ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Посмотрим!

- Что посмотрим?

- Посмотрим, что скажет Топус, когда узнает, что ты выбалтываешь его тайны направо и налево. Награда моя!

- Вот как? - Черный Пузырь задыхался от гнева. - Ты никому ничего не скажешь!

Максим услыхал, как отчаянно визжит хозяин постоялого двора. Его жирная туша появилась над обрывом. Он отчаянно отбивался, стоя спиной к оврагу, но земля посьщалась у него из-под ног. Он качнулся и, раскинув руки, полетел вниз. Глухо ударилось оземь тяжелое тело. Максим кинулся прочь, слыша позади голос Черного Пузыря:

- И пусть попробует кто-нибудь вытащить его отсюда!

Максим не видел, поднялся ли на ноги хозяин постоялого двора. Да что там! Так ему и надо. А вот с Пузырями...

Кто-то дернул Максима за штанину. Он наклонился и увидел карлика Бульбуля. Тот приложил тонкий пальчик к губам и пискливым шепотом сказал:

- Ты все слышал?

- Ну.

- Останемся лучше здесь. Иначе ты пропал.

Максим рассердился. Он сам боится, да еще и этот хочет его напугать. А он вот возьмет и не испугается. Не очень-то страшны эти Летучие Пузыри. Конечно, с ними надо держать ухо востро. Зазеваешься - вправду сбросят куда-нибудь из самого поднебесья, собирай потом кости в мешочек. Но мы еще поглядим, кто кого. Да и узнать не мешает про тайное оружие. Пригодится.

- Не болтай, - сказал он карлику. - Лезь сюда.

И спрятал Бульбуля себе за пазуху.

Карлик нашелся вовремя. Пузыри продолжали взлетать, и очередь как раз дошла до родственников Оранжевого Мальчика.

- Скорей сюда! - кричали они Максиму. Тот подбежал. Они подхватили его за руки, за ноги, за голову и понесли вверх. Оранжевый Мальчик помогал им, крича:

- Я лучше всех Летающих Мальчишек! У меня есть черная заплатка на лбу! И у меня есть друг - самый лучший врач на свете.

Сверху надвигалось огромное пушистое облако - воздушный корабль племени Летучих Пузглрей. До него уже можно было дотянуться рукой, оторвать белый комочек.

- Уф, долетели! Сколько возни, сколько трудов! Наконец-то можно отдохнуть! - ворчали Старые Толстяки, взбивая облачные клубы, как перину, чтобы в них подремать.

Максима тоже усадили на облако. Оно было мягкое и пушистое. Максим утонул в нем по пояс. А Пузыри не тонули совсем. Они катались по облаку, играли в пятнашки. Визг и гомон стоял вокруг. И чем больше Пузырей взлетало, тем шумнее становилось в поднебесье. Они так увлеклись, что скоро позабыли о Максиме. Он остался один.

Наконец через край облака перекувырнулся последний Пузырь, вылетевший из оврага. И тогда облако тронулось с места, поплыло, как огромный аэростат. Максим подполз к его краю - поглядеть. Он увидел с высоты Страну Приключений. Удивительно зеленая страна! Нигде больше нет зелени такой нежной и яркой. Вон Гиблый Овраг - отсюда он кажется пустяковой царапиной на земле. Вот постоялый двор "Великий Пузырь" - он как белый кубик, позабытый кем-то на зеленом поле. Показался Заповедный Лес, блеснула река, через которую переходили по лунной дорожке.

Да что это? Ведь облако движется совсем не туда, где должен стоять Город Удивительных Чудес, а в обратную сторону в ту, откуда пришел Максим, Нет уж, дудки! Не обманете!

Максим вскочил на ноги - и провалился в облако по шею. Облачная вата полезла в нос, уши, глаза, Максим фыркнул, стал осторожно выбираться на поверхность.

Тут откуда-то снизу донесся крик:

- Стойте!

Облако остановилось. Оно остановилось и почти срайу опустело: Летучие Пузыри прыгали с него, как блохи, и скрывались за краем. Лица у них были попрежнему глупые, но озабоченные и серьезные. Видно, внизу у них было какое-то важное дело. Какое же?

Максим снова подполз к краю облака. Посмотрелвнизу была голая местность. В серой земле чернела большая круглая дыра, обнесенная колючей медной проволокой. Вокруг стояли отряды Пузырей - часовых. В яме что-то шевелилось.

- Бульбуль! - тихонько позвал Максим, - Погляди-ка: что это?

