ЛитМир - Электронная Библиотека

– Пошли к морю, – радостно произнесла Пиона. – Хочу потрогать, какая вода.

– Двадцать пять градусов – ты же сама говорила.

– То были показания приборов, – обернувшись, она улыбнулась и побежала к воде.

* * *

Получив задание от Мердока лететь к НК-14 в качестве наблюдателя, Велк немедленно отправился выполнять приказ.

Вскоре его корабль вышел из подпространства между квантовой гаубицей и крейсером Лепажа. Новенький «БМВ» блистал свежей краской и изяществом форм. Велку было даже жаль выключать сверхмощный двигатель, работающий с таким приятным, еле слышным, мягким гулом. Он очень гордился своим недавним приобретением – суперсовременный «БМВ» последней модели, – такого еще не было почти ни у кого в галактике, их начали выпускать меньше месяца назад.

– Прибыл наблюдатель из ГРУ, – сообщил помощник Лепажу.

– Пусть подходит сюда, – отозвался тот и обратился к Гиббсу: – Ну, сейчас начнется – то нельзя, это нельзя.

– Он ведь просто наблюдатель, – пожал плечами Гиббс.

– Знаем мы таких наблюдателей, – проворчал Лепаж. – Приехал командовать нами и стращать карой небесной, если мы его не послушаем.

– Тогда… может, сразу скормить его пиратам?

Лепаж с одобрением посмотрел на него.

– Отличная мысль, Гиббс!

Капитан смущенно улыбнулся.

Вскоре появился Велк. Лепажу сразу не понравился этот щеголь в модном аккуратном костюме и с надменным, взирающим свысока взглядом. Велк представился и, пожав руку Лепажу и Гиббсу, спросил:

– Какие изменения произошли в обстановке, пока я летел?

– Никаких изменений, – стараясь не показывать неприязнь, ответил Лепаж. – Мы с Мердоком договорились, что подождем вас, чтобы произвести эти самые изменения.

Велк обратил на него холодный, ничего не выражающий взгляд и лишь из вежливости или просто по долгу службы продолжил разговор:

– Все-таки хотите использовать квантовую гаубицу?

– А вы можете предложить что-то другое?

– Пока не знаю, – с доводящей до бешенства интонацией университетского умника ответил Велк. – Но Мердок не советовал применять ее.

– Мердок тут не командует, – изо всех сил сдерживая себя, проговорил Лепаж и хитро посмотрел на Велка. – Впрочем, мы с удовольствием можем передать это дело ГРУ.

– Нет, – ничуть не смутившись, ответил тот, – уже поздно перепоручать это дело. Мы просто хотим предостеречь вас от опрометчивых действий. Сначала необходимо все хорошенько взвесить, чтобы нанести максимальный ущерб пиратам, не задев при этом государственных интересов. Вы меня понимаете?

– Понимаю, – кивнул Лепаж. – Что ж, здесь наши стремления совпадают – я тоже за то, чтобы хорошенько взвесить каждый шаг, прежде чем его сделать.

– Вот и отлично, – заметил Велк. – Давайте тогда и займемся делом. Времени, как я понимаю, у нас достаточно. Но надо успеть еще много обсудить.

– Совершенно верно.

– Итак, обрисуйте мне обстановку. Желательно все до мельчайших подробностей.

Не прошло и получаса, как Лепаж рассказал о происходящем, и Велк знал уже все до мельчайших подробностей.

– Значит, вам известно только то, что система напичкана пушками и прикрыта маскирующим полем, – сказал Велк, – по всей видимости, скрывающим большие силы пиратов.

– По всей видимости – это метко сказано, – иронично заметил Лепаж, показывая на пустой экран локатора.

Но Велк остался серьезным.

– Думаю, что стоит обратить внимание на одну деталь, – не замечая иронии, произнес он, – тип их кораблей.

– Тип кораблей? – пожал плечам Лепаж. – Это харнианские рыболовные траулеры, как их называют официально. Обычные корабли для пиратов. Фактически, они летают только на них.

– Да, – спокойно кивнул Велк. – Но здесь мы встретили сразу несколько десятков таких кораблей. А их ведь нельзя купить без специального разрешения. Я думаю, имеет смысл отправить запрос на Харниан, чтобы узнать, как такое количество их кораблей могло оказаться у пиратов.

– Хм, – задумчиво произнес Лепаж, понимая, куда он клонит.

