ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пилоты замерли над своими пультами. Они делали сейчас, может быть, самую тонкую и опасную работу в своей жизни. Нужно было, буквально в нескольких метрах от борта судна, развернуть шлюпку походу и, все также прижимаясь к корпусу корабля, попытаться черной тенью уйти вперед. Сделать все так, чтобы компьютер вражеского перехватчика не смог заметить бегство экипажа с обреченного судна. Закусив нижнюю губу, Грег скупыми, филигранно отточенными движениями пальцев на рычагах рулежных сопел впритирку вел шлюпку вдоль серебристого корпуса корабля. Пилот первого класса Грег Миллер не мог доверить такую ответственную работу малознакомому, а поэтому и непредсказуемому компьютеру шлюпки. Собственные руки и голова были здесь куда предпочтительнее... Иногда космонавты не поднимая лиц обменивались сухими короткими фразами.

Вот пульт управления корабля, согласно оставленным экипажем командам, запустил в работу сопла торможения. Корабль сбавил скорость. Шлюпка быстро миновала его носовую часть и начала все быстрее уходить вперед. Стас на полную мощность включил маршевый двигатель кораблика, а Грег поддаваясь власти перегрузки устало откинулся в кресле. Его работа на этом кончилась.

Капитан Миллер открыл глаза и посмотрел на экран, где проецировалась панорама наблюдения сзади по ходу. Изображение транспорта, даже при усилении, было весьма небольшим. Дальномер показывал расстояние отрыва уже в восемь километров. "Отлично" - Оценил Грег. Откуда-то из глубины экрана вспыхнула и чиркнула мимо них золотистая комета плазменного выстрела. Сразу же за ней промелькнула другая.

- Вот гад косоглазый, - ругнулся рядом Стас. - Еще вместо корабля в нас ненароком попадет.

- А он все надеется стрельбой по курсу остановить нас. Что ж, такой сюжет нас устраивает, - снова прикрывая глаза заметил Грег.

Но это были последние залпы - угрозы от настигающего жертву перехватчика. Что-то переключилось в машинном мозгу вражеского автомата и он отдал команду системе управления огнем перейти к стрельбе на поражение. Первый же сгусток плазмы попал точно в кормовую часть транспортного судна От импульсного удара порции сверхконцентрированной энергии в раскаленном, готовом уже взорваться самом по себе, реакторе орбитального транспорта начался неуправляемый процесс термоядерного синтеза. В мгновение ока судно превратилось в ярчайшую вспышку света.

- Есть, - выдохнул Стас, даже привстав против сил перегрузки в кресле.

- Готов, - согласился Грег, бегая глазами по экранам и датчикам.

На центральном экране, где еще недавно было крошечное изображение носовой части покинутого корабля, стремительно расцветал желто-багровый клубящийся шар плазменного свечения. Через несколько секунд ударная волна взрыва настигла и крепко тряхнула шлюпку. К удовольствию космонавтов маскирующий слой черной коросты прочно спаялся с металлом корпуса и шлюпка с беглецами по-прежнему продолжала абсолютно незамеченной уходить с места гибели корабля.

- По-моему лучшей дымовой завесы мы себе и представить не могли, довольно пробормотал Стас, разглядывая на экране плотное облако пара, раскаленных газов и мельчайших капель расплавленного металла.

- Да, - согласился Грег. - Даже выключать для маскировки двигатель нет необходимости. Сквозь эту туманность нас при своем желании на заметят. Давай еще добавим скорости и постараемся поскорее убраться отсюда подальше. - И Грег опять склонился над пультом управления.

На огромном экране в центральном зале управления станцией, там, где только-что обозначалась точка цели, вспух маленький клубок взрыва и тут же компьютер выдал данные мощного теплового и радиационного излучения. Цель была уничтожена. В зале повисло молчание. Адмирал несколько раз довольно качнулся в кресле и искоса взглянул на вытянувшихся перед ним подчиненных. Командиру станции уже расхотелось распекать их за то, что так далеко упустили беглецов. "Ладно. Пусть живут." - Решил про себя адмирал а вслух добавил:

- Будем считать, что корабль удастся списать как пришедший в негодность по сроку эксплуатации. Но в следующий раз смотрите у меня. Если случиться еще что-то подобное - шкуру спущу. Без всяких скидок.

