ЛитМир - Электронная Библиотека

– Угу. И долго это будет продолжаться? Что дальше, Нэд?

– Хм… Хороший вопрос.

* * *

– Похоже, они не собираются никуда лететь, – глядя на пиратскую армаду, остановившуюся на краю системы, проговорил Велк.

Лепаж усмехнулся.

– Конечно, не собираются. Ворвуд не такой дурак, чтобы отдавать то, чем он шантажирует нас.

– Как?

– У него есть возможность террора. Если он использует ее, у него больше ничего не останется, – пояснил Лепаж.

– Значит, вы считаете, что он не станет нападать на галактику? Чего же вы тогда боитесь?

– Сам он не станет нападать, – ответил Лепаж. – Но если мы вынудим его – очень даже станет, можете не сомневаться.

– Пат, – сказал Велк.

– Что?

– Патовая ситуация. У нас достаточно сил, чтобы разбить пиратов, и нет никаких препятствий, но только все равно мы не можем сделать это.

– Нет, – улыбнулся Лепаж. – Или, вернее, да, но временно. Это временный пат. А потом придет военный флот – и все будет по-другому. Когда появятся новые фигуры, ситуация перестанет быть патовой.

– Да, пожалуй, – согласился Велк. – Совместно с военным флотом у нас хватит сил, чтобы просто физически локализовать пиратов внутри системы – мы просто нападем со всех сторон. Но, в принципе, вы могли бы сделать это и сами.

– Для этого придется собрать здесь чуть ли не всю галактическую полицию, – ответил Лепаж. – Нельзя оставлять галактику без защиты. Нет, у военных более мощные корабли и, насколько я знаю, у них существует даже специальный прием – стандартная отработанная тактика по локализации противника внутри планетарной системы.

– Да, это так, – кивнул Велк. – Но…

– Сэр, – вдруг сказал помощник, – десять пиратских кораблей ушли в подпространство.

– Десять? – Лепаж обернулся к пульту. – Куда они летят?

– Пока неясно, – ответил помощник.

– Пошлите кого-нибудь проследить за ними.

– Хорошо… Сэр, они вышли из подпространства совсем рядом, – помощник показывал на экран. – Там транспортник. Похоже, они летели к нему.

– Транспортник? – Лепаж смотрел на локатор. – Что еще за транспортник?

– Летит сюда.

– Почему обычным ходом, а не через подпространство?

– Возможно, он сломан, – проговорил Велк.

– Да? И откуда он тогда летит в таком состоянии? – отозвался Лепаж. – Вернее, как давно он уже летит?

– Сэр, судя по курсу, они будут подходить к системе там, где стоят наши корабли, – сказал помощник. – Если, конечно, не свернут. Но мы можем легко догнать их, сэр.

– Можем-то можем, – вздохнул Лепаж и потом, подумав немного, сказал: – Ладно, не трогайте их, пусть себе летят. Не стоит лишний раз дразнить Ворвуда. Скорее всего это какой-нибудь старый транспортник, если летит так долго. Возможно, просто с награбленным барахлом.

* * *

Транспортник с компенсатором на борту подходил к системе пиратов. Десять истребителей сопровождали его. Полицейские были прямо по курсу, но пираты не стали сворачивать.

Патрульные корабли неподвижно висели в пространстве. Все видели приближающихся к ним пиратов, но у полицейских был приказ не трогать их.

Когда десять истребителей и транспортник подошли достаточно близко, компьютеры полицейских кораблей сканировали наличие целей в зоне досягаемости бортовых орудий. Полицейские следовали приказу и оставались без движения, не реагируя на появление пиратов. А как было бы просто уничтожить их! Даже не включая двигателей, прямо с места ударить по ним и разнести в клочья этих обнаглевших пиратов, не спеша пролетающих прямо перед полицейскими.

Пираты действительно не спешили, ориентируясь на скорость транспортника. Бортовые компьютеры истребителей отмечали, что корабли взяты на мушку. Но пираты только усмехались на это, зная, что полицейские не станут стрелять. А вот они могли бы открыть огонь. Но пираты, конечно, не стали делать это. Полицейских было в несколько раз больше и, если бы по ним начали стрелять, наверняка копы все же не остались бы в долгу.

