ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На лестнице как раз заканчивалась очередная перекличка и сверху то и дело слышалось:

- Сто двадцать седьмой есть?

- Есть, есть, - закричал пожилой лысый гражданин.

- Сто двадцать восьмой есть? - перегнувшись через перила, крикнул распорядитель в розовой ливрее.

- Есть, сынок, - прошамкала маленькая горбатая старушка.

Сто двадцать девятым оказался тот самый унылый мальчишка. Проходя мимо него, Пострадавший хлопнул его по плечу и на ухо сказал ему:

- Зря теряешь время. Шел бы лучше кататься на каруселях.

Мальчишка пожал плечами, громко чихнул и простуженным голосом ответил:

- Успеется. Вот стану рыцарем, потом накатаюсь.

- А что они здесь делают? - удивленно спросил Андрей у своего провожатого.

- Это все липовые рыцари. Дожидаются своей очереди на прием к Фее. Пап-прашу, - раздвигая руками фальшивых героев, громко командовал Пострадавший. - Пап-прашу, граждане кандидаты.

Внезапно дорогу им загородил усатый дядька могучего телосложения. Он возвышался над хрупким низкорослым Пострадавшим как дерево баобаб и возмущенно говорил:

- Без очереди не пущу. Не имеете права! Мы все здесь такие же рыцари и не позволим всяким проходимцам по блату пролезать к Фее.

- Такие же, да не такие, - легко отстранив его, сказал Пострадавший. Эх, граждане, и охота вам такой приятный сон в очереди проводить?

- И я этого розового заморыша собственными руками из воды вытащил, не унимался дядька. - Ну кругом блат! Думал, уж во сне все по справедливости. Шиш! И здесь за взятку все двери открыты!

Уже на самом верху очередь заволновалась, пришла в движение, и Пострадавшего с Андреем закрутило словно в водовороте.

- Ты бы видел, что здесь ночью делается, когда все спят, - крепко держа мальчика за руку, сказал Пострадавший. - Не протолкнешься. Перила каждый день чинить приходится - кандидаты отрывают их начисто. От стен куски яшмы отколупывают, позолоту с дверей соскабливают. Ужас!

Наконец Пострадавший пробился к красивым двустворчатым дверям тронного зала. Он сильно постучал кулаком, а затем крикнул в щель между створок:

- Ваше Величество! Ваше Величество, это я, Пострадавший. Велите пожалуйста мне открыть. Я вам настоящего рыцаря привел.

Кто-то из очереди попытался оттеснить Пострадавшего в сторону. Другой ухватил его за воротник, третий - за рукав.

- Имейте совесть, граждане кандидаты! - завопил Пострадавший. - Ведите себя по-рыцарски! Не рвите одежду! Итак в лохмотьях хожу!

В этот момент двери отворились, и Пострадавший втолкнул своего помятого взъерошенного спутника в тронный зал. Вслед за ними туда ворвались несколько кандидатов из очереди, но два гиганта-стражника не без труда выпихнули их обратно и заперли двери.

- Фф-фу, - тяжело дыша, проговорил Пострадавший. - Ну и кандидат нынче пошел, так и норовит последнюю одежду с тебя содрать. - Он поклонился Фее и показал на своего спутника. - Вот, Ваше Величество, настоящего рыцаря привел. Прошу любить и жаловать.

- Неужели настоящий? - недоверчиво спросила юная девушка в длинном газовом платье самого нежного розового оттенка.

- Абсолютно, - подтвердил Пострадавший.

- Здрасьте, - пригладив волосы, смущенно поздоровался Андрей и огляделся. В зале почему-то были плотно зашторены все окна, а в больших бронзовых канделябрах горели свечи. Они бесконечное число раз отражались в огромных зеркалах, которыми были увешаны стены, отчего зал казался бесконечным. Мириады светлых огоньков постепенно уходили в отраженное пространство все дальше и дальше. Придворные дамы и кавалеры, бесчисленно умноженные зеркалами, напоминали огромную толпу разряженных людей.

Фея сидела на высоком резном троне в окружении десятка могучих рыцарей. Закованные в латы, они стояли неподвижно, и только покачивание плюмажей говорило о том, что это живые люди. Зато все остальные господа и дамы вертелись и болтали безумолку, отчего зал гудел, словно пчелиный улей.

- Здравствуй, мальчик, - сказала Фея. Она встала с трона, подошла поближе и, критически глядя на Андрея, спросила: - Что же он такого особенного сделал?

- Отказался становиться фальшивым рыцарем, Ваше Величество, - ответил Пострадавший. - Хотя и утверждает, что ему необходимо вас видеть.