Вытянувшиеся у пульта офицеры еле сдержали вздох облегчения и как один, с утроенной энергией принялись поедать командира верноподданными глазами.

Третья фаза операции "Цитадель" достаточно уверено двигалась к завершению. Сумев обмануть автомат - преследователь взрывом покинутого корабля, друзья продолжали нестись на своем миниатюрном суденышке к цели сторожевому маяку Q-18 на самую глухую и неприветливую окраину планетарно-спутниковой системы Урана. Впереди были еще две недели полета и у экипажа шлюпки было достаточно времени для того, чтобы тщательно подготовиться к безболезненному проникновению на сторожевой маяк. Зажатые все эти дни в единственной тесной кабине аварийно-спасательного кораблика, космонавты занимались только одним - помогали бортовому компьютеру подобрать правильный шифр радиосигнала-пароля. Из всех возможных вариантов безопасного сближения с маяком наиболее предпочтительной была возможность выдать себя за корабль службы технического обеспечения. Ведь даже если шлюпка будет приближаться из внутренних областей планетной системы, но при этом на запрос сторожевой системы маяка она ответит подозрительно или вообще останется неидентифицированной, встревоженный компьютер пошлет сообщение об этом на ближайшую базу и вся операция бесповоротно провалиться. Поэтому многие десятки часов полета на транспорте и все дни на шлюпке системы дальнего прослушивания по командам космонавтов напряженно ловили и записывали голоса всех сотен тысяч переговоров между патрульными кораблями, автоматическими транспортами, большими станциями и радионавигационными сигнальными точками. Потом записи этих бесконечных кодированных переговоров поступали в дешифрующе-анализирующий блок бортовой машины, перед которой была одна задача - обнаружить и суметь воспроизвести ключевой код радиосигнала, по которому автоматические объекты периметра внешней охраны распознают свои корабли технического обеспечения. В этом практически неразрешимом для обычного компьютера деле миниатюрной машине шлюпки помогал набор мощнейших и изощреннейших программ, которыми агентов прорыва снабдили в штабе службы безопасности на Сатурне. У каждого из космонавтов на шее на цепочке висел небольшой металлический диск с обозначением его знака зодиака. Но кроме красиво выгравированного звездного контура каждый диск нес на себе сжатые до предела сотни тысяч новейших дешифровальных и поисково-ключевых программ. И вот тепрь эти программы в бортовом компьютере сортируя, просеивая и препарируя многодневный улов антенн радиоперехвата.

3

Последняя коррекция курса шлюпки прошла легко и быстро. Космонавтам уже до смерти надоела тесная, совершенно неприспособленная для долгих путешествий кабина аварийно-спасательного средства и они все чаще вглядывались в маленькие боковые иллюминаторы, надеясь наконец заметить в бесконечных звездных россыпях яркую точку маяка Q-18. Компьютер уже завершил свою изнурительную работу и шифрованный пароль: "Я СВОЙ" теперь был в руках экипажа капитана Миллера. Операция "Цитадель" входила в завершающую и вполне безопасную стадию.

На небольшом экране шлюпки схематично обозначалась астронавигационная обстановка по ходу шлюпки. Несколько удаленных искусственных объектов мерцали в его углах, а в пустой середине одиноко висела белая точка маяка Q-18.

- Ну что? - спросил Стас командира. - Может, уже попробуем связаться с маяком?

- Не надо торопиться. Еще слишком далеко. Да и наша излишняя поспешность может вызвать только никчемную подозрительность, - возразил Грег. - Еще подождем часов двенадцать. В крайнем случай маяк сам выйдет на нас с запросом.

- Согласен. Но в любом случае уже надо готовиться к новой работе. Стасу страшно надоело бесконечное сидение в кресле и он искал хоть какое-то занятие. - Пойду еще раз проверю состояние скафандров.

17
{"b":"37903","o":1}