ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Надо спешить спасать Фею, - проговорил Рыцарь Очень Печального Образа. - Я уверен, она во дворце. - Он внимательно оглядел ряды белого воинства, взял копье наперевес и хотел было скомандовать "вперед!", но Андрей удержал его.

- На земле нам будет очень трудно победить, - сказал он. - Их намного больше. Если они не умеют летать, может нападем на них сверху? Тогда они не смогут нас достать.

- Что ж, действуй, рыцарь, - ответил Рыцарь Очень Печального Образа. Я ждал, когда ты начнешь командовать, и коль это произошло, веди нас в бой, ведь это твоя армия.

Перед боем в душе Андрея творилось нечто невообразимое: его переполняли гордость и страх, справедливое негодование и жалость к этой замечательной стране, которую черные силы превратили в развалины. Единственное, что он упорно гнал от себя - это ненависть, поскольку уже знал, что она ослепляет и ожесточает сердце.

Люди и звери давно уже ожидали команды новоиспеченного рыцаря страны Белых Снов. Противостояние двух армий затянулось, и кошмары постепенно начали наглеть, приняв заминку за нерешительность белого войска. Передние ряды кошмаров принялись разбирать мраморную мостовую и наваливать плиты перед собой. Задние запасались снарядами, вытаскивая из дворца все, что можно было швырнуть в противника. Некоторые особенно дерзкие кошмары даже пытались напасть на фланги белого войска, и по краям то и дело вспыхивали небольшие побоища.

Наконец Андрей поднял меч над головой и громко скомандовал:

- Все взлетаем! Будем драться в воздухе! Ни один кошмар не должен остаться в стране Белых Снов!

- Мы хотя и не пегасы, но во сне летаем не хуже, - с удовольствием проговорила Аделаида. - Сейчас мы покажем этим страшилкам...

- Нам лучше остаться внизу, - вдруг послышался голос кабана. - Зверь не птица и привык драться на земле. Ну что олень может сделать своими рогами сверху? И как мне орудовать клыками?

- Да, ты прав, - смутившись от того, что не подумал о таких важных вещах, согласился Андрей. - Значит все сражаемся на земле. - Он быстро совладал с растерянностью и дал другую команду: - За мной!

- Что, пешком будем драться? - разочарованно спросила кобыла, но Андрей уже ударил её пятками по бокам, и Аделаида рванулась с места.

Два войска сошлись на дворцовой площади, словно кто-то смешал гигантские шахматные фигуры. Белое и черное слилось в этом бою, но не слышно было ни звона клинков, ни свиста пуль. Тигры и медведи бросились на противника, разрывая кошмары клыками и когтями, да так, что в воздух летели зловонные ошметки, которые упав на плиты, моментально превращались в грязные кляксы. Волки клином врезались в стаю черных псов, быстро рассеяли их и принялись яростно уничтожать злобных собак. Олени и лоси врезались в чудовища рогами, прижимали их к земле, и те с воплями таяли на глазах словно грязный снег, а затем исчезали в щелях между плитами. Один белый как снег тигр бросился на помощь медведю, который слишком углубился во вражеское войско, но не успел добраться до своего собрата. Гигантский кошмар проглотил медведя целиком. Могучая кошка прыгнула злодею на спину, повалила его на плиты, и тут же на неё навалились с десяток черных уродов. Вверх полетели клочья белой шерсти и вскоре от тигра не осталось и следа.

Люди же сражались мечами, и вскоре Андрей с Рыцарем Очень Печального Образа пробились сквозь плотный заслон и добрались до страшного гиганта, восседавшего на ступенях дворца. Вокруг кипела битва, вопли кошмаров и рычание зверей слились в один нескончаемый вой, от которого дрогнул бы даже самый отважный воин, но в пылу сражения этот ужасный аккомпанимент лишь подстегивал рыцарей.

Поднявшись на две ступеньки, Андрей с Рыцарем Очень Печального Образа на секунду остановились, чтобы перевести дух, и Аделаида задиристо крикнула чудовищу:

- Ну что, жирная образина, сам в щель полезешь или тебя туда копытом втоптать?

