ЛитМир - Электронная Библиотека

– Но зачем им увозить компенсатор? – удивленно произнес Велк.

Но тут помощник подал голос:

– Адмирал на связи.

– Хорошо, – Лепаж посмотрел на экран. – Адмирал, – сказал он появившемуся там Хейницу, – у нас возникли проблемы.

– Да? В чем дело?

– Пираты отключили компенсатор у НК-14.

– Вот как? – адмирал нахмурил брови. – Лепаж, это совсем несмешная шутка. Наши корабли уже на подходе к НК-14, нам удалось отправить их несколько раньше.

– Это не шутка, адмирал, – проговорил Лепаж.

– Я понимаю, – сурово ответил Хейниц. – Но, судя по времени, они уже входят в ваш сектор. Еще немного, и было бы поздно. Вам следует быть внимательнее.

– Но они еще не перешли критическую точку? Можно вернуть их?

Хейниц посмотрел на часы.

– Да, несколько минут еще осталось, – он недовольно вздохнул. – Хорошо, мы пошлем сигнал через подпространство, и наши корабли выйдут… – он посмотрел куда-то в сторону, похоже, на карту галактики, – в районе Лесты. Полковник Крокх, командующий этой операцией, свяжется с вами, когда его корабли будут у Лесты.

– Хорошо, адмирал.

– Все, – Хейниц кивнул и отключил связь.

Лепаж нахмурился.

– Еще немного, и военный флот был бы выброшен из нашего времени, – сказал он. – Если б мы узнали об отключении компенсатора чуть позже… – он замолчал, качая головой.

Велк озадаченно посмотрел на него.

– А знаете, – сам удивляясь своим словам, проговорил он, – эта дамочка… Элла Кравиц… Получается так, что она спасла военный флот…

* * *

Гинзл возился с компенсатором, устанавливая на него код. Работа уже подходила к концу, как вдруг автоматическое устройство в компенсаторе начало отвечать на присланный откуда-то извне запрос. Хм. Откуда-то? Откуда еще может прийти запрос о работоспособности компенсатора, как не из транспортной службы? Гинзл отложил инструменты и связался с Ворвудом.

– Транспортная служба проверяет наш компенсатор, – сообщил он. – Похоже, им каким-то образом стало известно об отключении поля.

– Да? – это было не слишком хорошее известие. – Может, это обычная проверка всех компенсаторов? – сделал предположение Ворвуд.

Гинзл усмехнулся.

– Вы действительно так думаете?

– Ну, мало ли, – Ворвуд все же надеялся, что полицейские еще не узнали об отключении компенсатора. Иначе это означает, что пиратам не удалось подловить военный флот.

– Нет, – разрушил его надежды Гинзл. – Это явно специальная проверка – можете не сомневаться.

– То есть вся галактика уже знает о том, что у нас здесь нет компенсирующего поля, – обреченно констатировал Ворвуд.

– Выходит, что так, – кивнул Гинзл. – Я уже заканчиваю установку кода. Думаю, его все-таки надо установить; неважно, что копы уже все знают.

– Пожалуй, да, – согласился Ворвуд.

– Главное, чтобы транспортная служба не установила в нашем районе новый компенсатор.

– Об этом я позабочусь, – заверил его Ворвуд. – Нового компенсатора здесь не будет.

– Хорошо, – Гинзл собрался отключить связь и продолжить работу.

– Да, и еще, – остановил его Ворвуд.

– Что?

– Профессор, я хотел спросить… – он сделал паузу. – Видимо, существует какая-то информация о темной части галактики, самой дальней ее окраине, где еще нет компенсаторов. Оценка планетарных систем, прогнозы об условиях обитания на планетах… Где можно посмотреть это?

Гинзл задумался.

– Ну, справочник Гинденберга довольно неплох, – проговорил он. – А зачем вам это? – и потом, сощурившись, чуть наклонил голову, похоже, догадавшись, в чем дело. Он был догадлив, этот Гинзл, очень догадлив. – Или вы хотите…

– Подождите, профессор, – с легкой улыбкой прервал его Ворвуд. – Я еще сам ничего не решил. Пока это только предположение.

– Хм… – покачал головой Гинзл. – Не знаю… Если это действительно то, что я думаю, даже не знаю, что вам сказать. С одной стороны, это не очень желательно. Но с другой… Возможно, это единственное решение наших проблем.

