ЛитМир - Электронная Библиотека

Пиона не ответила. Они стояли рядом с кораблем.

– Пойдем к морю, – вздохнула Пиона. – Не могу смотреть на это, – она кивнула на выжженный корабль.

– Пойдем, – согласился Чет. – Но все-таки не очень понятно, что тебя так расстраивает.

Они медленно шли вперед к прибою.

– У нас был корабль, а теперь ничего не осталось.

Чет покачал головой.

– Не знаю. По-моему, все не так уж страшно. Корабль все равно не мог взлететь, и его пришлось бы оставлять здесь. Я думаю, нам недолго осталось тут сидеть без цивилизации, – он хитро посмотрел на Пиону. – Так что надо пользоваться случаем.

Но она не заметила или не захотела заметить его взгляда. Они подошли к морю и остановились. Пиона чуть поежилась глядя на бухту.

– Холодно? – удивился Чет.

– Нет. Просто я подумала, что придется остаться здесь навсегда, и до конца дней смотреть на это.

– А что, – пожав плечами, проговорил Чет, – по-моему, неплохое место.

* * *

Когда Рэнг вернулся на базу, было приятно выйти на свежий воздух после душной, переполненной кабины истребителя. Он оставил корабль в ангаре, а сам направился к Ворвуду.

– Ну, как там наш приятель? – спросил тот, когда Рэнг вошел в его кабинет.

– Линк? Стал небесным телом, – садясь в кресло, проговорил Рэнг. – Летает теперь в пространстве и глазеет на звезды.

– Надеюсь, без скафандра?

– Зачем ему скафандр, – беспечно отозвался Рэнг, – он же мертвый.

И потом протянул Ворвуду диск с записью проплывающего мимо иллюминатора Линка.

Ворвуд вставил его в компьютер и прокрутил запись.

– Отличные кадры, – оценивающе покивал он, глядя на Линка с выпученными глазами. – Надо сделать из этого большой плакат и повесить в людном месте с надписью: «Мойте руки перед едой».

– Да, – несколько отвлеченно проговорил Рэнг, думая о другом. – Слушай, Нэд… совсем забыл сказать тебе… Я тут подумал… Лепаж ведь наверняка вызвал военный флот.

– Очень может быть, – вынимая диск и выключая компьютер, согласился Ворвуд.

– Мы можем остановить его.

– Да? Как?

– Примерно так же, как Лепаж пытался остановить меня у Харниана, – Рэнг усмехнулся. – Только хуже. Если военный флот уже в пути и сейчас летит в подпространстве… Нэд, что будет с кораблями, если в месте, куда они летят, нет поля компенсатора?

Ворвуд откинулся на спинку кресла и, удобно развалясь в нем, ответил:

– Ну, во-первых, они не полетят в такое место – перед входом в подпространство компьютер сообщит, что в точке выхода нет поля компенсатора. Но если убрать компенсатор уже после того, как корабли войдут в подпространство… – он вдруг подался вперед, понимая смысл сказанного. – Рэнг! Но ведь это…

– Да-да, – улыбался Рэнг, – Мы можем расправиться с военным флотом без единого выстрела. Вернее, двумя-тремя выстрелами, которые понадобятся для уничтожения компенсатора.

– Вот это да! – восторгался Ворвуд. – И тогда военный флот будет выброшен из нашего времени. Он, конечно, прилетит сюда и целый и невредимый выйдет из подпространства, но через многие-многие годы, – он усмехнулся. – А, кстати, через сколько?

Рэнг улыбался в ответ.

– Скорее всего они летят издалека. Так что, думаю, лет этак через сто – в общем, нам хватит.

– Здорово! – Ворвуд восхищенно смотрел на него. – Молодчина, Рэнг! Выходит, можешь не только палить направо и налево, но еще и думать головой. А это, как мы видим, гораздо эффективнее.

– По-разному бывает, – весело ответил Рэнг. – Пожалуй, надо сделать все как можно быстрее. Неизвестно, когда Лепаж вызвал флот – их корабли могут появиться в любую минуту.

– Да, конечно.

– Ну, тогда я пошел.

Рэнг встал с кресла и направился к выходу. Он уже подходил к двери кабинета, но Ворвуд вдруг резко выкрикнул:

– Стой, Рэнг!

Пожалуй, он сделал это слишком резко. Рэнг мгновенно остановился от этого окрика, и его рука инстинктивно дернулась к бластеру. Но в следующий момент после защитной реакции он осадил себя, понимая, что это Ворвуд и он не враг. Рэнг опустил руку и нарочито спокойно обернулся.

