ЛитМир - Электронная Библиотека

Это были, конечно, хорошие известия, но… И вдруг доктор Метью вскрикнул, показывая на экран своего детектора:

– Смотрите! Смотрите, он движется!

Лепаж, сидевший у пульта, вскочил и бросился к нему. Велк тоже подбежал к Метью.

На экране детектора было видно, как точка, обозначающая генератор, очень медленно начала двигаться прочь от звезды к краю системы.

– Ну вот, – со вздохом облегчения произнес Лепаж. – Вот и хорошо.

* * *

Корабль тяжело и как бы нехотя сдвинулся с места, таща на себе огромную массу генератора. Арчи чувствовал небольшую вибрацию. Двигатели работали на полную мощность, но корабль летел очень медленно, еле-еле набирая скорость.

Карл, до сих пор лежавший без сознания на полу, вдруг замычал и зашевелился, похоже, придя в себя от вибрации. И тут же обнаружив, что связан, начал бешено дергаться, пытаясь освободиться.

– Тише, приятель, – сказал ему Арчи. – Тебе уже не надо беспокоиться.

Карл, не в силах разорвать путы, с яростью смотрел на него, говорить ему мешал кляп. Арчи спокойно посмотрел в его полные злобы глаза, хотел сказать что-то еще, но тут из приемника раздался голос диспетчера:

– Монк. Эй, Монк, что там с генератором?

Арчи включил имитатор – пришло время говорить голосом Монка.

– А что с генератором? – удивленно ответил он.

– Он сместился. Что происходит?

Карл замычал, пытаясь таким образом дать сигнал диспетчеру. Но вряд ли тот слышал его.

– Не знаю, – продолжал удивляться Арчи голосом Монка. – У меня тут все в порядке.

– Где тут? – сказал диспетчер. – Я не вижу твоего корабля.

Действительно, после того как Арчи подцепил генератор, на локаторе его корабль должен был слиться в одну точку с ним.

– Главное, что я его вижу, – усмехнулся Арчи. – А то как бы я был без корабля?

– Где ты? – продолжал спрашивать диспетчер.

– Да здесь же, около генератора.

– Почему я тебя не вижу?

– Откуда я знаю? Ты там, часом, не принял стаканчик-другой?

Диспетчер помолчал немного.

– У меня на локаторе, – затем сказал он, – генератор движется от звезды.

– Угу, – кивнул Арчи. – А сам локатор у тебя не движется? И от какой звезды – от правой или от левой? – с усмешкой произнес он.

– Монк, это не шутки, – серьезно проговорил диспетчер. – Что там происходит?

– Ладно, сейчас посмотрю, – ответил Арчи. – Сообщу, когда проверю, – и отключил связь.

Все это означало, что Монк так и не успел никого удивить своим появлением, возможно, затерявшись в общей суматохе начала атаки пиратов. Что ж, это было неплохо. Хотя, скорее всего, обман очень скоро раскроется. Но, пожалуй, уже слишком поздно.

Пираты продолжали лететь к краю системы. Корабль Арчи набрал максимально возможную с прицепленным генератором скорость. Но это была скорость раза в три меньше, чем в обычном состоянии. До полицейских придется лететь долго. Обманув диспетчера, Арчи, конечно, выиграл несколько минут, но главный его выигрыш был в том, что пиратские корабли летели в противоположном направлении. И чем дальше они улетали, тем больше времени им понадобится потом, если они захотят догнать Арчи. Но если все удастся и пираты долетят до края системы, оттуда они уже не смогут догнать его.

И, собственно, почему бы все не удалось? Пираты летят быстро на своих истребителях – вот и отлично. Сейчас это их преимущество работало на Арчи. Они слишком быстро доберутся до края системы, не успев разобраться, что к чему. А потом уже будет поздно. Вот так.

Двигаясь с черепашьей скоростью, Арчи наблюдал за армадой пиратов. Нужно было вовремя сообщить Лепажу, чтобы он приводил сюда полицейские ловушки и остальные свои корабли. Это нельзя делать слишком рано – иначе пираты могут понять, что происходит. Но и опоздать, конечно, тоже нельзя – надо обязательно задержать пиратов внутри системы.

