ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- И где ты только берешь такие кошмары? - морщась от боли, проговорил Андрей.

- Представляй скорее, что коридор кончился, - кряхтя от непосильной ноши, с трудом проговорил Павлик. - Я не смогу тащить тебя долго. Еще немного и я упаду.

- Я все время представляю, - ответил Андрей. - Но у меня ничего не получается. Наверное твой подлый кошмар сильнее.

Ревущее пламя обдавало их жаром, толкало в спины, и Андрей чувствовал как от раскаленного воздуха шевелятся на голове волосы. Мальчики бежали все медленнеее и медленнее. Силы оставляли их, и когда Павлик хотел было остановиться и в изнеможении рухнуть на пол, впереди показалась спасительная дверь.

У мальчиков не хватило сил даже для того, чтобы обрадоваться. Собрав всю свою волю в кулак, они одолели последние несколько метров и одновременно плечами навалились на дверь. Та легко распахнулась, и на мгновение ребятам открылась унылая панорама страны Серых Снов. Равнинная земля цвета пепла тянулась до самого горизонта и терялась в такой же серой дымке. Ветер гнал по небу дождевые тучи, а между землей и небом серой кисеей висела пелена моросящего дождя.

Не успев остановиться, мальчики вывалились из коридора и с испуганным криком полетели вниз.

- Мама! - завопил Андрей, размахивая в воздухе руками. От неожиданности и страха он совершенно забыл, что умеет летать. Кувыркаясь в воздухе, мальчики с ужасом на лицах пытались разглядеть, что ждет их внизу, но перед глазами лишь мелькали то серые облака, то такая же серая земля.

Свалились мальчики в ледяную воду и сразу оба с головой ушли на дно.

Когда Андрей поднялся с глубины на поверхность, он увидел, что они упали в реку. Течение было таким быстрым, что мальчиков понесло мимо крутого, скалистого берега с невероятной скоростью. Вода буквально кипела вокруг. Натыкаясь на огромные подводные валуны, она взлетала вверх и с громким шумом опадала, напоминая барханы из грязного стекла.

На пути мальчикам то и дело попадались водовороты, способные утянуть на дно даже Аделаиду. Их швыряло по волнам словно щепки и вскоре разнесло в разные стороны на столько, что Андрей с Павликом потеряли друг друга из виду.

Павлика боковым течением постепенно прибило к берегу, полузадохшегося закрутило на мелководье и очередной волной швырнуло на серую мокрую гальку. Андрею повезло меньше. Его вынесло на самую стремнину и только умение хорошо плавать спасало его от верной гибели.

Андрей так долго боролся с волнами, столько раз вплавь уходил от ужасных воронок, что совсем выбился из сил. Он несколько раз пытался подплыть поближе к берегу, но вырваться из плена бешенного потока оказалось невозможно. Все его попытки лишь отнимали у него силы и веру в спасение.

Особенно много сил у него ушло на борьбу с гигантским водоворотом, в который его швырнуло прямо с гребня водяного бархана. Андрей почувствовал, что огромная неуправляемая мощь утаскивает его на дно, но вовремя вспомнил, что в таких случаях надо набрать побольше воздуха, нырнуть и уже под водой попытаться уйти в сторону.

Когда наконец Андрей вынырнул на поверхность и судорожно глотнул воздуха, он решил, что всякое сопротивление бесполезно. Он хотел уже плюнуть на эти бессмысленные попытки удержаться на плаву, но тут увидел на берегу своего друга. Тот бежал вдоль реки, на ходу жестикулировал руками и пытался перекричать рев воды.

- Не могу, - слабо проговорил Андрей и махнул Павлику рукой. Тут он почувствовал, что сил у него осталось не больше, чем на несколько взмахов и перевернулся на спину, но через его лицо перекатилась небольшая волна, и Андрей едва не захлебнулся.

Павлик далеко обогнал своего спутника. Он добежал до поворота реки, где Андрей должен был проплыть почти рядом со скалами, и нисколько не раздумывая прыгнул в воду.

Расчет его был верен. Мальчики снова оказались вместе, но сил у обоих совершенно не осталось. Андрей увидел, как его спаситель с широко раскрытыми от ужаса глазами в панике колотит руками по воде. Павлик пытался что-то крикнуть, но вода заливала ему рот, и у него получалось только бульканье.

Подплыв к своему незадачливому спутнику, Андрей ухватил его покрепче за воротник, а другой рукой начал грести к берегу. Он никогда и не предполагал, что в таком отчаянном положении желание спасти друга может дать человеку столько силы. Он знал сейчас, что должен выплыть во что бы то ни стало, греб, не обращая внимания на усталость и лишь следил, чтобы дыхание было глубоким и ровным.

