ЛитМир - Электронная Библиотека

Но как он смог сделать это? Что за коп, который смог угнать корабль, потом незаметно подобраться к генератору, а потом утащить и его? Чертов хитрый коп! Хотя, судя по его делам, скорее всего он не из полиции, а из какого-нибудь ГРУ или еще откуда-то. Впрочем, неважно – все равно он коп, если работает на правительство.

Ладно. Хитрый коп летел на них, они летели на хитрого копа. Правда, на самом деле пираты гнались за генератором, а хитрый коп просто был у них на пути, болтался под ногами. Он заходил чуть сбоку, и Рэнг с сожалением смотрел на это – чтобы выстрелить по нему, придется отклониться от курса. Но сейчас нельзя было отвлекаться – нужно успеть уничтожить генератор, пока он не попал в руки полицейских.

Хитрый коп приближался.

– Рэнг, он же атакует нас, – передали с одного из кораблей.

– Неважно, – зло ответил Рэнг. – Надо разбить генератор. А потом займемся и этим гадом.

Хитрый коп вышел на расстояние выстрела и, черт его побери, сделал этот выстрел.

– В меня попали, Рэнг! – выкрикнули с одного из кораблей. – Он попал в меня!

– Не отвечать! – рявкнул Рэнг. – Сначала генератор.

– Но он стреляет в меня! – не унимался пират. – У меня повреждения!

– Потерпи, – ответил Рэнг. – Или я сам тебя прикончу, – и потом обратился ко всем: – Не сворачивать! Всем лететь к генератору!

В принципе, можно было бы выделить пару кораблей на борьбу с этим копом. Но Рэнг знал, что генератор имеет довольно крепкий корпус, и не был уверен, что им удастся так сразу уничтожить его. А поскольку времени оставалось мало, требовалась как можно большая огневая мощь, чтобы быстрее разбить генератор. Рэнг не мог отвлекать корабли на копа.

Пираты мчались вперед. Хитрый коп выстрелил еще раз, и один из пиратских кораблей, взорвавшись, разлетелся на осколки. Рэнг заскрежетал зубами, понимая, что совершил ошибку. К генератору так и так прилетят только девять кораблей. Лучше было выделить один корабль для борьбы с копом, чем так вот глупо подставлять его. Слишком уж все быстро – некогда подумать и выбрать наилучшее решение. Но ничего. Подожди. Вот только бы разбить генератор, и этот чертов коп получит свое. Сполна! За все!

Пираты пронеслись мимо копа, словно не замечая его. Хм… Не замечая? Но хитрый коп не успокоился на одном корабле. Он зашел в хвост пиратам и стал сзади расстреливать их.

Рэнг подумал, что, может, действительно пусть один из пиратов займется им, чем потерять еще корабль. Но генератор был уже совсем близко.

– Старайтесь все стрелять в одну точку, – передал Рэнг, – в центр генератора. Чем быстрее мы его уничтожим, тем быстрее займемся этим копом.

Теперь даже на другом краю галактики должны были почувствовать волну энтузиазма и дикого желания пиратов поскорее уничтожить генератор, чтобы наконец заняться этим копом, который висел у них на хвосте.

Пираты дали залп по генератору. Потом еще один. И с третьего залпа генератор взорвался. Да, они на удивление быстро справились с ним. То ли действительно им удавалось всем бить в одну точку, то ли корпус генератора на самом деле не был таким уж крепким, просто жаростойким, чтобы сохранять работоспособность вблизи звезды, но не защищающим от выстрелов.

Так или иначе, но генератор разлетелся на тысячи обломков.

Маскирующее поле исчезло, и все корабли и пушки пиратов разом стали видны. Все. Пираты потеряли свое, пожалуй, главное преимущество – невидимость. И теперь их система перестала представлять собой нечто закрытое и недоступное. Завеса спала, чары рассеялись. И примечательно то, что сделали это сами же пираты.

Да, волшебный талисман, охранявший империю Ворвуда – генератор маскирующего поля, – был уничтожен.

Хотя, конечно, после того, как исчезло маскирующее поле, все осталось, как прежде – пираты оставались пиратами, а их корабли – вполне работоспособными боевыми истребителями.

