ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- И зачем я к тебе сюда приперся, - раздраженно сказал Павлик.

- А тебя сюда никто и не звал, - огрызнулся Андрей.

- Ну тогда я пойду обратно и попробую вернуться оттуда.

- Проваливай, - зло проговорил Андрей.

Павлик повернул назад, но Андрей все же нашел в себе силы подавить раздражение и он вовремя ухватил друга за руку.

- Я тебя не отпущу, - как можно мягче сказал он. - По-отдельности мы обязательно пропадем. Давай не ссориться.

Еще некоторое время они шли молча, и вскоре между деревьями Андрей увидел твердую землю, которая возвышалась над водой метра на два.

- Пашка, мы спасены! - завопил он и прибавил шагу. - Болото кончилось. Сейчас мы вызовем Аделаиду и дальше поедем на ней.

Мальчики одолели последние несколько десятков метров, вскарабкались на крутой берег и обессиленные повалились на землю.

- Аделаида, - вслух позвал Андрей, но кобыла почему-то не появилась. Тогда он крикнул изо всех сил: - Аделаида, мы здесь!

- Наверное мы находимся слишком близко от болота, - предположил Павлик. - Давай уйдем подальше.

Поднявшись, мальчики углубились в лес, но здесь как и на болоте деревья стояли голые и мертвые, а звуки раздавались словно через вату.

Все попытки вызвать кобылу закончились ничем, и мальчики наконец поняли, что болото "Несбывшееся Желание" имеет силу и здесь. А вскоре Павлик разглядел между деревьями приземистый старый замок. У него был настолько зловещий вид, что Андрей сразу вспомнил слова носорога о трех страшных сестрах.

Ребята осторожно приблизились к черным каменным стенам, нашли вход и остановились, чтобы обсудить, что делать дальше.

- Ну что, мы вдвоем не справимся с этими кошмариками? - расхрабрился Андрей. - Сейчас возьмем и потребуем, чтобы нас отправили в город.

- Может лучше пойдем дальше? - Павлик замялся и добавил: - Давай не связываться с ними.

- Дальше идти некуда, - ответил Андрей. - Носорог говорил, что эти сестры живут на острове, прямо посредине болота. Значит мы с тобой все время углублялись в "Несбывшееся желание".

Неожиданно двери раскрылись и мальчикам навстречу вышло какое-то бесполое существо с хищным пергаментным лицом и очень длинными руками. Лицо у него было узкое и бледное, глаза выглядели как две черные круглые дырки, а длинный черный плащ напоминал сложенные крылья гигантской летучей мыши.

Мальчики испуганно отпрянули назад, а болотная фурия с притворной приветливостью обратилась к ним:

- Заходите, рыцари, посетите наш скромный дворец. Не часто у нас бывают столь достойные гости.

- Спасибо конечно, - поблагодарил Андрей. - А вы не могли бы помочь нам выбраться с болота?

- Конечно выведу, - охотно согласилась хозяйка замка. - Идемте за мной. Погостите немного у нас, а потом я покажу вам дорогу.

- А можно, чтобы не гостить? - спросил Андрей, который старался говорить так, чтобы ни в коем случае не разозлить хозяйку болот.

- Сейчас я вам покажу такое, умолять будете, чтобы вас здесь оставили, - ответила она.

- Не будем, - помотал головой Павлик. - "Такое" мы здесь уже видели. Больше не хочется.

- Мы торопимся, - поддержал друга Андрей. - Нам надо попасть на черную-черную улицу.

- Пройти туда можно только через подземный ход, который находится здесь, в замке, - ответила хозяйка замка, жестом приглашая войти.

Мальчики переглянулись. Это было похоже на правду, поскольку в стране Серых Снов до замка Феи они тоже добирались по коридору.

- Хорошо, - наконец решился Андрей. - В конце концов, лучше попытаться выбраться отсюда, чем ползать по этому бесконечному болоту.

Хозяйка провела мальчиков в замок. Внутри мрачного здания было темно и промозгло словно в склепе, пахло сырой землей и болотной водой. Андрей случайно дотронулся рукой до стены и, ощутив противную скользкую плесень, с омерзением отдернул руку.

