ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Шесть, - ответил Андрей и тяжело вздохнул.

- Не понимаю, - сказала мама, - как можно таких маленьких детей держать в школе по шесть часов. Посмотри на него, он же падает со стула.

- Со стула он падает не поэтому, - ответил папа. - После шести уроков он ещё полдня гонял собак. Я когда возвращался с работы, видел, как он висел на ветке, будто мартышка.

- И все равно, - настаивала на своем мама. - Можно подумать, что в школе их готовят в академики.

- Правильно, - сказал папа, - кого-то готовят и в академики. Может быть даже нашего оболтуса.

- Конечно, - усмехнулась мама, - академиком станет один из всей школы, а мучаются триста детей. Выбрали бы сразу одного вундеркинда и мучили бы хоть по десять часов в день.

В этот вечер Андрей лег спать пораньше. Солнце ещё не зашло за горизонт. Оно пробивалось сквозь шторы в виде множества ярких точек, которые напоминали микроскопические горящие лампочки. Лежа в постели, Андрей осоловело смотрел на них и размышлял о том, как хорошо, что в реальном мире ничто просто так не появляется и не исчезает.

К нему на едеяло прыгнула большая черная кошка Леля. Напевая свою уютную кошачью песню, она улеглась рядышком и закрыла глаза.

Перед тем, как окунуться в тихое сладкое состояние дремы, Андрей вспомнил о своих новых знакомых, об обещание, которое он им дал и с уверенностью подумал: "Сейчас я их снова увижу".

* * *

Попав во второй раз в Единофонарный переулок, Андрей уже не растерялся. Он сразу направился к воротам и ещё издалека помахал рукой говорящему фонарю. Тот в ответ слегка качнулся и радостно поприветствовал Андрея:

- Привет, путешественник. Ну что, нашел свои ключи?

- Нашел, под партой, - ответил Андрей.

- Я так и думал, - проскрипел фонарь. - Никогда не ищи во сне то, что потерял в реальном мире. Это ошибка многих людей. Из-за этого некоторые так и остаются здесь и до конца своих дней ищут призрак того, чего лишились там.

- Я тороплюсь, - сказал Андрей. - Мне надо успеть найти Книгу Судеб. А на обратном пути я обязательно остановлюсь поболтать с вами.

- А где твоя кобыла? - спросил фонарь.

- Аделаида? - Едва Андрей произнес имя лошади, как рядом с ним образовалась старая знакомая.

- Моему юному рыцарю физкульт-привет! - сразу воскликнула она. - Тебе повезло, рыцарь, конюх закрыл конюшню, и теперь я могу спокойно спать всю ночь. Куда мы отправляемся на этот раз?

- В страну Черных Снов, - ответил Андрей.

- Куда? - переспросила Аделаида. - Ты ничего хуже не мог придумать?

- Ну если ты испугалась, я могу и один... - начал было Андрей, но кобыла не дала ему договорить:

- Во-первых, я уже вышла из того возраста, когда боятся всякую дребедень. А во-вторых, одного тебя там слопают прямо за воротами. Так что садись и держись покрепче. В стране Черных Снов тебе понадобится очень много мужества.

Взобравшись на кобылу, Андрей попращался с фонарем, и Аделаида, оттолкнувшись от земли, свечой взмыла в небо.

Предстоящее опасное путешествие щекотало Андрею нервы, и он внутренне готовился к нему, мысленно успокаивал себя. "Я рыцарь страны Розовых и Серых Снов, - убеждал себя Андрей. - Я дважды победил Рыцаря Ночи. Нет такого ужаса, который я не смогу одолеть". Несколько раз повторив про себя эти слова, он вдруг почувствовал на себе тяжесть рыцарских доспехов и боевого оружия. И только сейчас он по-настоящему понял, что прочность металлического панциря и сила оружия целиком и полностью зависят от его решимости и желания победить.

До главного города страны Разноцветных Снов Андрей с Аделаидой добрались очень быстро. Со времени последнего посещения здесь почти ничего не изменилось, если не считать людей, которые проогуливались по улицам и бульварам, летали над домами, а некоторые катались в роскошных экипажах и верхом на самых экзотических животных. По дороге им попался даже гигантский динозавр, на спине которого в беседке из резного дерева покачивался на пуховых подушках веселый толстый человек в окружении таких же толстых ребятишек.

