ЛитМир - Электронная Библиотека

– Н-да? Но ты все-таки у нас, а не у себя.

– А мне все равно, – сказал Арчи.

– Хм, – недовольно произнес Монк. – Хочешь неприятностей на свою голову?

– А ты?

Монк засмеялся на это.

– Шутник ты, Бузотер. Смотри, нашим ребятам могут не понравиться твои шутки.

– Пусть они смотрят, чтоб мне понравились их шутки, – проворчал Арчи.

Монк засмеялся.

– Ладно, увидимся, – отсмеявшись, сказал он. – Заходи в «Три пирата» – попьем пива, сыграем в объемный бильярд.

– Зайду, – кивнул Арчи, – если не испугаешься со мной играть.

– Веселый ты парень, Бузотер, – смеясь, произнес Монк. – Ладно, если кто тебя тронет, обращайся ко мне.

– Ага. Ты тоже обращайся ко мне, если кто тебя тронет.

Монк залился новым приступом смеха, потом включил двигатели и направил свой корабль к третьей планете.

Арчи остался один. Он подождал, пока корабль Монка отойдет на определенное расстояние. Хотя особенно тянуть тоже не стоило. Когда Монк вернется и скажет, что его сменили, это вызовет недоумение… сначала недоумение, а потом все та же пресловутая толпа разъяренных пиратов засыпется в свои корабли и… Да, это был довольно тонкий момент. Если Монк успеет вовремя обратить на себя внимание, то все пойдет насмарку. Впрочем, не все – Арчи уже добрался до генератора и теперь уж точно может уничтожить его. Но это, конечно, не устраивало Арчи Маккормика.

Генератор маскирующего поля неподвижно висел в пространстве. Он был большой, раза в три больше харнианского истребителя, и имел более или менее цилиндрическую форму. Звезда блистала совсем рядом, и сторона генератора, обращенная к ней, была сильно нагрета. Но его корпус, сделанный из сверхпрочного тугоплавкого металла, вполне выдерживал такую температуру. Гинзл продумал все, когда делал генератор. Что ж, ученым специалистам ГРУ предстоит немалая работа, чтобы разобраться с его творением. Но сначала, конечно, нужно доставить генератор им. Пора заняться этим! Да, операция входила в завершающую стадию.

Монк был уже достаточно далеко и не мог перехватить передачу с корабля Арчи. Все, пора. Маккормик нажал кнопку и связался с Лепажем.

– Я на месте, – сказал он фактически ту же фразу, что и у лайнера. И добавил: – Начинайте.

* * *

За последние часы Лепаж разделил весь полицейский флот, собравшийся у НК-14, на шесть частей – по количеству ловушек, необходимых, чтобы запереть пиратов внутри системы. Одну из этих частей вместе с ловушкой и квантовой гаубицей он переместил к другой стороне системы, как договаривались с Арчи Маккормиком. А все остальные отправил прочь от НК-14, но не слишком далеко, так, чтобы они могли быстро вернуться обратно, а пока оставались вне поля зрения пиратов. В каждой из этих частей ловушка была соединена с патрульным кораблем с помощью обычного устройства, входящего в ее комплект, и можно было достаточно быстро переместить ее в нужное место.

В общем, Лепаж создал шесть подразделений. Центром каждого стала полицейская ловушка, а патрульные корабли должны были охранять ее. Сам же начальник галактической полиции на своем крейсере вместе с гаубицей и первым подразделением – единственным сейчас подразделением у НК-14 – отправился к другому краю системы пиратов, чтобы занять позицию в секторе, указанном Арчи Маккормиком.

Да, такое перестраивание и перемещение полицейских, без сомнения, не могло остаться незамеченным для пиратов. Но они никак не реагировали, возможно, решив, что полиция приостанавливает дело – ведь большая часть полицейских ушла от системы.

Впрочем, было уже неважно, что думают пираты. Они могли думать все, что угодно – операция уже началась, и вряд ли пираты могли препятствовать ее успешному завершению. Правда, Лепаж не знал, что пираты полетели к компенсатору. И если бы они уничтожили его, то остальные пять подразделений не смогли бы вернуться к НК-14. Но Ворвуд, в свою очередь, не знал, что задумал Лепаж, и не уничтожал компенсатор. В общем, все просто занимались осуществлением своих планов, и все надеялись на успех.

