ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Заткнись, - оборвал его Лэнсинг. - Мы сами так решили. В этом вопросе у тебя права голоса нет.

- Тогда, полагаю, говорить больше не о чем, - подвел итог Генерал. - Мы втроем двинемся вперед, а вы вдвоем останетесь с роботом, чтобы последовать за нами позже.

- А ты, Сандра? - спросила Мэри. - Неужели ты с этой парой?

- Я не вижу причин оставаться с вами позади. Как сказано, тут ничего нет. Только красота куба и...

- А вот в этом еще надо убедиться. Убедиться, что тут ничего нет.

- Мы в этом убедились, - встрял Пастор. - Мы все обсудили. И ныне, когда все решено, следует распределить пропитание, ранее вверенное роботу.

Он кинулся к рюкзаку Юргенса, но Лэнсинг загородил ему дорогу.

- Не торопитесь! - сказал он. - Рюкзак принадлежит Юргенсу, а он остается с нами.

- Но сколько у нас, и сколько у него!

- Раз уж вы нас покидаете, - покачал головой Лэнсинг, - то вполне обойдетесь продуктами, которые у вас есть. Лишнее вам ни к чему.

Генерал подался вперед и зарычал:

- Чего вы надеетесь этим добиться?

- Уверенности, что в городе вы нас дождетесь. Что вы не удерете. Если захотите получить провиант - подождете нас.

- Вы понимаете, что мы можем взять его силой?

- А вот в этом я не уверен. За всю свою жизнь я ни разу не ударил человека, но если вы меня вынудите, то я уложу вас обоих.

Юргенс приковылял поближе, чтобы встать рядом с Лэнсингом.

- Я тоже ни разу не бил человека, но если вы нападете на моего друга, я сумею за него постоять.

- По-моему, вам лучше отступить, - сказала Мэри Генералу. - Насколько я понимаю, робот в драке - противник довольно скверный.

Генерал хотел что-то сказать, но одумался, подошел к своему рюкзаку и закинул его на плечо. Потом вдел руки в лямки и поправил рюкзак на спине.

- Пошли! - кивнул он своим спутникам. - Нам пора выступать.

Трое оставшихся смотрели им вслед, пока те не взошли на гребень и не скрылись за его вершиной.

12

Они снова обошли куб, держась неподалеку друг от друга, потому что теперь, с уходом остальных, они почувствовали себя очень одиноко. По пути они внимательно осматривали стены, не упуская из виду ни цветных контуров, ни иных едва заметных признаков, которые могли бы дать что-то новое. Но контуры оказались всего лишь тенями, и с движением солнца по небосводу либо меняли свою форму, либо вовсе исчезали, оставляя исследователей с пустыми руками. Правда, зато они нашли три плоских камня, лежавших у самой границы песка. Песок полностью занес их поверхность, так что неудивительно, что камни не были обнаружены прежде; да и на этот раз они были найдены по чистой случайности. Камни были футов четырех в ширину и вдавались в круг футов на шесть. Когда песок смели, оказалось, что это обыкновенные каменные плиты, хотя и весьма гладкие. На поверхности не было никаких следов обработки; очевидно, они были просто расколоты вдоль естественных геологических слоев. Узнать, насколько глубоко камни ушли в землю, никакой возможности не было: совместные усилия двух человек и робота не смогли заставить плиту даже шелохнуться. Прикидывали, не воспользоваться ли лопатой, чтобы подкопаться под плиту с наружного края кольца и посмотреть, велика ли она в толщину, но отбросили эту идею: охрана кольца наносит свои удары с большой скоростью и мощью, и полученная информация вряд ли окупит риск, которому они себя подвергнут. Лежали плиты на примерно равных расстояниях друг от друга, разбивая круг на три одинаковых сектора.

- Они не могли оказаться на своих местах по воле случая, - заметила Мэри. - Тут явно замешаны инженерные знания. Места их установки должны иметь какой-то смысл или назначение.

- Быть может, эстетическое? - предположил Лэнсинг. - Симметрия всетаки.

- Не исключено, хотя вряд ли.

- Тогда магическое, - сказал Юргенс. - Они могут произнесения с них каких-то песнопений или речей.

- Ну, если это так, - пожала плечами Мэри, - то наша карта бита.

У дороги по-прежнему валялся шест, брошенный Пастором, когда тот выбрался из опасного места. Лэнсинг наклонился и подхватил шест.

- Ты что, намерен попытаться сунуться туда снова? - удивилась Мэри. - На твоем месте я бы не стала.

- Я не такой дурак, просто вспомнил кое-что. Когда я хотел догнать Юргенса, я споткнулся и упал. Я уверен, что запнулся обо что-то на бегу. Давайте попробуем найти эту штуку, за которую я зацепился.

- Может, ты просто споткнулся?

- Возможно, но по-моему, я все-таки запнулся носком ноги обо что-то в песке.

Песок был покрыт следами: поверх следов Юргенса шли следы Пастора, а чуть поодаль следы Лэнсинга шли до того места, где он упал. Лэнсинг потоптался на краю круга, дотянулся туда шестом и начал прощупывать песок. Через несколько секунд шест на что-то наткнулся. Лэнсинг осторожно приподнял шест, чтобы вытащить то, на что наткнулся его кончик. Из песка показался угол доски, и еще после нескольких попыток Лэнсингу удалось освободить ее и подтащить к краю круга. Это была квадратная дощечка, примерно два на два фута, по краю которой была прибита планка - наверно, столбик.

Мэри дотянулась до дощечки, схватила ее, вытащила за круг и перевернула. На той стороне оказалась сделанная крикливыми цветами надпись. Лэнсинг склонился, чтобы разглядеть ее получше.

- Похоже на кириллицу, - отметил он. - Может, это по-русски?

- Это действительно по-русски, - сообщила Мэри. - Первая строка, написанная большими буквами - это предупреждение об опасности. То есть, мне так кажется. В ней есть слово "опасно".

- Откуда ты знаешь? Ты читаешь по-русски?

- Не очень хорошо, но читаю. Но этот русский не совсем похож на тот, который мне известен. Некоторые буквы кажутся неправильными. Большие предупреждают об опасности, в этом я уверена, но вот то, что пониже, мелкими буквами, прочесть никак не могу.

- Табличка стояла тут, у самой дороги, чтобы любой прохожий мог ее прочесть. Но ее то ли сдуло, то ли свалили, и песок занес ее. Если б я не споткнулся, ее бы никогда не нашли.

- Хотела бы я больше преуспеть с русским - мои познания в языке довольно ограничены. Достаточно, чтобы разобраться в технической статье, но и только. Многие инженеры, как и я, владеют русским: это почти обязательный атрибут нашей профессии. Русские - народ очень развитый в техническом отношении, так что потратить немного усилий, чтобы следить за их успехами - дело стоящее. Разумеется, обмен идеями идет свободно, но...

20
{"b":"37913","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Придворный. Гоф-медик
280 дней до вашего рождения. Репортаж о том, что вы забыли, находясь в эпицентре событий
Евангелие от IT. Как на самом деле создаются IT-стартапы
Дизайн Человека. Откройте Человека, Которым Вы Были Рождены
Аскетизм
В тени сгоревшего кипариса
Чертоги разума. Убей в себе идиота!
Изгои звездной империи
Легкая уборка по методу Флай-леди: свобода от хаоса