ЛитМир - Электронная Библиотека

– Черт, – пробормотал Ворвуд, наблюдая это на экране локатора. И затем снова передал по открытому каналу: – Лепаж, ну что я тебе говорю, хватит баловаться. Оставь в покое мои пушки, – но квантовая гаубица все продолжала делать свое дело. – Лепаж! – уже раздраженно произнес Ворвуд. – Я знаю, что ты меня слышишь. Отвечай! – потом подождал немного, но никакого ответа не последовало. – Черт! – по-настоящему разозлился Ворвуд. – Лепаж! Прекрати свою дурацкую атаку. Или недосчитаешься пары миллионов мирных жителей галактики. Слышишь меня?!

Но снова молчание, и только очередной выстрел квантовой гаубицы прозвучал в ответ от начальника галактической полиции.

Нет, не может быть, чтобы Лепаж не слышал. Конечно, он все слышит, что Ворвуд говорит ему. Но почему-то упорно не хочет реагировать на слова и только продолжает орудовать своей дурацкой гаубицей.

Полный бред! Чего он добивается? Какой ему толк от уничтожения пушек? Ворвуд ничего не понимал, наблюдая, как его пушки исчезают в выстрелах квантовой гаубицы одна за другой, одна за другой…

Нет, если так пойдет дальше, пираты останутся совсем без пушек.

– Ну все! – зло произнес Ворвуд, снова обращаясь к Лепажу. – Если немедленно не прекратишь, я поднимаю свои корабли и отправляю их прогуляться по головам мирных жителей.

В эфире тишина в ответ. А на локаторе… Бум – и еще несколько пиратских пушек стали атомной пылью.

Да что нужно этому Лепажу? Или он хочет проверить, насколько реальны угрозы? Хм… Ну хорошо. Если так, то он добился своего.

* * *

Лепаж, сжав зубы, слушал угрозы главаря пиратов. Ему стоило огромных усилий продолжать операцию, не обращая внимания на предупреждения Ворвуда. Продолжать дразнить змею. Лепаж не сомневался, что Ворвуд очень, скоро перейдет от слов к делу. Собственно, на это и был рассчитан план Арчи Маккормика. Но только Лепаж понимал, что своими действиями он фактически вызывает нападение армады пиратов на мирные планеты галактики. Он сам! Сам почти что заставляет пиратов начать атаку.

Хотя никакой атаки у них не получится… не должно получиться, если Арчи Маккормик сделает все как надо. Но если вдруг у него что-то не заладится, и любая, даже самая мелкая оплошность, глупая случайность сорвет операцию… Тогда пираты вырвутся из системы, и тысячи, если не миллионы, мирных жителей галактики поплатятся своими жизнями. И именно он, начальник галактической полиции, вызывает этот террор.

У Лепажа, конечно, не было оснований не доверять Арчи Маккормику, но он понимал, что рискует слишком многим. Да что там! Жизнь всей галактики была поставлена на карту, и вся галактика выступала в качестве подсадной утки в игре Арчи Маккормика.

Лепаж не знал, можно ли настолько доверять ему, но все равно продолжал атаку, точнее, просто не прекращал ее. Стиснув зубы, он молчал, не отвечая Ворвуду, и только выслушивал его угрозы.

* * *

Арчи Маккормик тоже слышал слова Ворвуда, передававшиеся по открытому каналу. Все шло как надо, в полном соответствии с планом: Ворвуд предупреждал, Лепаж молчал, Ворвуд требовал, Лепаж молчал, Ворвуд угрожал уже откровенно и прямо, но Лепаж продолжал молчать и только бил из квантовой гаубицы по пушкам пиратов – в общем, все как по нотам. И в конце концов Ворвуд спекся.

– Все, Лепаж, – передал он. – Я отправляю корабли.

– Ну наконец-то, – удовлетворенно произнес Арчи и с нетерпением стал ждать взлета пиратских кораблей.

* * *

– Общий взлет, – передал распоряжение Ворвуд. – Хватит церемониться с этим Лепажем.

Пираты забегали, занимая места в своих кораблях, и затем стали поднимать их в воздух.