Заняв новую позицию, полицейские ждали сигнала от Арчи Маккормика. Лепаж прохаживался по рубке крейсера, размышляя над происходящим.

Да, ну и кашу заварил этот Арчи Маккормик! Неприятным было то, что приходилось выполнять его распоряжения, а от самого Лепажа здесь мало что зависело. Как ловко этот Маккормик прибрал к рукам галактическую полицию! Впрочем, конечно, не навсегда и не на самом деле. Но будем надеяться, что все получится. Пора уже наконец разобраться с этими пиратами.

Все приготовления были завершены. Дальнейшие действия последуют только после сигнала Маккормика. Лепаж посмотрел на часы. Судя по всему, придется еще подождать. Арчи называл примерное время, когда, по его предположениям, он доберется до генератора. Н-да, если, конечно, вообще доберется. У Лепажа все-таки были сомнения на этот счет. Очень уж сложный план разработал этот Маккормик. А там где сложно…

Из приемника, настроенного на условленную частоту, вдруг раздался голос:

– Я на месте, – сказал Арчи Маккормик. – Начинайте, – и отключил связь.

Как и было условлено, он должен произнести только эту фразу – пираты могли засечь передачу из своей системы, и много говорить не стоило. Хотя, наверно, и не нужно.

Только Лепаж вдруг подумал, что они начинают опасную операцию, причем рискуя не столько своими жизнями, сколько жизнями тысяч мирных граждан галактики. И начинать это, ориентируясь лишь на короткое сообщение, пришедшее неизвестно откуда… А если с Арчи не все в порядке, например, его взяли в плен? Или это вообще не Арчи Маккормик? Но нет! Хватит сомнений и размышлений. Все. Вперед!

Лепаж связался с квантовой гаубицей.

– Боб, – спокойно и твердо сказал он, – начинай.

* * *

Арчи пока не прицепил генератор к кораблю – было еще рано, потому что, если вдруг пираты не полетят в нужную сторону, придется просто взорвать генератор. Чемоданчик с магнитным уловителем стоял рядом с пилотским креслом – только протянуть руку. Арчи смотрел на экран локатора.

Теперь был ход пиратов – действия продолжатся только после того, как они сделают его. А перед этим галактическая полиция начала делать свой ход, причем своей главной фигурой – квантовой гаубицей. Ферзем? Нет, пожалуй, гаубица не похожа на ферзя – слишком медлительна и неповоротлива. Да и вообще, вряд ли здесь уместны шахматные ассоциации – просто пока Арчи ждал, в голову лезли всякие мысли.

Он не смотрел на квантовую гаубицу, он следил за третьей планетой – когда с нее поднимутся пиратские корабли и куда именно они полетят.

* * *

Ворвуд не придал значения перемещениям полицейских, тем более что большая часть их кораблей ушла от системы. Неважно. Что могут сделать эти копы? Просто пыжатся и мечутся от бессилия.

Но потом квантовая гаубица галактической полиции подошла к краю системы и начала планомерно и целенаправленно уничтожать пиратские пушки. Когда Ворвуду сообщили об этом, он пришел в полное недоумение.

– Зачем? – удивленно спросил он пирата, сообщившего о нападении галактической полиции.

– Не знаю, – честно ответил пират.

– Лепаж что, уже совсем отчаялся и с горя палит во что попало? Это же полное безумие, бессмыслица какая-то. Зачем ему уничтожать пушки?

– Не знаю, – также честно повторил пират.

Ворвуд нахмурился.

– Ладно. Сейчас я успокою этого Лепажа. Ишь чего удумал!

Ворвуд настроился на открытый канал и затем передал в эфир, обращаясь к начальнику галактической полиции:

– Эй, Лепаж, не трогай мои пушки.

Он подождал немного. Но квантовая гаубица продолжала медленно двигаться вдоль орбиты последней планеты и, стреляя внутрь системы, уничтожать периферийные пушки пиратов.

85
{"b":"379","o":1}