- Я самый большой кошмар, какой только мог создать пугливый человеческий разум, - раздался густой протяжный бас. - Никому ещё не удавалось загнать меня в щель, а уж тем более, такой дохлой кобыле как ты. - Чудовище вдруг начало стремительно расти и пухнуть. Отвратительная голова его нависла над всадниками, огромная пасть, усеянная кривыми черными зубами, раскрылась и оттуда так пахнуло гнилью, что лошади с всадниками вынуждены были отступить назад. А гигантское чудовище все росло и в ширь и в высоту, пока голова не поднялась выше дворцовых шпилей. По его скользкому в жирных складках телу, судорожно пробегали волны, из огромной, будто пещера, пасти дождем лилась зловонная слюна. Щупальца монстра вытягивались словно шланги и извиваясь, раскачивались над головами рыцарей белого воинства.

- Сожру! - рычало чудовище, наклоняясь все ниже и ниже. - Никому ещё не удавалось...

В этот момент что-то ударила гиганта по голове, и на его страшную морду неожиданно выплеснулась чистая вода. Синий Друг, облетев в своей ванне страшилище, спикировал ему прямо на голову и так врезал чудовищу между рогов, что тот с громким шумом захлопнул пасть и даже зажмурился.

- Я и не знал, что в ванне так приятно летать, - крикнул Синий Друг своим товарищам. - Хотя бы одного чумазого умыл. Наверное в своей жизни он не делал этого ни разу.

- Вреж ему ещё разок, да посильнее, - завопила Аделаида. - Он меня дохлой кобылой обозвал.

Синий Друг резко взлетел над головой кошмара, сделал крутой вираж и застыл в воздухе, выбирая, в какое место протаранить гиганта, чтобы оглушить его раз и навсегда. А тот, быстро оправившись от удара, снова разинул чудовищную пасть и склонился над рыцарями.

Никогда в жизни Андрею не снились такие ужасы. Он вдруг увидел, как сверху к нему приближается бездонная черная глотка. Глаза чудовища горели безумным огнем и словно гипнотизировали юного рыцаря, зубы величиной с человеческую руку напоминали обгоревшие колья. Чтобы защититься, Андрей схватил рукоять меча обеими руками, поднял его над собой и на всякий случай попрощался с жизнью. Он чувствовал, как задрожала под ним Аделаида, слышал, какая наступила вокруг тишина. И белое воинство и остатки черной армии вдруг замерли в ожидании главной развязки. И все же Андрей нашел в себе силы, чтобы не сбежать и не зажмуриться от страха. Он прямо смотрел страшному противнику в глаза и ждал момента для решающего удара.

Когда до страшной смердящей пасти оставалось не более трех метров, Андрей вдруг услышал позади себя всплеск. Он не успел обернуться, как Синий Друг пролетел у него над головой. В последний момент бывший принц успел выскочить из ванны, направив свой, наполненный водой, чугунный снаряд прямо в пасть чудовищу.

Ванна влетела в пасть с такой скоростью, что чудовище проглотило её и как-то разом осело. Глаза у монстра помутнели, щупальцы безвольно повисли вдоль гигантского туловища, и он начал медленно сдуваться, словно воздушный шар, из которого выходил воздух.

Белое воинство уже рассеяло вражескую армию, многие кошмары исчезли и лишь черные псы, да несколько наиболее крупных чудовищ продолжали схватку.

Андрей ещё не успел осознать, что произошло, а его войско уже праздновало победу. Синий Друг, в последнюю секунду выпрыгнувший на землю, важно расхаживал среди зверей и победоносно поглядывал на Домового. Когда тот наконец обратил внимание на бывшего принца, Синий Друг кивнул в сторону главного кошмара и с гордостью проговорил:

- Ну как, уважаемый, кто победил этого урода?

- Нет слов, милорд. Клянусь, я с самого начала верил в вас, но никак не мог понять, зачем вы взяли с собой ванну. Кто же знал, что на войне её можно превратить в самодвижущийся снаряд огромной убойной силы. Снимаю шляпу, милорд. Только, что вы теперь будете делать без ванны? Кажется чудовище переварило её, будто это какой-нибудь бутерброд.

- Она мне больше не понадобится, - ответил Синий Друг. Он подошел к Рыцарю Очень Печального Образа и громко сообщил ему: - Я твердо решил проснуться, и если вы не возражаете, рыцарь, мы вместе отправимся на поиски приключений. Я назначаю вас своим оруженосцем.

35
{"b":"38006","o":1}