ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Пузыри дали клятву, - сказал он.

- Не все. Да и тем, которые дали, тоже верить нельзя.

- Ладно! Пусть прилетают. Давайте я сам с ними расправлюсь! Со всеми!

В Совете раздался хохот:

- Нельзя быть таким хвастуном, мальчик!

Максим обиделся.

- Не хотите - не надо, - сказал он.

Совет продолжался.

- Надо приготовить столько стрел, чтобы сбить всех Летучих Пузырей еще в полете, - сказал один бородач.

- А может быть, стоит выслать людей им навстречу, чтобы они даже близко не подлетели?

- Не годится! Пузыри могут прилететь с любой стороны. Готовьте как можно больше стрел! А люди пригодятся здесь, в городе.

- Решено, - сказал Белобородый. - Еще один вопрос. В городе полным-полно шпионов, Я говорю о тенях. Вы знаете: нет такого окошка, нет замочной скважины, у которой не торчал бы каждую ночь Слухач.

- Они стали появляться даже днем! - крикнул кто-то из бородачей.

- Да, уже есть и такие случаи. До сих пор мы не знали, как с ними управиться. Совет поручил Кнопу найти способ уничтожить шпионов. Пусть Кноп доложит, что получилось.

Тут встал здоровенный рыжий мужчина с опаленной бородой, в кожаном фартуке, в проволочных очках, связанных шпагатом. Он сказал:

- Это самое простое дело. Тень можно поразить тенью. Тенью копья, стрелы, даже вязальной спицы! Это куда легче, чем управиться с живым Пузырем.

- Здорово! Молодчина, Кноп! - закричали бородачи. - Надо немедленно сообщить об этом всем! Верно! И сегодня за ночь истребить шпионов.

Но Кноп поднял руку, чтобы прекратить шум.

- Если вы начнете кричать об этом, то узнают и сами тени. А они совсем не дураки: начнут прятаться в тени домов. Тогда потребуется осветить все улицы и площади. А на свет налетят Пузыри со своими стеклянными шарами. Что тогда будет?

- Что же ты предлагаешь?

- Предлагаю сохранить этот способ в тайне. И сегодня ночью не спать одним только членам Совета в полном вооружении. Мы сами будем нести патруль. Если все будет сделано как следует, ни один Слухач не уцелеет.

- Решено!

Так, наверное, и сделали бы, если бы тут же в зал не вбежал бородач, который уходил распоряжаться насчет оружейной мастерской.

- О чем вы говорите и где наша стража, тысячи дохлых Пузырей ей в глотку! - закричал он с порога. - Тут у двери подслушивала целая орава Слухачей. Я прошел прямо по ним, они и не подумали разбежаться. И на улицах их полным-полно. Среди бела дня, только подумайте!

- Тогда сейчас и начнем, - сказал Белобородый. - Всем взять оружие и - живо в лодки!

Загромыхали, опрокидываясь, стулья. Все вскочили с мест, бросились к дверям. Максим, позабыв, что он тут только гость и не знает здешних порядков, оставив посреди зала карлика и Еловую Шишку, помчался следом за бородачами из зала вниз по ступенькам крыльца. Он угодил в лодку рыжебородого Кнопа.

- Разве это дело для мальчишки? - сказал тот. - Да ладно, садись, раз такой боевой. Это ты ведь собирался разделаться со всеми Пузырями сам? А ну расскажи - как?

- Я, между прочим, вождь Летучих Пузырей, - сказал Максим. - Они меня сами выбрали. Не понимаю, чего тут хохотать?!

- Не кипятись, - сказал Рыжебородый, прикрыв усмешку огромной ладонью. - Рассказывай.

И Максим рассказал, как он думал разделаться с Пузырями, если они нападут на город. Кноп перестал улыбаться.

- Не так уж глупо, - пробормотал он, задумавшись. И повторил: - Честное слово, не так глупо.

И зажал в кулаке опаленную бороду.

Вдруг он вскочил на ноги, поднял копье. Максим увидел на земле круглую черную тень Пузыря. Она пыталась удрать. Но лодка замедлила ход, Кноп взмахнул копьем и отложил его в сторону. Тень замерла и растаяла, будто испарилась.

- Видишь - я поразил ее тенью копья, - сказал Кноп.

Лодка помчалась дальше. И снова Кноп вскочил, закричал:

- Стой, проклятая!