- Отказался? - удивленно проговорила Фея. - И кто же тебя надоумил отказаться, мальчик?

- Никто, - пробурчал Андрей.

- Этого не может быть, - сказала Фея и окинула взглядом присутствующих. - Это что ж, ты такой честный? А может ты не совсем нормальный или просто лгун?

Вопрос Феи очень не понравился Андрею. Сказать: "честный" у него не поворачивался язык. Он себя таковым не считал. Согласиться, что он не совсем нормальный, было очень обидно. Не менее оскорбительным ему казалось и то, что его подозревали во лжи.

- Вы наверное привыкли, что вам все врут, - пожав плечами, ответил Андрей.

- Ваше Величество, - поморщившись, обратился к Фее Пострадавший. - Так же нельзя: рыцаря называть лгуном да ещё и сумасшедшим. Согласен, случай необычный, но я сам был свидетелем этого уникального поступка. Он не стал спасать меня из воды, отказался лезть за мной в горящий дом, не захотел лупить дракона по шее и даже не помог мне подняться, когда я, переодевшись старушкой, упал на дороге.

- Так может он просто черствый невоспитанный мальчишка? - всплеснула руками Фея. - Не помочь подняться бедной старушке! Это каким же бездушным надо быть человеком!

- Нет, Ваше Величество, - продолжал убеждать её Пострадавший. Просто он знал, что это я и не пожелал увеличивать число фальшивых рыцарей. Но если вы мне не верите, попробуйте испытайте его.

- Вот-вот, испытайте, - раздался скрипучий противный голос, и из толпы придворных вышел маленький кривоногий человек в напудренном розовом парике. - Видали мы таких рыцарей. Несколько лет назад тоже один такой объявился. А потом оказалось, что он боится воды, ему страшно было лезть в огонь, а несчастных старушек он просто люто ненавидел. А вначале тоже рыцарем прикидывался. Пусть докажет.

- Не буду я никому ничего доказывать, - обиженно проговорил Андрей. И не надо мне никаких испытаний. Мне нужны только мои ключи.

- Только ключи, - усмехнулась Фея. - А это разве не желание, получить обратно ключи? Да здесь может половина очереди стоит за ключами. Одни за своими, другие за чужими.

- И вы им даете ключи от чужих квартир? - изумился Андрей.

- А что делать? - легкомысленно ответила Фея. - В моей стране есть такой закон, и никто не может отменить его. Если тфы совершил рыцарский поступок, проси что хочешь.

- Да какие же они рыцари! - возмутился Андрей. - Как вы не понимаете, настоящий рыцарь никогда не возьмет ключи от чужого дома!

- Почему? - наивно спросила Фея. - А может они в отсутствие хозяев собираются украсить квартиру розами. Или сделать им сюрприз - оставить на столе большой торт с розовым кремом.

- Все понятно, - вздохнув, проговорил Андрей. - Ладно, я пошел. Не нужны мне ваши исполнения желаний и липовое рыцарство.

Пострадавший с Феей многозначительно переглянулись, а когда Андрей развернулся чтобы уйти, Пострадавший взял его за руку и сказал:

- Пожалуйста, Ваше Величество, испытание пройдено на пять. Какие ещё вам нужны доказательства?

- Да, - улыбнувшись, ответила Фея. - Ты убедил меня. Похоже, это действительно настоящий рыцарь.

- Не верьте ему, он прикидывается, - проскрипел карлик в напудренном парике. - Несколько лет назад один мальчишка тоже строил из себя благородного, а потом оказалось, что он заранее разузнал, как себя вести во дворце Феи. Пусть сразится в настоящем поединке с Рыцарем Ночи. Вот тогда мы посмотрим, что он за птица.

- Кто это такой? - спросила Фея у Пострадавшего.

- Не знаю, - ответил тот.

- Да это просто злой карлик, - сказал Андрей. - Вы что, сказок не читаете?

- Ты ошибаешься, глупый мальчишка, - с ненавистью проговорил карлик. Я и есть Рыцарь Ночи. - И тут же по тронному залу пронесся порыв ледяного ветра, все свечи одновременно погасли и сразу стало темно и холодно как в погребе. Придворные дамы завизжали от страха, начали метаться по залу, наступая друг дружке на длинные подолы платьев, а кавалеры принялись поднимать их и успокаивать. В общем поднялся страшный переполох. Андрея едва не сбили с ног, в темноте изо всех углов доносились крики о помощи, а хозяйка дворца отступила к трону и крикнула:

8
{"b":"38006","o":1}