ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Радость малого. Как избавиться от хлама, привести себя в порядок и начать жить
Апельсинки. Честная история одного взросления
Белое безмолвие
По следам «Мангуста»
Она доведена до отчаяния
И вдруг никого не стало
Моя сестра
Питерская Зона. Темный адреналин
Почему Беларусь не Прибалтика
* * *

– Слушайте, этот ваш Арчи Маккормик какой-то странный, – сказал Лепаж Велку. – То он серьезен и сосредоточен, как шахматист на чемпионате галактики, а в следующий момент смеется, как ребенок. Просто глазам не веришь, что это один и тот же человек.

– Да, он увлекается, – кивнул Велк. – Знаете, мне иногда кажется, что ему все равно – участвует он в реальной операции или играет в компьютерную игру.

– Н-да? – отозвался Лепаж, думая, что это действительно похоже, и чувствуя себя юнитом в компьютерной игре Арчи Маккормика. – А он не забывает, что в реальной жизни рискует по-настоящему?

– Знаете, – проговорил Велк, – по-моему, ему все равно.

– Как же вы можете держать у себя таких людей?

Велк покачал головой.

– Он отлично делает свое дело – какая разница, как? Он – лучший.

Лепаж недовольно вздохнул.

– Ладно, бог ему судья, – и потом повернулся к помощнику: – Что там с лайнером?

* * *

Когда корабль пиратов возвращался на базу в НК-14, Арчи Маккормик находился на нем в тесном пространстве шлюзовой камеры. «На хвосте истребителя», – вспомнил он высказывание Лепажа о способе проникновения на пиратскую базу и улыбнулся. Да, это было похоже. Сейчас, находясь в безвоздушной шлюзовой камере позади корабля, суперагент Арчи летел почти что на хвосте истребителя.

Наконец корабль приземлился и выключил двигатели.

Арчи не спешил. Он подождал, пока все покинут корабль.

Арчи приподнялся и осторожно посмотрел в окошечко двери. Никого. Правда, была видна только часть кабины. Что ж, надо рисковать – не век же сидеть здесь. Арчи нажал кнопку на стене, и воздух с шипением начал заполнять шлюзовую камеру. Если бы кто-то сейчас находился в корабле или поблизости, он наверняка услышал бы это. Хотя если не в корабле, наверное, нет… Или да? Или…

Воздух заполнил камеру, шипение прекратилось, и никто с криками не поднял тревогу, и разъяренная толпа пиратов не прибежала смотреть, кто тут пробрался к ним.

Уф… Это было очень рискованно, но это было совершенно необходимо. Иначе дверь камеры просто бы не открылась. Правда, можно открыть люк, через который Арчи попал сюда, но когда в камере нет воздуха, открытие люка вызвало бы оглушительный хлопок и все ту же разъяренную толпу пиратов с бластерами, дубинками, бензопилами.

Но все обошлось. Арчи вытер бы пот со лба, но мешал шлем скафандра. Впрочем, пора уже и снимать его. Хм… Шлем – еще ничего, но вот снимать скафандр в такой тесноте… Придется повозиться.

Через какое-то время шлем и скафандр лежали на полу. Арчи прислушался. Кажется, все было тихо. У него два варианта: выходить через дверь шлюзовой камеры или вылезать через люк. Нет, пожалуй, через дверь лучше. Люк запасного выхода находится довольно высоко, и будет видно издалека, когда он откроется.

Арчи нажал кнопку на стене, и дверь шлюзовой камеры – опять же с шипением – отошла в сторону. Арчи прислушался и потом осторожно вышел.

Кажется, никого. Входной люк корабля был закрыт – хорошо. Арчи держал в руке чемоданчик с магнитным уловителем. Не слишком удобно было таскать его с собой, но потом он очень пригодится, без него просто не обойтись.

Так, нужно закрыть дверь шлюзовой камеры. В ней на полу лежал скафандр. Если оставить дверь открытой, кто-нибудь может обнаружить его, зайдя в корабль. Да и вообще открытая шлюзовая камера – странная вещь. Судя по всему, на этом корабле ею пользуются нечасто – ведь она предназначена для аварийных случаев, а таковые бывают крайне редко. Наверно, там внутри были бы толщи пыли, если бы пыль могла откуда-нибудь взяться в герметичной шлюзовой камере. Но Арчи не стал сразу закрывать ее, сначала подошел к пульту и включил камеры внешнего слежения.