Они прошли длинным темным коридором в большой, пустой зал, и здесь хозяйка попросила их подождать пока она приготовит обещанный сюрприз. Андрей с Павликом начали осматриваться, а болотная нежить вдруг выхватила из складок широкого плаща тонкий золотой жезл, взмахнула им и резким голосом принялась читать непонятное заклинание:

- Духи золота, серебра и благородных камней, - колдовала она, - Духи вещей сотворенных руками и рожденных природой, откройте свои закрома...

- А если эти духи сейчас появятся? - шепотом спросил Павлик и положил ладонь на рукоять меча. - Вызовет сотни две страшилищ - у нас не хватит рук отбиваться от них.

- Я уже понял, кто это, - сказал Андрей. - Это Жадность. Слышишь, о вещах бормочет?

И действительно, воздух в огромном зале вдруг задрожал, как это бывает в жаркий летний день над землей, и на полу начали появляться груды золотой посуды и украшений, шкатулки с самоцветами и компьютеры, велосипеды и утюги, красивая одежда и игрушки. Все это валялось в беспорядке, наваленное на пол как попало, и вскоре уже совершенно нельзя было разобрать, где что находится. Горы самых разнородных вещей росли, напоминая богатую свалку, а хозяйка замка все бормотала, требуя ещё и еще.

Вскоре зал наполнился почти до самого потолка и тогда Жадность обратилась к мальчикам:

- Берите, рыцари, это все ваше.

- А зачем нам столько? - спросил Павлик, с вожделением поглядывая на новенькое духовое ружье. - Можно я возьму только вот это?

- Конечно! - обрадовалась Жадность. - Владей, это все принадлежит тебе.

- Не трогай! - Тихо, но твердо проговорил Андрей. - Возьмешь у неё что-нибудь, потом не отвяжется.

А Жадность вытянула пневматическое ружье из кучи вещей и поднесла его Павлику.

- Бери, рыцарь, - сказала она. При этом глаза у неё горели таким алчным огнем, что Павлик в испуге отшатнулся и за него ответил Андрей:

- Один продавец в стране Розовых Снов сказал мне, что если ты берешь какую-нибудь вещь, тебе придется нести её, уделять ей внимание, а когда ты её лишаешься, бывает очень обидно. Поэтому всегда надо прежде подумать, нужна тебе эта вещь или нет.

- Этот продавец глупый человек, - зло проговорила Жадность. - Они нужны всегда. Иметь много вещей - значит владеть миром.

- Миром вещей? - спросил Андрей.

- А мир и состоит только из вещей, - ответила жадность.

- Это мир глупых и жадных состоит только из вещей, - уверенно сказал Андрей.

- Ты много болтаешь, дрянной мальчишка, - разозлилась Жадность и отшвырнула от себя ружье. Взмахнув золотым жезлом, она вновь начала бормотать заклинание, и мальчики почувствовали, как ледяной холод разливается по их телам, как затуманивается сознание и меркнет свет. У Павлика на губах вдруг заиграла безумная улыбка и он, вытянув руки вперед, пошел к горам вещей.

- Это все мое! - шептал он. - Мое! Мое! Мое!

Андрей тоже почувствовал необыкновенно сильное желание очень похожее на жажду. Ему захотелось запустить руки в кучу барахла и перебирать эти предметы, рассматривать и гладить.

- Оставайтесь здесь навсегда и владейте! - заклинала Жадность. - Это все ваше! Ваше! Ваше!

И тут Андрей словно бы услышал внутри себя знакомый голос: "Закрой сердце для жадности!" Эти слова привели его в чувство, он тряхнул головой и сбросил с себя наваждение, которое едва не погубило их обоих.

Вынув из ножен меч, Андрей размахнулся, со всей силы ударил по горе барахла и надвое разрубил шкатулку с самоцветами. И тут же вещи начали бледнеть, терять очертания, а затем расстаяли в воздухе, словно их и не было.

Вместе с вещами исчез и зал, и замок, и его ужасная хозяйка. Ребята снова очутились в мертвом лесу на берегу гиблого болота. Павлик стоял на коленях у воды, мял в руках черную болотную грязь и продолжал приговаривать:

- Это мое! Мое! Мое!

Когда Павлик пришел в себя, он с удивлпением посмотрел на свои грязные руки, затем на друга, и Андрей пояснил ему:

- Жадность чуть не околдовала нас. Держись, Пашка, а то мы никогда не выберемся отсюда. Я старше и сильнее тебя, поэтому теперь с ними разговаривать буду только я.

26
{"b":"38006","o":1}