ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да, – ответил Велк. – Вряд ли они смогут долго продержаться против военного флота.

– Думаю, что не больше чем час или два, – кивнул Лепаж. – У нас останется достаточно времени, чтобы вытащить корабль.

– Сэр, – вдруг сказал помощник, – тут на связи эта… Элла Кравиц.

– Кто? – нахмурился Лепаж.

– Корреспондентша с Харниана, – подсказал Велк.

– Я знаю, что корреспондентша, – недовольно отозвался Лепаж. – Но что ей здесь надо? Я ведь уже один раз выставил ее отсюда.

– Она спрашивает именно вас, сэр, – сказал помощник.

Лепаж сердито вздохнул.

– Ладно, давай ее, – он подошел к пульту. – Начальник галактической полиции на связи.

– Извините, Лепаж, – довольно возмущенным тоном произнесла Элла Кравиц, – но это переходит всякие границы. Вы не можете так зажимать прессу. И если считаете, что на вас нет никакой управы, то я…

– В чем дело? – прервал ее Лепаж. – Что вы хотите?

– Что я хочу? – также раздраженно ответила Элла. – Все, что я хочу, это чтобы миллиарды телезрителей были информированы о том, что происходит в галактике. И чтобы за их спинами не творились разного рода дела, которые, возможно, напрямую касаются их жизни.

«Если б она знала, насколько она права!» – подумал Лепаж, но, конечно, не стал говорить это.

– А после событий на Харниане, – продолжала Элла, – мы знаем, что это очень даже возможно. Так вот, мне необходимо попасть к НК-14, и теперь вы не можете препятствовать этому. Хотя вы и объявили этот район закрытым, но у меня есть специальное разрешение на его посещение.

– Что? – не понял Лепаж.

– Да, – язвительно произнесла Элла. – Я обратилась к министру Гловесу, и он выдал мне разрешение. Теперь вы не можете не пустить меня. Или вы решили, что галактика – это ваша личная территория и вы можете распоряжаться ею по своему усмотрению? Пожалуй, миллиардам телезрителей будет интересно узнать об этом.

– Вы о чем? – нахмурился Лепаж.

– О чем? – ехидно усмехнулась Элла. – Мало того, что этот район объявлен закрытым, но вы еще и отключили здесь компенсатор.

– Компенсатор? – удивленно произнес Лепаж.

Но Элла не слушала его.

– Насколько я знаю, ваш министр не информирован об этом, – бойко продолжала она. – Вы не можете самовольно принимать такие решения. Это переходит всякие границы. По какому праву вы отключили компенсатор у НК-14?

Во время ее обвинительной речи помощник понажимал кнопки на пульте и обнаружил, что Элла права.

– У нас нет поля компенсатора, – на фоне трескотни Эллы сообщил он.

– Как? – продолжал удивляться Лепаж.

Элла наконец замолчала и, возмущенно глядя на начальника галактической полиции, стала ждать ответ. Помощник обратился к компьютеру.

– От транспортной службы нет никаких сообщений, – сказал он.

– Да? – не обращая внимания на Эллу Кравиц, Лепаж сам проверил наличие поля компенсатора. Но нажатие кнопок привело к тому же результату – красной надписи, сообщающей об отсутствии поля. Лепаж озадаченно смотрел на нее.

– Так что вы ответите? – сердито напомнила о себе Элла. – Когда я смогу свободно передвигаться по свободной галактике? Или она уже не свободна?

Лепаж поднял на нее отстраненный взгляд.

– Извините, но сейчас у меня нет времени продолжать беседу, – проговорил он.

– Нет времени?! – вскричала Элла. – Но это возмутительно! Это полное беззаконие!

– Можете жаловаться, – спокойно ответил Лепаж и отключил связь. С секунду он сидел, задумчиво глядя на красную надпись. – Это действительно переходит всякие границы, – потом проговорил он и обратился к помощнику: – Свяжи меня с транспортной службой.

Неужели пираты уничтожили компенсатор в этом районе? Но зачем? И почему нет сообщения от транспортной службы? Если компенсатор перестал работать, они должны знать об этом и сообщить всем. Хотя, возможно, они проводят какие-нибудь ремонтные работы, и отключение произошло всего на несколько минут. Но все равно они обязаны сообщать даже о секундном отключении. Компенсатор – слишком важная вещь. А если это все же пираты… Тогда со стороны Ворвуда это просто как мелкая пакость. Ведь он отлично знает, что транспортной службе тут же станет известно о поломке компенсатора, и она немедленно устранит неисправность. Какое-то бессмысленное мелкое хулиганство – зачем это? Да и почему все-таки нет сообщения?