Карл больше не мычал и не дергался, просто лежал, возможно, смирившись со своей участью, а возможно, поджидая удобного момента, чтобы изменить ситуацию в свою пользу. Арчи повернулся к нему.

– Ты, наверно, думаешь, что я коп? – Карл ответил ему злобным взглядом. – А я и не коп, – сказал Арчи и засмеялся.

Потом снова повернулся к пульту. Корабль чуть дрожал от напряжения, таща на себе генератор.

– Галакти-ическая поли-иция не зна-а-ает преград, – весело напевал Арчи Маккормик под злобным взглядом связанного пирата.

* * *

Первым ощутимым результатом смещения генератора было то, что полицейские вдруг увидели медузоид. Он стоял около места, где патрульный корабль провалился во времени – почти на диаметрально противоположном от полицейских краю системы. Через некоторое время после того, как Арчи Маккормик начал двигать генератор, и это было замечено на детекторе доктора Метью, помощник обратился к Лепажу, показывая на локатор:

– Сэр, я вижу их корабль.

– Где? – Лепаж теперь от детектора Метью бросился к пульту почти так же быстро, как он бежал от пульта к детектору на сообщение Метью.

Да, при движении генератора смещалось и маскирующее поле, и медузоид, стоявший близко к краю системы, стал вдруг виден, когда поле сместилось настолько, что перестало прикрывать его. Все в крейсере зачарованно смотрели на экран локатора, хотя там не было ничего особенного – просто обычная точка, обозначающая корабль. Но только это был не простой корабль, а невидимый доселе медузоид.

– Жаль, что отсюда нельзя рассмотреть его детально, – проговорил Велк.

– Еще рассмотрим, – улыбнулся Лепаж.

Это была радостная уверенная улыбка.

* * *

– Монк, ну что там у тебя? – снова раздался голос диспетчера.

Арчи не отвечал.

– Монк, – повторил вызов диспетчер, – слышишь меня? Ты проверил генератор?

Арчи молчал.

– Монк! Отвечай! – разозлился диспетчер.

Но Арчи и не думал отвечать.

Во-первых, просто нечего было отвечать. А во-вторых, уже прошло время играть в кошки-мышки. Все, бортовой компьютер показывал, что пираты ушли уже достаточно далеко. Теперь, даже если они прямо сейчас развернутся и полетят за Арчи, судя по их максимальной скорости и по скорости корабля Арчи, они уже не успеют догнать его, прежде чем он достигнет края системы и благополучно передаст генератор полицейским и скроется под защитой их кораблей с квантовой гаубицей в придачу.

– Монк, черт тебя побери! – разъяренно произнес диспетчер. – Если ты не ответишь…

Но Арчи выключил приемник, так и не узнав, что же сделает диспетчер, если он не ответит. Пришло время давать сигнал Лепажу, чтобы он выставлял полицейские ловушки.

Арчи подумал, не передать ли это по открытому каналу, чтобы пиратам все стало ясно – просто из баловства. В принципе, Ворвуд уже ничего не сможет сделать. Но потом все же не стал, связавшись с полицейскими на прежней частоте.

* * *

Когда пираты подходили к краю системы, Ворвуд выбрал цель – мирную планету, которая подвергнется террору.

– Возьмем для начала Колвению, – передал он на корабли. – Она не слишком далеко, и там достаточно населения, чтобы привести в ужас копов и всю галактику заодно. В общем, перемещаться к Колвении. Всем ясно?

Но это был чисто риторический вопрос, Ворвуд не ждал ответа. Он подумал, не связаться ли напоследок со стариной Лепажем – просто из баловства подразнить его. И, улыбнувшись, решил, что да, стоит сделать это.

– Лепаж, – передал он по открытому каналу, – все, ты доигрался. Я отправляю корабли в свободный полет по галактике.

И опять он не ожидал услышать ответ, просто еще раз усмехнулся и хотел отключить связь. И вдруг Лепаж ответил:

– Попробуй, – сказал начальник галактической полиции.

87
{"b":"379","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Золотая Орда
Русь сидящая
Революция на газоне. Книга о футбольных тактиках
Бог счастливого случая
Лувр делает Одесса
Люди с безграничными возможностями: В борьбе с собой и за себя
Встреча Вселенных, или Слепоглухие пришельцы в мире зрячеслышащих
Как выжить среди м*даков. Лучшие практики