В общем, никто не стрелял. Это был молчаливый негласный договор о ненападении, перемирие со сжатыми зубами и ненавистью в глазах.

Полицейские оставались неподвижны, пиратские корабли спокойно, не опасаясь нападения, прошествовали прямо перед ними.

* * *

Когда компенсатор оказался на пиратской базе, Гинзл занялся им. Для начала он шунтировал цепи, диагностирующие работоспособность компенсатора, так, чтобы они всегда передавали сигнал об исправности, независимо от того, как на самом деле работает компенсатор. Когда это было сделано, Гинзл связался с Ворвудом.

– Я могу отключить компенсатор прямо сейчас, – сообщил он. – В транспортную службу будет передаваться сигнал о нормальной работе. Вы ожидаете прибытие каких-нибудь кораблей?

– Нет, профессор, – ответил Ворвуд.

– Тогда я отключаю компенсатор.

– Хорошо. Сколько времени вам потребуется, чтобы установить код и снова включить компенсатор?

– Ну, вообще это минутное дело, – проговорил Гинзл. – Но необходимо установить ответный код на наши корабли. А для этого нужно, чтобы они были на базе.

– Понятно. Когда я верну корабли на планету, через сколько все будет готово?

– Я дам задание механикам… – Гинзл чуть пожал плечами. – Думаю, что часа два хватит.

– Отлично, профессор, – улыбался Ворвуд. – Я еще хотел спросить… Как быстро вы сможете сделать новый генератор маскирующего поля?

Гинзл покачал головой.

– Совсем не быстро, – ответил он. – Даже если очень торопиться, раньше чем через неделю его не сделать. Это все-таки серьезное и довольно сложное устройство.

– Понятно, – Ворвуд вздохнул. – В принципе, я так и думал. Помнится, тот вы делали не один месяц.

– Да, это был первый генератор. Сейчас, когда уже есть отработанные схемы, можно сделать все быстрее. К тому же я упростил бы некоторые вещи. В общем, тогда была исследовательская работа, а теперь только сборка, – сказал Гинзл. – Так мне начинать делать новый генератор?

– Ммм… даже не знаю, – Ворвуд задумался, – Может получиться, что мы не продержимся здесь целую неделю.

– Да, – спокойно кивнул Гинзл, – очень похоже на это.

«А ведь он совсем не боится копов, – подумал Ворвуд. – И действительно, с его мозгами нечего бояться. Копы не станут бросаться его способностями. Пожалуй, маскирующее поле и медузоид – достаточно показательные вещи и вполне могут спасти его от солонитовых рудников».

– Ладно, профессор, – сказал Ворвуд. – Пока отключайте компенсатор, а насчет генератора поговорим позже.

– Хорошо, – ответил Гинзл.

И буквально через минуту поле компенсатора темпоральных изменений исчезло у НК-14, когда Гинзл отключил его.

* * *

– Итак, военный флот прибудет примерно через час, – посмотрев на часы, сказал Лепаж. – Сколько остается до закрытия временного коридора?

– Около четырех часов, сэр, – ответил помощник.

Лепаж развел руками.

– Думаю, мы вполне успеем справиться с пиратами и вытащить наш корабль из времени. Пожалуй, все не так уж плохо, – он улыбнулся, посмотрев на Велка.

В последние минуты к Лепажу стало возвращаться присутствие духа. Успокоившись после неудавшейся атаки, он вновь обрел надежду, которую давало скорое прибытие военного флота. Конечно, лучше было бы разобраться с пиратами силами галактической полиции, но теперь уже не до межведомственных распрей. Неважно, кто это сделает, главное, чтобы империя Ворвуда была бы наконец уничтожена. И сам Ворвуд… Ох, как Лепаж хотел посчитаться с этим Ворвудом! Только попадись ему в руки этот пират! Узнает, как насмехаться над начальником галактической полиции. Но скоро, уже недолго. Пожалуй, надо будет дать приказ, чтобы Ворвуда обязательно взяли живым.

96
{"b":"379","o":1}