– Транспортная служба на связи, сэр, – сказал помощник.

На экране появился довольно грузный лысеющий мужчина – главный диспетчер этого района.

– Говорит начальник галактической полиции, – сурово произнес Лепаж. – Что у вас происходит?

– А что у нас происходит? – удивленно отозвался диспетчер.

– Почему вы отключили компенсатор у НК-14?

– Как? – еще больше удивился диспетчер. – По вашей же просьбе. Происходило временное отключение компенсаторов в районах звезд с НК-12 по НК-15, и…

– Почему компенсатор отключен сейчас? – так же сурово продолжил Лепаж. – И почему нет вашего сообщения об этом?

– Как отключен? – похоже, диспетчер умел только удивляться. – Мы давно включили его… опять же по вашему сигналу.

– Да, но сейчас он не работает.

– Не работает? – диспетчер посмотрел куда-то в сторону. – Странно. У меня на пульте этот компенсатор зеленого цвета, то есть находится в рабочем состоянии.

– Компенсатор не работает, – сдерживая раздражение, твердо произнес Лепаж.

– Ну хорошо, я сейчас проверю, – чуть испуганно ответил диспетчер и опять повернулся к пульту. Затем произвел на нем какие-то манипуляции, посмотрел на результат, покачал головой и сообщил Лепажу: – Система диагностики компенсатора в порядке, и сам компенсатор, судя по более подробной проверке, – тоже.

Лепаж посмотрел на него уничтожающим взглядом.

– В районе НК-14 компенсирующего поля нет, – как о неоспоримом факте высказался он и сурово посмотрел на диспетчера, который не хочет понять такую простую истину. И уж не считает ли он, что начальник галактической полиции врет? А?

Диспетчер покрылся испариной и, в испуге широко раскрыв глаза, проговорил:

– Сейчас… я еще проверю… сэр, – затем повернулся к пульту и стал лихорадочно нажимать кнопки. А потом вдруг замер, удивленно уставившись на получившийся результат.

– Ну, что там? – нетерпеливо произнес Лепаж.

– Действительно, – обмирая, проговорил диспетчер, – прямая проверка показывает, что в районе НК-14 нет поля компенсатора.

Лепаж усмехнулся.

– Я это и без вас знаю. Но почему его нет? И когда оно там будет?

– Но… сэр… – протянул диспетчер. – Система диагностики в порядке, все в порядке, – удивленно бормотал он, – только нет самого поля… Такого еще не бывало, – и потом, переведя взгляд от своего пульта к экрану связи, наткнулся на суровый взгляд начальника полиции. – Я сейчас же высылаю ремонтную бригаду, – быстро проговорил он. – Немедленно, сэр.

– Хорошо, – сказал Лепаж. – Сообщите о результатах, – и, не дав диспетчеру ответить, чтобы ему было страшнее, отключил связь.

– Выходит, это не транспортная служба, – проговорил за его спиной Велк. – Это пираты.

– Да, – оборачиваясь, произнес Лепаж. – Но зачем им это? Ворвуд отлично знает, что наши корабли и так здесь, и у нас достаточно сил, чтобы разбить его. Кто еще может прийти к НК-14?..

И вдруг замолчал.

Они с Велком, расширив глаза, уставились друг на друга, похоже, одновременно поняв, в чем дело.

– Военный флот! – первым выпалил Лепаж и тут же повернулся, обращаясь к помощнику. – Быстро! Свяжи меня с адмиралом Хейницем!

– Судя по всему, они выключили компенсатор не так давно, – напряженно говорил Велк, пока помощник вызывал адмирала.

– Да, – также напряженно ответил Лепаж. – По крайней мере, не раньше, чем мы привели сюда ловушки.

– И еще их десять кораблей уходили в подпространство, – кивнул Велк, – чтобы встретить транспортник.

Лепаж замер, глядя на него.

– Транспортник? Так вот что было в этом транспортнике! Они везли на нем компенсатор! Именно поэтому он и шел обычным ходом. Черт! – Лепаж в отчаянии закусил губу. – А мы так просто пропустили их.

97
{"b":"379","o":1}