ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Шестнадцать против трехсот
Удочеряя Америку
Чардаш смерти
Там, где кончается река
Метод инспектора Авраама
Его кровавый проект
Как победить злодея
Время свинга
Человек, упавший на Землю

Арчи ждал какое-то время, пока Карл прошел через кабину и сел в пилотское кресло. Потом люк начал закрываться. Арчи подошел к самому кораблю, держась так, чтобы механики не видели его. И когда люк закрылся уже больше чем наполовину, Арчи юркнул в еще существующий проход и оказался внутри корабля.

Карл, похоже, услышав шаги за спиной, обернулся и удивленно уставился на Арчи.

– Ты еще кто такой? – недовольно произнес Карл.

И тогда Арчи Маккормик сел в кресло, закурил трубку и стал рассказывать историю своей жизни…

На самом деле Арчи подскочил к пирату и резким отработанным движением привел его в обморочное состояние. Затем вытащил его из кресла и, положив на пол, хорошенько связал. Потом сам сел в кресло пилота.

Корабль был захвачен. Еще один удачно пройденный этап. Со стороны все выглядит как обычный запланированный рейс.

Арчи не спеша вывел корабль на старт и затем поднял в воздух. И вдруг из приемника раздался голос:

– Борт 10–27, ответьте.

Арчи не знал, какой номер у его корабля, и поэтому молчал. Можно было бы спросить Карла, но тот не проявлял признаков жизни, лежа связанным на полу.

Но тут сам диспетчер, чей голос раздавался из приемника, помог Маккормику:

– Борт 10–27, – сказал диспетчер. – Эй, Карл, почему не спрашиваешь разрешение на взлет?

Арчи усмехнулся и довольно развязно ответил:

– А что, надо спрашивать? – и гоготнул при этом.

Прежде чем сказать, Арчи подсоединил к переговорному устройству небольшой приборчик, который имитировал голоса. В данном случае голос Арчи преобразовался в голос Карла.

Диспетчер какое-то время молчал. Это было нехорошее молчание. Нет, за имитатор голосов Арчи не волновался, но если он вдруг не угадал с самим ответом, то ему придется туго. Ему и галактической полиции заодно.

– Карл, – наконец произнес диспетчер довольно раздраженным тоном, – ты что, опять заходил в бар перед вылетом?

– Ну, – протянул Арчи, – в принципе, вся моя жизнь была перед этим вылетом, и я, уж и не сосчитать, сколько раз заходил в бар.

– Ммм… – недовольно произнес диспетчер. – Еще раз такое повторится, отправлю тебя к Рэнгу. Будешь знать, как напиваться перед полетом.

– Но сейчас-то можно лететь? – спросил Арчи. Его корабль уже вышел за пределы атмосферы.

– Лети уж, – ответил диспетчер. – Черт с тобой.

– Ну вот, – усмехнулся Арчи. – Стоило так разоряться.

Диспетчер ничего не сказал, просто отключил связь.

– Н-да, – повернувшись к Карлу, проговорил Маккормик, – подмочил я твою репутацию. Хотя скорее всего она тебе уже не понадобится.

Но тот оставался без сознания и даже не знал, что к нему обращаются. Впрочем, Арчи и не рассчитывал на ответ.

Выйдя в космос, Арчи повернул корабль и направил его в центр планетарной системы к звезде, где находился генератор маскирующего поля. Он не знал, где находится станция слежения, на которую должен лететь Карл, и уже начал придумывать, что сказать диспетчеру, если тот вдруг спросит, почему Арчи, который Карл, направляется в другую сторону. Но диспетчер молчал. Возможно, станция слежения находилась с другой стороны системы и нужно было лететь мимо звезды. Если так, то Арчи двигался в правильном направлении. Во всяком случае, диспетчер молчал – ну и ладно.

Все складывалось неплохо. Корабль на полной скорости летел к звезде.

– Галакти-ическая поли-иция не зна-а-ает преград, – сидя за штурвалом, беспечно надевал Арчи когда-то очень популярную и ставшую чуть ли не гимном галактической полиции песенку.

Карл на полу замычал и попробовал пошевелиться, но пока еще не приходя в сознание.

– Да-да, – сказал ему Арчи. – Я, правда, не из галактической полиции, но тоже, – он усмехнулся, – не знаю преград.