"Ну правильно, - подумал Андрей. - Вечер, все ложатся спать. Представляю, что здесь будет твориться ночью".

У дворца Андрей попросил Аделаиду остановиться, спустился вниз и пояснил:

- Мне надо узнать дорогу в страну Черных Снов.

- Ладно, иди, - милостиво разрешила Аделаида. - А я пока схожу поболтаю с лошадьми. Говорят, ночью в местной конюшне собирается самая изысканная публика: цирковые лошади, победители бегов и даже иногда залетает красавец Пегас. В общем, за меня не беспокойся, я прекрасно проведу время.

Знакомым путем Андрей проследовал во дворец, благополучно проскочил коридор с охотничьими трофеями и остановился у двери в зал. Здесь он вовремя подумал, что в гости приличнее ходить с гостинцем и сразу представил большой торт, который тут же и появился у него в руках.

В зале все по-прежнему сидели на своих местах, пили чай и как-будто не удивились появлению гостя. Андрей чинно поздоровался, звеня доспехами, подошел к столу и водрузил на него торт.

- О, наш юный рыцарь делает успехи, - радостно защебетала Фея и открыла коробку. Торт оказался просто великолепным. Это была маленькая кремовая копия дворца Феи с шоколадными стражниками у входа.

- Да, делает, - согласилась с Феей Флоринда. - И все-таки, он пока ещё не джентельмен. Во дворце две дамы, мог бы нарвать хотя бы одуванчиков. Я уж не говорю о розах, которые здесь растут на каждом шагу.

- На клумбах рвать цветы запрещено, - сказала Фея.

- Это джентельменам запрещено, Ваше Величество, а рыцарям можно, возразила ей Флоринда.

Смутившись, Андрей тут же представил розы, и когда у него в руках образовалась охапка цветов, по-очереди одарил ими хозяйку дворца и романистку.

Гостя усадили за стол, налили ему большую чашку чая, и как только Рыцарь Очень Печального Образа занес кинжал над тортом, чтобы разрезать его, из ванной вышел Синий Друг.

- Оп-пять чай п-пьете? - трясясь от холода, недовольно спросил он. Каждый день одно и то же: чай,чай,чай. Давайте для разнообразия называть эти чаепития как-нибудь по-разному. - Он сел на свое место, подвинул к себе чашку и отхлебнул. - Н-например, в п-понедельник его можно называть "Чаеп-питие п-первого дня недели ух-ходящей весны". Красиво и возбуждает аппетит.

- Называйте как вам нравится, - откликнулась Флоринда. - Кстати, не хотите кусочек "Торта двадцатой полуночи пятого месяца нынешнего года"?

- Кон-нечно хочу, - обрадовался Синий Друг. - Видите, как завлекательно з-звучит? - Он отхватил себе кусок больше самой тарелки, на которую его положил, и добавил: - Отдадим должное из-зобретательности нашего юного д-друга.

Некоторое время все молча пили чай и лакомились тортом. Андрей съел дворцовую колонну из безе, затем шоколадного стражника и после этого, ни к кому конкретно не обращаясь, спросил:

- Вы мне подскажете, как пройти в страну Черных Снов?

- Конечно подскажем, - ответила Фея. - Домовой проводит тебя до ворот, рыцарь. Но вначале пусть он расскажет свою печальную историю. - Она посмотрела на жующего Домового и добавила: - Ну пожалуйста, Домовушечка. Мне так нравится твоя история. Я всегда после неё плачу.

- Хорошо, - согласился маленький седой человечек, вытирая рукавом губы. - Вам, Ваше Величество, я ни в чем не могу отказать. Итак, слушайте. Я был дворцовым домовым, жил под королевским троном, пугал придворных дам и по ночам таскал короля за бороду. Честное слово, это было самое счастливое время в моей жизни. Больше трехсот лет я добросовестно охранял дворец, отпугивал приблудные привидения, расчесывал царским лошадям гривы и хвосты, заплетал их в косы. Меня боялись все домовые королевства, вся нечисть окрестных лесов и болот. Со мной советовались даже висельники и утопленники, оборотни каждый год поздравляли с днем рождения, а вампиры боготворили меня и платили дань за то, что иногда я позволял им ночью поохотиться в городе.

22
{"b":"38006","o":1}