ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вчетвером рыцари открыли люк легко и быстро. Когда немного осела пыль, рыцарям открылся глубокий колодец, который был освещен желтым пульсирующим светом, исходившим от стен. Проход оказался не вертикальным, он полого уходил в сторону, а потому не видно было, куда он ведет.

На какое-то время рыцари замерли над квадратным отверстием. Оттуда, будто из огромной кухни, доносились странные булькающие звуки и завывание, похожее на вой ветра в печной трубе. Чем-то пугающе-таинственным повеяло на них из подземелья, словно в конце светящегося тоннеля их ожидала разгадка самой главной тайны жизни.

- Надо спускаться, - наконец хрипло сказал Рыцарь Очень Печального Образа. - Он же утащит Фею так далеко, что мы не найдем её. - Он посмотрел на дворецкого и спросил: - А что, уважаемый, за страной Глубокого Сна есть ещё какие-нибудь страны?

- Говорят есть, - после некоторой паузы ответил старый слуга. - Но мне ничего не известно о них. Правда, когда-то очень давно я слышал, что живым туда путь закрыт... До поры, до времени.

- Значит тем более надо торопиться! - С этими словами Андрей первым спрыгнул в колодец и, придерживая одной рукой шляпу, другой - меч, заскользил по наклонному проходу, словно по ледяной винтовой горке. Следом за ним в подземелье нырнули и его друзья.

Чем дальше Андрей катился по тоннелю, тем шире становилось подземелье. В самом начале у него появилось ощущение, будто он стремительно погружается в глубокий сон, но по мере приближения конца спуска в голове у него прояснялось, а лицо становилось все серьезней и сосредоточенней.

Андрей давно потерял счет времени и совершенно позабыл о том, куда он спускается. Позабыл он и о друзьях, и лишь одна мысль - о спасении Феи страны Белых Снов - не покидала его.

Наконец тоннель закончился, и Андрей очутился на залитом мягким желтым светом дворе, очень похожем на тот, что находился перед его домом. Разница была лишь в том, что все предметы выглядели почему-то живыми. Дома, деревья, качели и скамейки напоминали ему фантастических существ, которые затаившись смотрели на Андрея и словно ожидали, что принес с собой гость.

Люди во дворе и на ближайшей улице по большей части оказались знакомыми. Здесь были его тетушки и дяди со своими детьми, соседи по дому и одноклассники с учителями. Он даже разглядел несколько лиц умерших родственников, которых знал только по фотографиям. Но самым удивительным было то, что все они были очень похожи друг на друга. Все одеты в желтые одежды и у всех на лицах было написано одно и то же - абсолютная безмятежность и покой. Люди ходили по улицам и двору, переговаривались между собой, но все это напоминало музей восковых кукол, в котором внезапно ожили экспонаты.

С любопытством разглядывая знакомых, Андрей прогуливался между ними, но на него никто не обращал никакого внимания. Поэтому он очень удивился, когда кто-то позвал его знакомым голосом:

- Андрюша!

Андрей обернулся и увидел молодую красивую женщину очень похожую на маму, но с таким отрешенным лицом, что он с трудом узнал её. Знакомые черты её почти неуловимо менялись, и Андрей никак не мог ухватить то единственное ласковое выражение, к которому он привык с пеленок.

- Мама, я ищу Рыцаря Ночи и Фею страны Белых Снов. Ты не видела их?

- Зачем тебе? - бесстрастно спросила мама.

- Я хочу спасти Фею. Рыцарь Ночи подло украл её, и если я не помогу ей, страна Белых Снов исчезнет с лица земли.

- Это не так, мой мальчик, - ровным голосом ответила мама. - Все, что здесь с тобой происходит - лишь сон. Страна Белых Снов не может исчезнуть, потому что она - плод твоего воображения. Ты создал её сам, сынок. Люди так устроены: каждый придумывает свой мир. Злобному человеку кажется, что он живет в окружении таких же злобных людей, и весь мир только для того и существует, чтобы портить ему жизнь. Добрый человек во всем прежде всего видит доброе, и мир отвечает ему тем же. Глупый - до конца жизни обретается в мире, который он не может себе объяснить. Зато герой - самый беспокойный из людей - живет иллюзией, что может спасти мир от зла. Силой своего воображения он создает себе противника, который и носит это имя - Рыцарь Ночи. Знание этой истины делает человека свободным, мой мальчик.