Карлик зашевелился под рубашкой, высунул голову и сказал шепотом:

- Ой-ой-ой! Надо показать это девочке. Скорее!

Максим достал из кармана еловую шишку, положил на ладонь и сказал:

- Ты, шишка еловая, не простая, заколдованная, ну-ка встань, человеком стань!

Раздался тихий шорох, И на облаке рядом с Максимом появилась белокурая тоненькая девочка в зеленом платье.

- Доброе утро, - сказала она. - Где мы?

ТАЙНОЕ ОРУЖИЕ

Летучие Пузыри повисли над черныш провалом в земле. Из-за них было не видно, что там делается. Но вот они зашевелились, первая стая взмыла к облаку, потом взлетели остальные; неся в руках какие-то круглые предметы.

- Тайное оружие, - сказала Еловая Шишка, - Неужели мы опоздали? Тогда от города останется одна пыль!

Максим промолчал. Кто был во всем виноват? Он один. Это он три раза подряд позволил заманить себя в ловушку: на постоялый двор, в Гиблый Овраг и на это облако. Правда, он сумел стать Главным Доктором племени Летучих Пузырей* Но какой толк? И чем еще это кончится?

Пузыри подлетали к облаку с противоположной стороны, оставляли там свой груз и снова падали вниз. Ни одного из них поблизости видно не было. Никто не мешал разговаривать, никто не подглядывал. Наверное, просто позабыли о Максиме.

- Что же это за тайное оружие? - спросил Максим.

- Если бы кто знал! - ответил ему карлик.

- А может, это так - ерунда какая-нибудь? - сказал Максим. - Давайте-ка спрячьтесь тут, а я сползаю, погляжу.

И не успели ему ответить, как он уже скрылся в облачных клубах.

Максим полз долго: очень уж рыхлая штука - облако, того и гляди провалишься. Да и по сторонам надо посматривать, чтобы не попасться.

Добрался до верхушки облака и замер: прямо перед ним висел Пузырь-часовой. Он был неподвижен: будто так и уснул, вися спиной к Максиму. А внизу под ногами Пузыря, прямо на облаке лежали большие черные шары. Они лежали аккуратными рядами, один чуть поодаль от другого. И тускло поблескивали. Максим попытался их сосчитать. Уже насчитал больше тысячи, но заслышал в воздухе гомон: подлетали Пузыри со своим непонятным грузом. Бомбы это, что ли?

- Кладите подальше, чего в кучу валите? Еще разобьются, стекло же, не что-нибудь! - орали разноголосо Пузыри.

"Стекло? Но какие же бомбы из стекла? - подумал Максим,

Когда гомон утих, он снова высунул голову. И оцепенел: прямо на него смотрели узенькие глазки часового.

- Что ты здесь делаешь, Главный Доктор? - спросил Часовой. - Тебе здесь совсем нечего делать.

Как хорошо, что это оказался отец Оранжевого Мальчишки! Узнав его, Максим немножко осмелел.

- Я занимаюсь арифметикой, - сказал он. - Хочу сосчитать, сколько тут этих круглых штук, и никак не могу.

Он сказал это самым жалобным голосом.

- А сколько получается? - спросил Пузырь.

- По-моему, с тысячу.

- Больше!

- Две тысячи?

- Еще больше.

- Три?

- Мало.

- Десять?

- Двенадцать, - сказал Пузырь. - А будет втрое больше. И еще на другие облака погрузят по столько же. Но там уже не мы будем работать, с нас хватит.

- А зачем столько?

- Гм... Это великая тайна, конечно. Но что теперь толку скрывать от тебя? Все это мы сбросим на Город Удивительных Чудес. На каждого жителя по штучке. Недаром стеклодувы к наливалыцики работали целый год.

- Наливалыцики? Что же туда наливали?

Пузырь медленно повернулся в воздухе, осмотрелся хорошенько, приложил палец к губам.

- Только не выдавай, - сказал он. - Никому не говори, откуда знаешь, что эти стеклянные шары налиты мертвой водой!

- Откуда же ее взяли?

- Этого никто не знает, кроме Топуса и Великой Тетки Тимофаус. Только на кого попадет хоть одна капелька, тот пропал. И кто пройдет по земле, политой этой водой, тот тоже умрет. Так что зря ты хочешь попасть в Город Удивительных Чудес. Это пропащий городишко. Там после нас трава сто лет расти не будет.

13
{"b":"38066","o":1}