Прямо перед лодкой возникла медная городская стена, а вверх по стене карабкалась новая тень. Рыжебородый метнул копье, оно понеслось со свистом и ударилось в стену так, что она загудела. Но тень вскарабкалась уже очень высоко.

- Стража! - кричал Кноп. - Эй, стража!

Но никто не отозвался. Тень скользнула в прорезь между зубцами и скрылась. Догнать ее теперь уже было нельзя.

- Эй, кто там на башне? - рычал Рыжебородый, свирепо колотя в стену тупым концом второго копья. И наконец сверху отозвался чей-то недовольный голос:

- Ну, чего там? Подремать не дают...

Из окошечка башни выглянуло круглое сонное лицо.

- Сейчас узнаешь - чего, - почти спокойно ответил рыжебородый и снял с пояса медный рожок. Он сказал в отверстие рожка:

- Центр!

- Да, слушаю! - раздалось из рожка.

- Немедленно смените часового с семнадцатой башни. Он сюда, оказывается, спать пришел.

- Ясно. Посылаю смену.

Человек на башне испуганно разинул рот.

- Простите! ~ закричал он. - Этого больше не будет!

- Дальше, - сказал Кноп. И лодка покатилась дальше.

За этой башней возле самой городской стены стоял большой дом с вывеской "Оружейная мастерская". У подъезда лодка остановилась, и Кноп с Максимом вошли в дом.

Там стоял ровный гул огромных машин. Из машин в большую воронку текла густая стекловидная масса. Из воронки она подавалась под пресс. И сквозь отверстие в полу сыпались вниз, на оружейный склад, готовые тугие луки, пучки оперенных стрел.

- Ну и древность! - сказал Максим. - Воюют, как при фараонах.

Рыжебородый ухмыльнулся, взял лук и стрелы и велел Максиму найти какую-нибудь цель. Максим выглянул в окно. Высоко над Зеленым Холмом парила черная точка - ястреб.

- Стреляй! - сказал вождь.

Максим натянул лук, спустил стрелу. Черное пятнышко закружилось в воздухе, как падающий осенний лист.

Оказалось, что из этого лука можно стрелять с закрытыми глазами: важно только назвать цель, стрела найдет ее сама. Можно поразить цель, ке видимую в темноте или скрытую за горой. Можно заставить стрелу закувыркаться в воздухе или даже вернуться обратно.

- Пусть приходят Пузыри, - сказал вождь. - Мы будем стрелять через стены, не глядя!

Лодка покатилась назад, в город. Дневные работы кончились. Улицы были заполнены народом, и лодка двигалась очень медленно. Где-то впереди звучала музыка. Показалась площадь, на которой, несмотря на скверные новости, начался настоящий праздник в честь возвращения Бульбуля и Еловой Шишки. Их окружили родственники. Вокруг стоял такой гам, что Максим только из вежливости не заткнул уши. Все тянули его за собой, и поэтому кончилось тем, что он остался один, пообещав, что придет попозже ко всем, кто его звал. Ему хотелось еще немножко побродить по Городу Удивительных Чудес.

ПРОГУЛКА ПО ГОРОДУ

Его поразила беззаботность жителей. Казалось, они слыхом не слыхали, что уже началась война и войско Топуса II вот-вот подступит к медной стене. Все, празднично наряженные, довольные, отдыхали, шли, стояли, сидели и разговаривали о чем угодно, только не о войне. На Максима никто не обращал внимания: все уже слышали, что он захотел остаться один. И решили, что это его дело.

А он брел и то и дело останавливался перед домами, среди которых были настолько удивительные, что быстро о них не расскажешь, а долго рассказывать - станет скучно. Он скоро заметил, что не все горожане отдыхали. Многие работали и сейчас. Максим остановился перед домиком, на редкость маленьким, Домик под круглым стеклянным куполом стоял посреди небольшого сада. За решетчатую ограду его въехала большая лодка, с нее сняли носилки, и два человека в халатах бегом понесли их в дверь, над которой висела вывеска:

БОЛЬНИЦА

Максим подумал, что в городе Удивительных Чудес Больница тоже, наверное, не простая, немножко поколебался и вошел.

Он оказался в комнате под самым куполом. В середяне комнаты стоял высокий операционный стол, на нем леж,ал тот самый человек, которого принесли на носилках. Он тяжело дышал. Глаза у него закатились.

16
{"b":"38066","o":1}