- Хорошо, я запомню это, мама, - ответил Андрей. - Но сейчас я тороплюсь, мне надо спасать Фею.

- Но она же существует только в твоих фантазиях, - сказала мама.

- Пусть! - упрямо проговорил Андрей. - Пусть я спасу её в воображении, но я обязан это сделать!

- Ты выбрал себе самую трудную и беспокойную судьбу, - с печалью в голосе сказала мама. - Ты будешь делить людей на хороших и плохих, на тех, кто тебе нравится и кто - нет. Ты будешь судить их по словам и поступкам и сам решать, кто прав, а кто виноват. Делая это, ты будешь совершать много ошибок: обижать невиновных и славить негодяев. А когда твои ошибки станут для тебя очевидными, тебя замучает чувство вины. И чем дальше, тем больше сомнений и разочарований ждет тебя на этом трудном пути.

- Пусть, - нетерпеливо повторил Андрей, не переставая удивляться, как незаметно изменяется лицо мамы, порой становясь похожим на все лица знакомых ему людей. - Скажи, в какую сторону они пошли.

- Я знаю, ты добрый мальчик, - сказала мама. - И ты сам выбрал, каким тебе быть. Не торопись. Ты успеешь спасти Фею. Время здесь стоит на месте, вот оно, - мама подняла открытую ладонь кверху и пошевелила пальцами, будто щупая густой желтый воздух. - Вначале я хочу показать тебе зло, с которым ты собираешься бороться, и уже потом ты решишь, что делать. Согласен?

- Конечно согласен, - немедленно ответил Андрей.

Мама взмахнула рукой, и они очутились посреди бескрайнего поля под таким же бескрайним желтым небом. Она указала вперед, и Андрей увидел, как из-за горизонта выплыла огромная желтая туча, которая по мере приближения начала приобретать очертания трех всадников. И вскоре Андрей увидел гигантских желтых воинов на таких же огромных, как и она сами, конях. Воины ехали медленно, плечом к плечу и издалека почти не отличались друг от друга. На всех на них были надеты желтые доспехи, все трое ехали с непокрытыми головами, и только когда они достаточно приблизились, Андрей разглядет разницу между тремя всадниками. Правый воин смотрел прямо вперед, и лицо его выражало твердую уверенность и спокойствие. Средний, как оказалось, имел два лица. Одно было обращено к правому соседу, другое - к левому. Но самым поразительным оказался третий всадник. У него вообще не было лица, и этот громадный безликий воин напугал Андрея.

- Вот оно! - выкрикнул он, указывая пальцем на безликого. - Он повернулся к маме и спросил: - Я угадал? Это и есть мой Рыцарь Ночи?

- Да, - ответила мама. - Ты готов с ним сразиться?

Андрей ещё раз взглянул на безликого колосса, собрался с духом и ответил:

- Готов. За этим я сюда и пришел.

- Тогда тебе понадобится конь, - сказала мама.

- Я знаю, - ответил Андрей и громко закричал: - Аделаида!

Роскошная кобылица, которая явилась на зов, ничем не напоминала старую заезженную лошадь. Это было сильное молодое животное золотистого цвета, с развевающейся гривой и огромными желтыми крыльями на спине.

- Я здесь, рыцарь, - проговорила Аделаида и не веря своим глазам, осмотрела себя. - Кто это? Неужели я? - Она закружилась на месте, пытаясь получше разглядеть великолепные сильные крылья. - После такого превращения мне не захочется возвращаться в реальный мир, в свое старое изношенное тело.

- Не беспокойся, - сказала ей мама. - В твоей памяти не сохранится ничего, что ты увидела в стране Глубокого Сна. Именно здесь хранятся все тайны мироздания, и никому ещё не удавалось вынести хотя бы одну из них.

- Значит и я не запомню, как сражался со злом? - с сожалением спросил Андрей.

- Конечно, - ответила мама. - Но ты почувствуешь, что стал лучше, а значит сильнее.

Андрей легко вскочил на Аделаиду и посмотрел на небо, где совсем недавно появились гигантские всадники. Но вместо трех он увидел лишь одного воина. Безликий молча гарцевал над полем, и от того, что у него не было лица Андрею снова стало не по себе. Он привык смотреть противнику в глаза, по которым можно было определить и возможности и душевный настрой неприятеля, угадать намерения и расчитать собственные силы. Здесь же перед ним предстало нечто огромное и абсолютно непредсказуемое.

38
{"b":"38006","o":1}