ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вперед, – передал Рэнг на свои корабли. – Ату его, ребята! Только смотрите, не заденьте генератор.

Генератор, конечно, продолжал создавать маскирующее поде, и пиратские корабли оставались невидимы для полицейских. Рэнг знал это и беспокоился лишь о том, чтобы не повредить генератор при атаке.

* * *

Для Арчи Маккормика пиратские корабли были очень даже видимы. Он просто подскочил в кресле, когда вдруг увидел десять пиратских истребителей, вышедших из подпространства и устремившихся прямо к нему. Надо же! И откуда они взялись?

Так. Что же делать? Его корабль, нагруженный генератором, двигался как черепаха. Судя по всему, пираты успеют перехватить его, прежде чем он долетит до полицейских. Защищаться, конечно, не было никакой возможности – с прицепленным генератором вести какой-либо бой крайне проблематично. К тому же их десять против него одного.

Арчи думал. Пираты летели к нему, полицейские стояли где-то далеко впереди. Хм… Пожалуй, все-таки есть выход, можно попробовать обезопасить ситуацию.

Арчи связался с Лепажем.

– Здесь десять пиратских кораблей. Они летят ко мне, – передал он. – Необходима ваша помощь.

– Что мы можем сделать? – с готовностью отозвался Лепаж.

– Выдвигайтесь вперед, мне навстречу.

Лепаж помолчал секунду.

– Но как мы сможем защитить вас, – потом сказал он, – если не видим пиратов?

Смещение генератора освободило тот край системы от маскирующего поля, но здесь оно наоборот вышло за пределы системы. И сейчас полицейские, что называется, находились впотьмах внутри поля маскировки.

– Я передам изображение с моего локатора на ваши корабли, – ответил Арчи. – Так, конечно, сложно будет вести бой, но вас в десять раз больше, чем пиратов.

– Хорошо, – согласился Лепаж. – Мы летим к вам.

– А я пока попробую задержать их, – заканчивая разговор, сказал Арчи.

Он сделал необходимые манипуляции, чтобы изображение с его локатора передавалось на патрульные корабли. Полицейские стали видеть пиратов, правда, из точки, где находился Арчи. И в таком режиме им будет не слишком удобно вести бой; глядя на поле сражения глазами наблюдателя, находящегося совсем в другом месте. Но ничего. В данном случае количество вполне могло заменить качество.

«Открыв глаза» полицейским, Арчи взял магнитный уловитель и отключил его. Генератор отсоединился от корабля, но продолжал двигаться вперед по инерции. Зато Арчи стал свободным и теперь мог повоевать с пиратами.

Полицейские корабли, сорвавшись с места, как могли быстро теперь летели навстречу генератору. Пираты тоже на всех парах мчались за ним. На глаз сложно было определить, кто первый подойдет к генератору, и Арчи задал этот вопрос компьютеру. Тот ответил: расчет скоростей и траекторий показывает, что пираты настигнут генератор на сорок три секунды быстрее полицейских.

Надо же! Все-таки не получилось обогнать пиратов. Хотя это уже кое-что – лучше, чем когда они вдесятером летели на него, а он ничего не мог сделать. Ладно, теперь нужно как-то задержать пиратов на эти сорок три секунды. Несчастные сорок три секунды – меньше минуты. В принципе, это не так уж много. Даже несмотря на то, что он один против десяти. Конечно, вряд ли получится уничтожить этих пиратов, но отвлечь их на сорок три секунды – вполне. Что ж, вперед.

Арчи развернул корабль и направил его к пиратам. Генератор продолжал по инерции двигаться навстречу полицейским. И тут вдруг Арчи подумал, а зачем пираты летят к генератору? То есть, что они могут сделать, даже если придут к нему на сорок три секунды раньше? Абсолютно ничего! Все их десять кораблей – это харнианские истребители, и они не смогут вернуть его обратно. Никак! И получается, что им незачем лететь к генератору. Разве что…

* * *

– Нэд, копы летят нам навстречу, – связавшись с Ворвудом, передал Рэнг. – Их в десять раз больше. Мы, конечно, невидимы для них и можем попытаться отбить генератор, но… Нэд, как его отбить? Нужен транспортник, чтобы забрать генератор. Мы сами не сможем отвезти его. Никак!

