикрыты спинками находящихся перед ними кресел, шестеро пиратов стояли открыто. Тогда Рэнг чуть улыбнулся и медленно перевел прицел со спецназовцев на девушку, сидевшую в ближайшем кресле. Девушка была довольно мила. Да что там! Она была просто красива, и Рэнгу не очень хотелось убивать ее, но выбирать не приходилось.

– Нужно что-то пояснять? – с улыбкой сказал Рэнг спецназовцам. – Или и так все ясно?

И тут остальные спецназовцы тоже выхватили оружие, так как появилась прямая угроза жизни пассажиров, – они и начали действовать, как им было приказано. Теперь уже полсалона направляло бластеры на пиратов.

– Ух ты! – весело произнес Рэнг. – Сколько же вас тут! – он не сводил взгляда и бластера с девушки на переднем сиденье. – Здесь что, все копы? Может, и ты коп? – спросил он девушку. Но та только испуганно молчала, в ужасе гладя на направленное на нее оружие.

– Она нет, – вдруг услышал Рэнг за спиной голос стюардессы. – А вот я – да, – и почувствовал, как к его затылку приставили бластер.

Спецназовская стюардесса зашла откуда-то сбоку, и пираты, держа под прицелом салон, не заметили ее, но теперь двое из них перевели бластеры на стюардессу.

Половина спецназовцев, глядя на нее, в ужасе подумала: «Что она делает?! Ведь так она заставит их сдаться!»

А Рэнг подумал, что все это похоже на кошмарный сон – целый лайнер, доверху набитый копами, да еще стюардессы приставляют бластеры к затылку. Нет, даже хуже, чем кошмарный сон, – просто перебор. Эта мысль развеселила его, и он усмехнулся.

– А знаешь, детка, – сказал он стюардессе, не отворачиваясь от девушки на переднем сиденье, – мы сейчас пристукнем тебя, и нам ничего не будет.

– Попробуй, – прошипела сзади стюардесса.

– Да-да, – весело отозвался Рэнг. – Говорят, человек без головы живет еще какое-то время. Проверим мои рефлексы? Смогу я нажать на курок, оставшись без головы, или нет? – он снова усмехнулся. – Я говорю, что смогу – сыграем?

Стюардесса молчала. Рэнг вдруг вспомнил Лони, его игру в «раз-два-три» – пожалуй, ситуация была похожей. Конечно, в конце концов он победил, но в какой-то момент пришлось сдаться. Нет. Рэнг постарался прогнать эти мысли. Чертов Лони был уже мертв и сейчас из могилы пытался мешать ему, вселяя неуверенность. Нет, к черту этого Лони! Впрочем, он уже там.

– Ну так что? – стараясь не утратить задора, весело произнес Рэнг. – Меняемся? Моя голова на нее, – он чуть кивнул в сторону девушки.

Стюардесса продолжала молчать.

– Правильно, – улыбнулся Рэнг. – Так что уходи подобру-поздорову, пока цела. Кстати, я просил тебя принести напитки – где они?

Стюардесса пробормотала что-то злобное, но все же опустила оружие и ушла куда-то к кабине пилотов. «Зря, – подумал Рэнг. – Надо было забрать у нее бластер». Стюардесса осталась в тылу у пиратов, и в этом не было ничего хорошего. Хотя одним нацеленным на них бластером больше, одним меньше – в данном случае это уже не имело значения.

– Ладно, – теперь, обращаясь к спецназовцам, сказал Рэнг, – как будем жить дальше?

Они молчали, не зная, что ответить. Пожалуй, единственное, что они могли ответить, – это приказать пиратам сложить оружие. Но они не могли требовать это – пираты должны вернуться на корабль и доставить Арчи Маккормика на свою базу.

Рэнг не знал, что остается живым только благодаря Арчи Маккормику. Правда, и попал в эту ситуацию тоже благодаря ему. В общем, дух Арчи Маккормика незримо витал в лайнере и хранил пиратов. Но это не относилось к Линку.

Линк все это время, замерев, стоял в проходе между кресел и только крутил головой, переводя взгляд со спецназовцев на пиратов и обратно. На него не обращали внимания ни те ни другие, хотя и у тех и у других был приказ убить его. Но именно сейчас было не до него.

– Хорошо, – сказал Рэнг. – Если у вас нет никаких предложений, тогда мы уходим.

Он даже не знал, какое одолжение сделал спецназовцам. Потому что они совершенно не представляли, как выйти из этой ситуации, как отпустить пиратов, чтобы это выглядело правдоподобно. Н-да, пожалуй, было ошибкой, когда они все выхватили оружие. Но теперь уж поздно говорить об этом.

А вообще, пираты и спецназовцы были на удивление единодушны в своих желаниях – и те и другие хотели, чтобы пираты ушли на корабль, и те и другие хотели убить Линка…

Но потом Рэнг сделал то, что совсем не понравилось спецназовцам.

– А чтобы вы не возражали… – сказал он и, шагнув вперед, схватил девушку и выдернул ее из кресла.

Когда она оказалась рядом, Рэнг повернул девушку лицом к спецназовцам и одной рукой прижал ее к себе, а другой – приставил бластер к ее голове.

– Вот так, – сказал Рэнг, прижимая девушку, как вдруг почувствовал, что ему нравится обнимать ее. Черт… Какие вовремя…

Спецназовцы сильнее сжали бластеры и воспылали лютой ненавистью к пирату, схватившему ее. Но как раз сейчас-то в него нельзя была стрелять.

– Ну все, мы пошли, – сказал Рэнг и, не выпуская девушку, стал пятиться назад, к выходу.

Остальные пираты, не опуская бластеров, тоже попятились к шлюзу.

В принципе, здесь уже нечего было делать – Рэнг убедился, что Линк находится внутри, и теперь можно просто расстрелять лайнер с полной уверенностью, что Линк погибнет в нем. А при желании можно будет и поискать его среди обломков. Хотя это уже необязательно.

Пираты медленно и осторожно, не сводя глаз и бластеров со спецназовцев, отходили назад, приближаясь к выходу.

– А как же я? – вдруг вскрикнул Линк и бросился вперед за пиратами.

И опять никто не обратил на него внимания. Его словно не было здесь, словно он стал призраком или привидением. И, наверно, он мог бы даже пройти сквозь спецназовцев или сквозь пиратов, и те не заметили бы этого. Потому что сейчас его просто не существовало ни для тех, ни для других.

Спецназовцы, застыв, напряженно следили за пиратами. Пираты, не отрывая таких же напряженных взглядов от спецназовцев, медленно отходили к двери. И те и другие держали перед собой бластеры, словно распятие пред ликом сатаны – если опустишь руку, то вся чертова нечисть тут же бросится и сожрет тебя.

Только Рэнг не держал перед собой бластер, он держал его приставленным к голове девушки – он прикрывался ею, словно щитом.

Достигнув выхода, пираты остановились.

– Давайте на корабль, – сказал им Рэнг.

Линк в этот момент находился на полпути к выходу и, пользуясь тем, что никому до него нет дела, пробирался вперед по проходу между кресел.

Пираты чуть помедлили, не решаясь оставить своего командира наедине со спецназовцами.

80
{"b":"379","o":1}