Действительно, так называемые харнианские рыболовные траулеры создавались на базе военных истребителей. Точнее говоря, это и были легкие военные истребители. Но, как известно, охота на харнианских медуз – чертовски опасное занятие. Заниматься этим на других кораблях – просто самоубийство.

Лепаж сам когда-то присутствовал на совещании о предоставлении харнианским верфям лицензии на производство таких кораблей. Он не проголосовал ни «за», ни «против», решив воздержаться. Дело в том, что охота на медуз действительно опасна. До введения этих кораблей погибало чуть ли не два десятка охотников в месяц. Зато теперь получилось так» что харнианские истребители стали излюбленным типом кораблей у пиратов. Хотя за их продажей и велся строгий контроль, но все же они уходили на сторону – случалось и такое. В общем, Велк был прав. Одно дело, когда незаконным способом приобретаются один-два корабля, но несколько десятков… Это уже становится подозрительным.

– Да, пожалуй, вы правы, – проговорил Лепаж. – Таким образом, мы сможем выяснить, кто именно скрывается под этим маскирующим полем. Хорошо, я свяжусь с харнианским участком полиции.

Но он не успел сделать это.

– Пираты! – вдруг закричал помощник, глядя на экран локатора. – Пираты, сэр! Большая группа кораблей движется в нашу сторону.

Несколько десятков пиратских кораблей вышли из-под прикрытия маскирующего поля и на полной скорости летели к полицейским. Патрульные корабли открыли по ним огонь, но пираты не отвечали. Уклоняясь от выстрелов, они только летели вперед.

– Почему они не стреляют? – глядя на экран, непонимающе произнес Велк.

Лепаж не отрываясь следил за продвижением пиратов. Те, не сделав ни выстрела, подлетели к полицейским кораблям и, миновав их линию, проследовали дальше.

Действительно было странным, что пираты не стреляют. Судя по всему, их не интересовали патрульные корабли. У них явно была другая цель. Лепаж напряженно смотрел на экран, пытаясь понять, что задумали пираты. И тут вдруг догадка осенила его.

– Гаубица! – вскричал он. – Они летят к гаубице! Быстро! – крикнул он помощнику. – Передавай на гаубицу! Пусть уходит! Уходит!

– Она не успеет, – завороженно глядя на приближающуюся эскадру пиратов, проговорил Велк. – Гаубица слишком тяжела и медлительна.

– О черт! – глядя на экран, произнес Гиббс. – Черт! Все пропало!

Когда пираты оказались позади патрульных кораблей, те прекратили стрельбу – им нужно было развернуться, чтобы снова открыть огонь, на это требовалось некоторое время. И теперь пираты почти беспрепятственно летели дальше. Крейсера Лепажа и Гиббса, ставшие последней преградой перед гаубицей, тоже начали стрелять, но это были всего два, хотя и более мощных, корабля – увы, они не могли сдержать несколько десятков пиратов, рвущихся вперед. Минуя крейсера, они смогут подойти к гаубице на расстояние выстрела – тогда ее участь будет решена.

Конечно, стрелять из гаубицы нельзя – это слишком мощное и грубое оружие, вместе с пиратами полицейские тоже будут сметены ее огнем.

Патрульные корабли разворачивались, но теперь им требовалось набрать скорость, чтобы догнать пиратов. Они явно не успевали это сделать. Похоже, ничто уже не могло спасти квантовую гаубицу.

Лепаж, закусив губу, в бессилии смотрел на экран. Неужели гаубица будет потеряна, так и не сделав ни выстрела? Нет, не может быть! Но как?! Как спасти ее?!

И тут он увидел… Нет. Вспомнил! Он увидел транспортник с темпоральной установкой, неподвижно висящий в пространстве неподалеку от гаубицы.

– Транспортник! – вскрикнул Лепаж и, быстро протянув руку, лихорадочно нажал кнопку связи. – Транспортник! Вперед! – закричал он. – Выходи на позицию между гаубицей и пиратами! Быстрее!

– Они собьют меня, сэр! – ответил пилот транспортника. – Они собьют меня!

– Выводи корабль и катапультируйся! – прокричал Лепаж. – Давай!

9
{"b":"379","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Квантовое зеркало
Институт неблагородных девиц. Чаша долга
Пора лечиться правильно. Медицинская энциклопедия
Выйти замуж за Кощея
Дурдом с мезонином
Неоконченная хроника перемещений одежды
Звезда Напасть
Доказательство жизни после смерти
Кровь, кремний и чужие