* * *

Рэнг взял десять кораблей, транспортник и отправился на захват компенсатора. Когда он зашел в ангар, чтобы сесть в свой корабль, один из истребителей выходил на взлет – похоже, кто-то совершал обычный служебный рейс. Неважно.

Взлетая вместе с еще девятью истребителями и транспортником, Рэнг испытывал приятное чувство, что он один в корабле без этих громил за спиной, отравляющих воздух в кабине. Он даже не обратил внимания на закрытую дверь шлюзовой камеры – что на нее смотреть? Рэнг никогда не пользовался шлюзовой камерой и вряд ли когда-нибудь воспользуется. Он вообще считал запасной выход в корабле излишеством, перестраховкой для трусов. Он и представить себе не мог, что на полу его шлюзовой камеры сейчас лежит скафандр Арчи Маккормика.

Рэнг включил двигатели и поднялся в воздух, не подозревая о присутствии в корабле чужой враждебной вещи. Все дело было в ее хозяине. И если бы Рэнг заглянул в шлюзовую камеру…

Выйдя в космос, пираты полетели к краю системы, а затем ушли в подпространство, направляясь к ближайшему компенсатору, прикрывавшему своим полем этот район. Лететь было недалеко, полет не занял и минуты. Пираты вышли из подпространства рядом с компенсатором. Истребители остановились в стороне, а транспортник подошел к самому компенсатору и начал загружать его себе на борт.

Рэнг смотрел на это. Вокруг было тихо. Только звезды сверкали, но никаких чужих кораблей поблизости не наблюдалось. В принципе, истребители полетели только для охраны транспортника, и никакой атаки не предполагалось – скучная миссия. И даже более того. Она архискучная. Потому что назад придется добираться обычным ходом, не через подпространство, а это около трех часов скучнейшего полета.

Хотя компенсатор, погруженный на транспортник, все равно будет действовать, и какой-нибудь корабль, прилетев в этот район, вполне сможет пользоваться его полем, но только не сам транспортник. Уйдя в подпространство на его борту, компенсатор, конечно, не сможет сам себя компенсировать при выходе из подпространства. В общем, транспортнику придется лететь обычным ходом, а вместе с ним и истребителям, охраняющим его. Скучнейшая миссия.

Наконец погрузка была завершена, компенсатор оказался внутри транспортника.

– Ну все, – передал Рэнг на свои корабли, – полетели обратно.

Транспортник включил полную скорость, истребители настроились на него – вся процессия начала движение обратно к НК-14.

Рэнг закинул ноги на пульт и предался долгому скучному перелету.

* * *

– Галакти-ическая поли-иция не зна-а-ает преград, – сидя за штурвалом пиратского истребителя, напевал Арчи.

Пока все складывалось удачно, а то и лучше – Арчи предполагал, что придется ждать в ангаре несколько дольше. Но удачно подвернувшийся Карл сократил время ожидания. Что ж, хорошо. Настроение у Арчи было приподнятым. Весело напевая песенку галактической полиции, он летел к самому сердцу империи пиратов – генератору маскирующего поля.

Когда он приблизился к звезде, то увидел генератор, а рядом с ним – корабль, охранявший его.

– Стой! – передали с корабля. – Ближе не подходи. Кто ты?

– Я – Арчи Бузотер, – ответил Арчи, не собираясь останавливаться, и на этот раз без имитатора, своим голосом. – Рэнг меня прислал, чтобы сменить тебя.

Карл должен был лететь к станции слежения, и поэтому его голос не годился для такой цели.

– Н-да? – донеслось с корабля. – Что-то рановато.

– Как хочешь, – независимо произнес Арчи. – Можешь оставаться.

На том корабле помолчали, потом снова раздался голос:

– Арчи Бузотер? Что-то я тебя не знаю.

– Я новенький с Харниана, – беспечно отозвался Арчи.

Он подвел свой корабль к генератору и остановился.

– Понятно, – передали с того корабля. – А я Монк.

– Привет, Монк, – словно мимоходом, бросил Арчи.

– Угу. Знаешь, Арчи, у нас принято, что новенькие угощают всех, чтобы вступить в команду.

– Рэнг сказал, что я уже в команде, – ответил Арчи. – И потом, у нас принято, что наоборот хозяева угощают гостя.

84
{"b":"379","o":1}