– Что, Нэд?

Хорошо, что Ворвуд, погруженный в свои мысли, не заметил, как Рэнг потянулся к бластеру.

– Ничего не выйдет, – ответил он.

– Что не выйдет? – не понял Рэнг.

– Эта затея с компенсатором.

– Почему?

– Потому что, например, как ты вернешься, если не будет поля компенсатора?

Рэнг почесал затылок.

– Ну, я могу добраться обычным ходом. Это займет несколько часов, но… ничего, что ж делать?

– Угу, – кивал Ворвуд. – И все это будет напрасно. Потому что как только ты уничтожишь компенсатор, сигнал от него перестанет поступать на пульт транспортной службы – все тут же узнают, что здесь нет компенсирующего поля, и тогда вояки пошлют сигнал своему флоту, чтобы он выходил из подпространства где-нибудь в другом месте.

Действительно, поскольку компенсаторы были очень важной вещью, в каждом из них стояло устройство, которое диагностировало правильную работу компенсатора и посылало сигнал об этом на пульт транспортной службы. И если вдруг случалась какая-нибудь поломка, транспортная служба моментально узнавала об этом и отправляла людей для ремонта. Компенсаторы темпоральных изменений были слишком важны для нормальной жизни галактики, и поэтому за ними следили очень строго.

– Хм… – озадаченно произнес Рэнг. – Действительно. Как же быть?

– Сейчас скажу.

Ворвуд нажал кнопку и связался с Гинзлом.

– Профессор, вы сможете выключить компенсатор, не отключая его сигнал для транспортной службы?

– Ну, в принципе, да. А что, – Гинзл соображал быстро, – вы хотите убрать поле компенсатора в нашем районе, чтобы копы не могли прилетать сюда? – Ворвуд хотел ответить, но быстро соображающий Гинзл опередил его: – Неплохая мысль. Только я не смогу сделать это на месте. В безвоздушном пространстве не удастся разобраться с компенсатором – это достаточно тонкая работа.

– Как же тогда… – начал Ворвуд.

– Но вы можете загрузить компенсатор в транспортник и доставить сюда, – снова опередил его Гинзл. – Здесь я уже спокойно сделаю все, что нужно.

– Вот так, – ошеломленный бешеным напором мысли профессора, произнес Ворвуд.

– Да, примерно так, – кивнул Гинзл. – А вообще, интересная идея – война компенсаторами, – он улыбнулся.

– Это Рэнг придумал, – улыбнулся в ответ Ворвуд.

Гинзл поднял брови.

– Правда? Что ж, передайте ему мои поздравления, – он помолчал немного. – Ладно, как я понимаю, в ближайшее время вы привезете мне компенсатор, – не спросил, а констатировал Гинзл.

– Да, – подтвердил Ворвуд.

– Хорошо, буду ждать, – профессор хотел отключиться.

Но Ворвуд, повинуясь какому-то мимолетному порыву, можно сказать, вдохновению, посетившему его среди такого каскада замечательных идей, вдруг произнес:

– И еще, профессор, – он говорил довольно медленно, обдумывая свою мысль на ходу. – Вы можете установить код компенсатора?

– Что?

– Ну, чтобы компенсатором могли пользоваться только корабли, имеющие соответствующий код.

– Ворвуд, у вас сегодня просто фонтан великолепных идей, – и потом, отвечая на вопрос, добавил: – Конечно, смогу. Это даже не так сложно и не займет много времени.

– Отлично, профессор, – улыбался Ворвуд.

– Что ж, жду компенсатор, – сказал Гинзл. – Жизнь в нашем районе изменится до неузнаваемости и в лучшую для нас сторону.

– Код компенсатора? – спросил Рэнг, когда Ворвуд отключил связь с профессором. – Что это?

– Мы установим код, чтобы полем компенсатора могли пользоваться только наши корабли, – несколько устало пояснил Ворвуд. – А на копов и на тех, у кого нет кода, компенсатор просто не будет действовать, словно его вообще нет.

– Хм, – оценивающе покивал Рэнг. – Личный компенсатор, доступный только для своих? Отличная вещь!

– Да-да. Но надо еще придумать, что делать с транспортной службой. Рано или поздно все же выяснится, что здесь нет компенсирующего поля для всех. И тогда транспортная служба захочет исправить это.

82
{"b":"379","o":1}