– Да, – ответил Ворвуд.

– Нэд, мы подлетим к нему раньше. Но если сразу не забрать его, генератор достанется копам.

Ворвуд хмуро смотрел на экран локатора. Отправляя корабли Рэнга, он думал, что они просто остановят генератор, и, в принципе, они вполне могли сделать это. А потом можно было бы прислать транспортник, чтобы он отвез генератор обратно. Но копы опять спутали все карты.

Да, пожалуй, то, что полицейские двинутся вперед, не предполагал никто. Как-то все уже привыкли, что копы стоят за пределами системы и боятся шагу ступить за орбиту последней планеты. Но сейчас… Видно, Лепажу очень хочется заполучить генератор маскирующего поля. И ведь, судя по всему, он получит его…

Глядя на локатор, Ворвуд видел, что уже не выйдет вернуть генератор. Никак! О транспортнике, конечно, не могло быть и речи – он будет лететь туда целую вечность. А корабли Рэнга действительно не смогут отвезти генератор.

И что? Значит, все? Они проиграли? И придется отдать генератор Лепажу?

Так нет же!

Не получит Лепаж никакого генератора! Чертов начальник галактической полиции не дождется такой радости. Если они не могут вернуть генератор, так хоть не отдадут его этому Лепажу.

– Ладно, Рэнг, – мрачно произнес Ворвуд, слова его прозвучали, словно молнии, которые он собирал над своей головой, – Тогда просто уничтожь его.

Рэнг помолчал немного и потом ответил так же мрачно:

– Хорошо, Нэд.

* * *

Арчи Маккормик летел навстречу пиратам – один против десяти. Конечно, не слишком выгодное соотношение сил, но выбирать не приходилось. Хотя нужно только задержать пиратов, всего лишь задержать меньше чем на минуту. А потом, когда двигающийся по инерции генератор окажется за линией летящих к нему полицейских, тогда все, он уже будет наш. Затем его подберет транспортник, который, кстати, уже летит сюда – Арчи видел это на экране локатора. Главное, чтобы генератор оказался в тылу у полицейских, а уж остальное неважно.

Пиратские истребители летели на Арчи, Арчи летел на пиратские истребители. Он заходил на них немного сбоку, собираясь атаковать крайний корабль, чтобы не попасть под огонь сразу всех пиратов. Корабли сближались. Связанный Карл, похоже, видел экран локатора и понимал, что происходит, но лежал тихо. Да и что ему еще оставалось, связанному с кляпом во рту?

И вот корабли сошлись достаточно близко. Арчи выстрелил по крайнему пиратскому истребителю и собрался резко свернуть в сторону, когда пираты начнут отвечать. Но они не отвечали. Крайний пират, по которому стрелял Арчи, получил повреждения, но продолжал лететь вперед, не обращая внимания на то, что его атакуют.

Как же так?

Арчи выстрелил еще раз. Но пираты не реагировали. Впрочем, не все… Крайний корабль все-таки реагировал – он загорелся, но все равно не сворачивал с пути, продолжая лететь вперед, словно зомби не замечал повреждений.

Нет. Что за наваждение? Пираты совершенно не хотели отвечать и только летели к генератору в каком-то исступлении, самоубийственной целеустремленности, абсолютно не желая отвлекаться на Арчи. Чертовы зомби.

Нет! Он заставит их замечать его!

* * *

Корабли Рэнга уже подходили к генератору, и на пути у них был тот коп, который перед этим тащил генератор на себе. То, как он смог прицепить его к кораблю, было совершенно непонятно, на хуже того, Рэнг видел, что он летит на пиратском истребителе, то есть именно на их корабле, принадлежащем пиратам, а не просто на таком же харнианском истребителе. Это было абсолютно точно, потому что его корабль тоже обладал активизатором невидимости – такого не было больше ни у кого в галактике. Это означало, что он угнал корабль у пиратов.

90
{"b":"379","o":1}