До берега оставалось каких-нибудь пять метров, когда Андрей понял, что это конец. После долгого изнурительного бега по задымленному коридору, после изматывающей борьбы с течением и водоворотами он наконец почувствовал, что больше не может пошевелить ни рукой, ни ногой. Павлик, который все это время бил ногами по воде, чтобы помочь другу выплыть, догадался об этом. Он вырвался из ослабевшей руки Андрея и, беспорядочно колотя руками, проплыл сам несколько метров.

В последний момент, когда берег был уже совсем рядом, но добраться до него казалось чем-то совершенно нереальным, мальчики вдруг почувствовали под ногами твердое дно. Прибрежное течение ещё некотрое время тащило их по воде, мешая выбраться, но это уже их не пугало. Совершенно обессиленные и замерзшие до костей, они на четвереньках выползли из воды и рухнули на береговую гальку.

- Б-больше н-никогда не п-прыгай м-меня сп-пасать, - отдышавшись, через некоторое время проговорил Андрей.

- П-почему? - громко выстукивая зубами дробь, спросил Павлик.

- П-потому ч-что т-ты м-меня ч-чуть н-не ут-топил, - ответил Андрей. Т-тонуть я и б-без т-тебя ум-мею.

- Х-хорошо, б-больше не б-буду. - Пытаясь согреться, Павлик подтянул колени к груди и обхватил их руками. - Эт-то тот же кош-шмар. Навер-рное темп-пература п-поднялась ещ-ще вы-ше. М-меня с-сильно з-знобит.

- М-меня т-тоже, хот-тя у м-меня т-температуры н-нет, - сказал Андрей. - Кош-шмары вид-дишь т-ты, а д-достается п-поч-чему-то м-мне.

* * *

Отдохнув, мальчики наконец поднялись и осмотрели берег. Темно-серые безжизненные скалы почти отвесно уходили вверх метров на десять, и лишь в одном месте справа в скале виднелась узкая расщелина, в которую можно было протиснуться только одному человеку.

- Я полезу первым, - сказал Андрей. - А то ты опять вызовешь какой-нибудь кошмар, и нас забросит в кратер действующего вулкана или на Северный полюс.

Карабкаться по мокрым камням было чрезвычайно трудно. Ноги скользили и срывались с уступов, замерзшие пальцы плохо слушались, и Андрею пришлось собрать все свои силы, чтобы не сорваться вниз. По пути он подумал о Павлике, сумеет ли он преодолеть тот же подъем. Засомневавшись, Андрей остановился и крикнул:

- Полезай за мной. И внимательно смотри, куда я ставлю ноги. - И тут Андрей снова вспомнил, что во сне может летать. Он обрадовался, хотел было взмыть в воздух, но его спутник уже начал подъем, и Андрей отказался от этой идеи. Павлику надо было показать, как это делается, проложить для него дорогу и ободрить собственным примером.

- Я лезу. Я лезу. Я лезу, - бормотал Павлик, стараясь не смотреть вниз. Ноги его несколько раз соскальзывали с уступов, он разбил локоть и ободрал колени, но не жаловался, а упорно карабкался наверх.

Когда Павлику оставалось каких-нибудь полметра, Андрей лег на землю и протянул ему руку.

- Я сам, - Павлик упрямо мотнул головой, попытался уцепиться за выступ и вдруг сорвался. На счастье Андрей успел схватить его за рукав, и Павлику удалось удержаться.

Когда мальчики наконец поднялись на ноги и осмотрелись, невдалеке, в пелене дождя они увидели огромный мрачный замок, который стоял на высоком холме и упирался своими квадратными башнями в серое небо. Его высокие глухие стены с редкими бойницами были сложены из гигантских каменных плит, покрытых серым лишайником.

- Это замок Феи? - зачарованно глядя на грандиозное сооружение, спросил Павлик.

- Наверное, - Андрей пожал плечами и добавил: - Но пока ты не избавишься от своих кошмаров, дальше идти нельзя. С ними мы не сможем добраться до Феи.

16
{"b":"38006","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Двойная спираль
НИ СЫ. Восточная мудрость, которая гласит: будь уверен в своих силах и не позволяй сомнениям мешать тебе двигаться вперед
Берсерк забытого клана. Книга 3. Элементаль
Метро 2033. Сетунь
Магия утра для высоких продаж
Если б не было тебя…
Китайские притчи
Ждала тебя всю жизнь
Семейная кухня. 100 лучших рецептов