После того как генератор был уничтожен, Рэнг развернул свои корабли. И вот тогда настала очередь хитрого копа…

* * *

Нет! Арчи в отчаянии смотрел на то, как генератор, взорвавшись, разлетелся на тысячи обломков. Миссия была провалена! Ему не удалось доставить генератор в ГРУ. Чуть ли не впервые он потерпел неудачу! Или, точнее, не добился полного успеха. Маскирующее поле было снято, что и составляло цель операции. Но генератор… Генератор был потерян.

Как же это? Почему? Что он сделал не так? Как эти пираты смогли разрушить его такой великолепный, тщательно продуманный план? Ведь он сделал все, что было можно. И все равно…

Проклятые пираты! Они переиграли его! Арчи по-настоящему разозлился на них. Никто никогда не мог противостоять Арчи Маккормику! Он лучший – это говорили все. Он – и не добился полного успеха? Что еще за новости? Да не родился тот человек, который мог бы победить Арчи Маккормика! Хм… Или все-таки родился? Вот как? Что ж, хорошо. Ну сейчас он узнает!

В принципе, когда пираты уничтожили генератор, можно было уходить. И даже нужно было уходить от девяти пиратских истребителей. Но нет. Арчи был слишком зол. Он не стал уходить и с дикой жаждой мести за нанесенное ему поражение набросился на пиратов.

Точнее, это девять пиратских истребителей, развернувшись, набросились на него. В общем, тут их желания совпадали: Арчи хотел сразиться с пиратами, пираты хотели сразиться с Арчи.

Арчи дрался как лев. Не зря он был лучшим пилотом в академии и потом в ГРУ тоже. Маневрируя, он стрелял по пиратам, лишь только его корабль поворачивался в их сторону, а потом снова закладывал вираж за виражом, чтобы уклониться от выстрелов.

Ему удалось сбить еще один пиратский корабль. Правда, в него тоже попадали. Как искусно он ни маневрировал, но все-таки пиратов было девять против него одного, хотя потом стало восемь, но тем не менее. Корабль Арчи получил пробоины, и воздух с шипением вырывался сквозь них в пространство. Он не успевал или не желал замечать этого: в ярости стреляя по пиратам, Арчи бросал корабль в новые и новые немыслимые виражи.

Еще одно попадание – и еще одна пробоина. Система регенерации работала на полную мощность, но воздух выходил из кабины быстрее, чем поступал в нее. Арчи чувствовал, что начинает задыхаться. От падения давления в кабине красные круги плыли перед глазами. Но Арчи не давал себе расслабиться. Нет, нужно дать отпор этим пиратам. Потому что полицейские, не снижая скорости, продолжали лететь сюда.

Теперь, после уничтожения генератора, пиратские корабли стали видимы для них, и, похоже, Лепаж решил, что Арчи нужна помощь. Нет, все наоборот! Арчи не хотел, чтобы полицейские подходили сюда и мешали ему. Но у него совершенно не было времени связаться с Лепажем. Да и, пожалуй, просьба, чтобы его оставили наедине с восемью пиратскими истребителями, выглядела бы довольно странно – скорее всего Лепаж не допустил бы этого. Он и не допускает.

Воздуха в кабине становилось все меньше. Арчи задыхался, но пока мог держаться. Надеть скафандр, конечно, не представлялось никакой возможности. Над пилотским креслом находилась капсула, которую используют при катапультировании. Можно было опустить ее, тогда она накроет Арчи своим куполом и герметично отгородит от кабины, предоставив возможность дышать. Но при этом она отгородит его и от пульта, от управления кораблем – сейчас совершенно нельзя это делать. Но вот, кстати, о катапультировании… Арчи быстро протянул руку и включил автоматическое катапультирование. Полезная вещь! Теперь, если повреждения корабля превысят девяносто семь процентов, катапультирование произойдет автоматически. Это не была трусость – простой расчет. Зачем умирать, если можно не умирать?

Еще один пиратский корабль разлетелся на куски. Отлично! Арчи, хватая ртом остатки воздуха, продолжал бой. Круги перед глазами, громоподобный шум в голове. Арчи держался уже из последних сил. Но нет! Пираты не дождутся, чтобы он отключился. Пусть хоть весь воздух выйдет из кабины. К черту воздух!

91
{"b":"379","o":1}