Но Ворвуд не стал отвечать на это.

– Ладно, профессор, – улыбаясь, сказал он, – продолжайте работу. Я еще свяжусь с вами.

– Хорошо, – кивнул Гинзл и отключил связь.

Так. Ворвуд откинулся на спинку кресла и закурил. Значит, не удалось выбросить военный флот из нашего времени. Жаль, очень жаль. Это была неплохая идея. Но ничего не вышло. Ладно, не все еще потеряно. Имея компенсатор, еще можно потягаться с военным флотом, вернее… избежать стычки, потому что тягаться с ним вообще-то бесполезно. Но ничего. Компенсатор против военного флота – Ворвуд усмехнулся – неплохие шансы на успех. Теперь пираты могут создать вокруг себя мертвую зону, где не будет ни одного чужого корабля, и никому не удастся подойти сюда без компенсирующего поля. И, кстати, действительно пора уже очищать окрестности, хватит этим копам маячить над головой.

Ворвуд отложил сигару и связался с начальником галактической полиции.

– Знаете, Лепаж, – решив на этот раз быть вежливым, проговорил главный пират, – я тут подумал, что ваше присутствие вблизи моей системы слишком опасно. Поэтому, – он чуть усмехнулся и продолжил, сделав ударение на следующем слове, – пожалуйста, улетайте отсюда куда-нибудь подальше.

– Это так необходимо? – мрачно отозвался Лепаж.

– Да. Иначе вы знаете, что мы предпримем в случае вашего неподчинения.

Лепаж молчал.

– Да, и еще, – добавил Ворвуд. – Передайте привет транспортной службе и скажите, чтобы они не беспокоились об установке нового компенсатора в нашем районе. Иначе это повлечет за собой все то же ответное действие с нашей стороны.

Лепаж продолжал молчать.

– Вы все поняли? – чуть улыбнулся Ворвуд.

– Да, – хмуро произнес Лепаж.

– Думаю, вам хватит и одной минуты, чтобы уйти, – с любезной улыбкой продолжил Ворвуд. – Но я, так и быть, дам вам целых пять. Но уж через пять минут, пожалуйста, чтобы я не видел вас здесь. Хорошо?

– Я понял вас Ворвуд, – сквозь зубы проговорил Лепаж. – Это все?

– Да, все, – беззаботно ответил пират и помахал рукой Лепажу. – Ну ладно, пока, – улыбаясь, сказал Ворвуд и отключил связь.

Вот так. Пожалуй, можно было не сомневаться, что полицейские уйдут от НК-14. И, что еще интереснее, они уже не смогут вернуться сюда без поля компенсатора.

Впрочем, не стоило недооценивать галактическую полицию и тем более военный флот.

«Так, значит, справочник Гинденберга», – вздохнув, подумал Ворвуд, потом включил компьютер и обратился к файлам общегалактической национальной библиотеки.

* * *

– Наверно, этого следовало ожидать, – сказал Велк после разговора Лепажа с Ворвудом. – И даже странно, что пираты потребовали нашего ухода только сейчас.

Лепаж был мрачен и раздражен.

– Вот вам и патовая ситуация, – проговорил он. – Если мы уйдем отсюда, то без поля компенсатора уже не сможем вернуться.

– Разве у нас есть выбор?

– Нет, – вздохнул Лепаж. – Нет…

Больше не было сил на этого Ворвуда – сколько можно? Но это не означало, что Лепаж сдался и опустил руки. Нет. Но все осложнилось. Теперь, когда полицейские вынуждены уйти и уже не смогут вернуться, как атаковать этих пиратов? Но все равно, Лепаж был абсолютно уверен, что рано или поздно пираты будут побеждены. Вот только пока не знал, как и тем более когда.

Он обернулся к помощнику.

– Свяжись с транспортной службой и передай, чтобы не устанавливали новый компенсатор.

– Есть, сэр.

– Куда вы хотите лететь? – спросил Велк.

– К Лесте, – чуть пожал плечами Лепаж.

– Туда, где должен выйти из подпространства военный флот?

– Да, – Лепаж кивнул. – Надеюсь, у военного флота найдутся средства против этих пиратов, – и потом нажал кнопку связи. – Всем кораблям, – передал он. – Срочно покинуть этот район и отправляться к Лесте. Повторяю, всем отправляться к Лесте.

98
{"b":"379","o":1}