Ворвуд еще не знал, какую из мирных планет галактики выбрать для растерзания. Но, в общем-то, это было не так уж важно – главное, сам факт нападения. Ладно, пока корабли будут лететь к краю системы, чтобы уйти в подпространство, можно успеть сделать выбор.

Лепаж все продолжал расстреливать пушки из своей гаубицы. Ворвуд задумался: может быть, атаковать полицейских? Теперь, когда большая часть их кораблей ушла от системы, общее количество пиратских истребителей превышает количество патрульных кораблей. Правда, ненамного. Но…

Да, ох уж это «но» в виде пресловутой квантовой гаубицы. Пора бы уже и расправиться с ней. Впрочем, не сейчас. Не стоит отправлять свои корабли под огонь квантовой гаубицы. Да и вообще, лучше наконец показать, что у пиратов слова не расходятся с делом и обещания напасть на мирную планету – отнюдь не пустые угрозы. Пожалуй, после этого копы станут сговорчивее и можно будет справиться с их гаубицей без единого выстрела и не потеряв ни одного корабля. В общем, для удачного нападения на полицейских лучше лететь в обратную сторону от них.

Ворвуд усмехнулся этой мысли, потом нажал кнопку связи и отдал приказ своим кораблям.

* * *

Арчи наблюдал взлет пиратских истребителей. Он знал, что Лепаж не может видеть этого, как и что-либо другое внутри маскирующего поля. Пожалуй, только у Арчи здесь «были глаза», способность видеть, которую давал ему угнанный пиратский корабль.

Армада пиратов поднялась в космос и на какое-то время замерла на орбите. Это был довольно неприятный момент, изматывающий своей неопределенностью. Корабли пиратов перемещались внутри строя, но в разные стороны, не определяя направления общего полета.

В какой-то момент, похоже, получив приказ, все пиратские корабли сорвались с места и полетели прочь от планеты. Арчи с довольной улыбкой наблюдал это действие – корабли двинулись к дальнему краю системы в противоположном от полицейских направлении.

«Ну вот и все», – весело подумал Арчи. Вот все и определилось. И исход дела стал уже вполне ясен.

Что ж, не стоит терять время.

Арчи подвел корабль ближе к генератору, почти вплотную, потом взял магнитный уловитель и активизировал его.

На пульте загорелась красная лампочка, сообщая, что расход энергии превышает все допустимые нормы. Правильно, так и должно быть – уловитель питается от энергосистемы корабля, довольно нещадно эксплуатируя ее. А кроме этого, задействует еще и корпус корабля – сам чемоданчик с уловителем не испытывает нагрузок, но создает эффект, при котором корпус корабля становится как бы сердцем магнита. Арчи почувствовал небольшое сотрясение после включения уловителя – это генератор примагнитился к кораблю. Отлично, значит, все в порядке.

Пираты летели в противоположную сторону, генератор был прикреплен к кораблю. Арчи нажал кнопку на пульте и передал сообщение Лепажу.

Затем включил двигатели и тронулся с места.

* * *

После слов Ворвуда о том, что он поднимает свои корабли, больше не было никаких сообщений ни от Ворвуда, ни от Арчи Маккормика. Система пиратов выглядела на локаторе привычно пустой. Но, черт побери, она не была пустой – Лепаж отлично знал это. И еще то, что сейчас там, внутри этой обманчивой пустоты, происходят крайне важные события. Но какие?! Какие именно? Что делают пираты? Что делает этот Арчи Маккормик? Лепаж совершенно ничего не знал об этом. В отчаянии он с трудом хранил спокойствие, изнывая, готовый взорваться от дикой, убийственной неопределенности. Быстрей бы уж этот Маккормик сообщил хоть что-нибудь.

Это были минуты. Долгие минуты, полные напряженного ожидания и отчаянного бездействия после слов Ворвуда. А потом все же пришло сообщение от Арчи:

– Пираты направляются к противоположному краю системы. Я начинаю движение.

– Черт, – пробормотал Лепаж, чувствуя, что у него ноют челюсти от того, что он все время сильно стискивает зубы.

86
{"b":"379","o":1}