Вот и ангар пиратов. Арчи смотрел на экран. Корабли, разные механизмы для обслуживания кораблей. Людей не было видно. Хотя нет – вон в углу двое механиков возятся с каким-то устройством. Ага, а вон и еще один идет от двери в дальний конец ангара. Но поблизости явно никого. Арчи на всякий случай еще раз внимательно осмотрел с помощью камер слежения, что происходит вокруг. Никого не было. Что ж, хорошо. Тогда Арчи выключил камеры, затем закрыл дверь шлюза, уже не беспокоясь, что это происходит с шипением. Скафандр остался лежать в шлюзе – подарок пиратам, – вот они удивятся, когда найдут его… то-то шуму будет. Но, наверно, это произойдет нескоро.

Арчи открыл входной люк корабля и осторожно вышел наружу.

Раздался треск сварки, голоса где-то вдалеке. Внутри герметичного корабля было тихо, но здесь в ангаре – нет. Механики занимались своей работой и не заботились о сохранении тишины.

Арчи закрыл корабль и осторожно пробрался к шкафам с оборудованием, стоявшим у стены. Он заметил их еще, когда осматривал пространство с помощью камер слежения. Шкафы были отличным прикрытием – то, что надо. Арчи спрятался за них.

Да, вот здесь была пылища! Пыль с большой буквы. Царь-пыль, чудо-пыль. Но на самом деле это просто замечательно и говорило о том, что сюда никто никогда не ходит… кроме, разве что, секретных агентов. Но таковые, похоже, редко посещают эту планету, судя по залежам непуганой девственной пыли, скопившейся за шкафами с оборудованием. В общем, в этот раз Арчи открывал сезон охоты секретных агентов на пиратов.

Арчи остановился за шкафами среди пыли и стал ждать. Для продолжения действий ему нужен был корабль, но не любой, потому что взлет корабля должен выглядеть естественным, не похожим на угон. А для этого необходим случай. Пираты ведь должны поддерживать жизнь в своей системе, заниматься техническим обслуживанием и тому подобными вещами. Периодически их корабли совершают служебные рейсы с той или иной целью. Вот как раз такого рейса и ждал Арчи Маккормик, хотя и понимал, что ожидание может оказаться довольно долгим. Но что поделаешь?

Пыль уже не беспокоила Арчи, ему было не до нее, впрочем, как и пыли до него. Наверно, на своем веку (именно веку, судя по ее размерам) она повидала и не такое.

Механики продолжали свою работу, переговариваясь, гремели инструментами, иногда ходили по ангару, но не приближались к шкафам, за которыми находился Арчи.

Время шло. И вот примерно через полчаса с начала ожидания Арчи дверь открылась и в ангар вошел пират.

– А, Карл, – радостно приветствовал его один из механиков. – Привет.

– Привет, Херш, – ответил Карл. – Все работаешь?

– Ага. А тебя еще не подстрелили?

Механик и пират засмеялись.

– Как там мой корабль? – потом спросил Карл.

– Нормально. Если на взлете не взорвется, будет летать, – ответил механик.

– Шутник ты, Херш, – мрачно произнес Карл.

– Ладно, шучу, – сказал механик. – В порядке твой корабль. Систему наведения я отрегулировал, двигатель работает как часы. Так что все отлично – не дрейфь.

– Ты тоже не дрейфь, – весело ответил Карл.

Во время их разговора Арчи осторожно выбрался из-за шкафов и, прячась за кораблями, подошел ближе к Карлу.

– Ты сейчас куда? – спросил механик.

– Да все туда же – на станцию слежения, – ответил Карл.

– Значит, вечером тебя не будет?

Карл вздохнул.

– Вахта закончится только завтра днем.

– Понятно.

– Ну все, я пошел.

– Пока.

Карл направился к своему кораблю.

Теперь нельзя мешкать. Прячась за кораблями, Арчи следовал за Карлом. Где, интересно, стоит его корабль? Удастся ли незаметно пробраться на него? Если там рядом механики, то придется отпустить Карла и вернуться к пыли, чтобы подождать другого случая.

Но, на счастье, рядом с кораблем, к которому подошел Карл, никого не было. Хотя механики оттуда, где они были, могли заметить передвижение. Но входной люк находился с другой, невидимой для них стороны.

Арчи притаился за соседним кораблем. Карл открыл входной люк и зашел вовнутрь. Арчи ждал. Нельзя было входить сейчас. Придется ведь объяснять Карлу, что обстановка изменилась – лучше делать это в закрытом корабле.

83
{"b":"379","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Отморозки: Новый эталон
Руки оторву!
Наемник
О чем весь город говорит
Книга Балтиморов
Туннель в небе. Есть скафандр – готов путешествовать (сборник)
Правила жизни Брюса Ли. Слова мудрости на каждый день
Законы большой прибыли