ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Спасибо, - сказал Максим Летучим Пузырям. - Летите домой.

Пузыри, отдуваясь, переглянулись. Вид у них был встрепанный недовольно жалкий.

- А ведь какие вы молодцы! - сказал Максим. - Здорово дотащили нас сюда, ни капельки не устали! Что за мускулы! Какие силачи! Быть бы вам чемпионами.

Ух, как они раздулись и засияли! Усталости будто не было.

ТАЙНЫЙ ВХОД

Зашуршали кусты. Из них поднялся взлохмаченный, обросший, грязный хозяин постоялого двора. Он пошатывался. Из каждого его кармана выглядывали бутылочные горлышки.

Должно быть, хозяйка не смогла вытащить его или побоялась рассердить Летучих Пузырей, но зато снабжала его едой и выпивкой. Хриплым голосом хозяин сказал:

- Именем Топуса Второго арестую вас, Максим, вас, Еловая Шишка и карлик Бульбуль, а также вышеуказанных Летучих Пузырей...

Он ткнул пальцем в небо, пошатнулся и закончил:

- По обвинению в государственной измене, арестованные, следуйте за мной!

Он повернулся, сделал шаг и рухнул в кусты. Ушибся, оцарапался и рассвирепел.

- Ах, так?! - зарычал он, повернувшись к Максиму и выкатив на него налитые кровью глаза. - Ну так ты сейчас от меня получишь!

И, сжав волосатые кулаки, ринулся в драку. Завизжал карлик, Еловая Шишка вскрикнула. Максим стоял на месте, поджидая хозяина, который несся прямо на него сквозь кусты, как носорог. Сейчас тот удалит всем туловищем, и Максим улетит в реку.

Но Максим был не такой дурак. В самый последний момент он отступил в сторону, и хозяин постоялого двора рухнул в воду всей своей огромной тушей.

- Спасите! - завопил он, вынырнув. - Спаси...

И снова ушел под воду. И больше его было не видно и не слышно. Ребята переглянулись. Все трое были бледные. Всем было страшно и вообще не по себе. Но что оставалось делать?

- Ну, попрощаемся, - сказал Максим. Подал каждому руку, потрогал резиновую заплату на лбу Оранжевого Мальчика, полез в карман.

- Если заплатка оторвется, - сказал он, - или если ты сам опять порвешься, вот тебе клей, а вот камера. Держи. Не тебе, так кому другому пригодится. А теперь летите в город. И расскажите Совету, что мы идем за Волшебной Искоркой Топуса.

Пузыри всхлипывали;

- Возвращайся скорее! Мы нарядим тебя в красное и зеленое, научим летать, будем так хвалить, так хвалить, что ты станешь самым толстым из нас.

Максим подал карлику свечу и спички.

- Зажги, - сказал он.

Помахал пузырям рукой на прощанье. Те снова всхлипнули.

По кромке берега Максим осторожно вошел в пещеру. Зеленая вода, пузырьки на ней, цветы и листья - все разом пропало. Поток глухо зашумел в темноте.

- Вот он, тайный вход! - с торжеством сказал Бульбуль.

Вода была черная, как только что расплавленный асфальт. В ней мерцало отражение огонька коротенькой свечи. Огонек едва позволял разглядеть низкие своды пещеры. Холодные капли падали сверху, за ставляя Максима каждый раз вздрагивать, как будто от чьего-то неожиданного прикосновения. Максим хотел было заговорить, но карлик прижал палец к губам и показал на стену пещеры. На стене через равные промежутки повторялся один и тот же рисунок - длинное человеческое ухо. Нарисованные уши шевелились на стенах, будто прислушивались...

Бульбуль надел очки и вдруг прошептал одними губами:

- Закройте глаза!

- Зачем?

- Будет страшно.

Максим отрицательно мотнул головой. Чего уж теперь бояться?

Впереди зачернелась глубокая ниша в стене. Максим вздрогнул: из ниши протянулись костлявые скрюченные руки, бледное запрокинутое лицо ощерило частые зубы. Блеснули при свечке выпуклые мертвые глаза. И едва Максим отшатнулся от призрака, как впереди встал еще один и еще... Нарисованные уши шевелились все сильнее, видно, уловив, что происходит что-то необычное.

- Они неживые, - еле слышно прошептал карлик. - Это фигуры, фигуры...

Он хотел сказать "статуи". Максим и сам понял это: ведь ни одна рука так и не притронулась к нему. Но все-таки он облегченно вздохнул, когда последний из призраков остался позади.

- Потуши свечку, - сказал тут карлик,

- Не надо, - ответил Максим, загородив огонек ладонью.

- Живей, живей, - шепнул Бульбуль, вглядыва ясь куда-то в темноту. Но свеча продолжала гореть. Карлик с досадой потянулся к ней, но Максим оттолкнул его: больше всего он боялся сейчас оказаться в темноте. Хоть немножко света, а там будь что будет!

Видя, что от спутника толку не добьешься, Бульбуль состроил отчаянную гримасу и сгорбился. В эту минуту стены пещеры раздвинулись. На спокойной воде Максим вдруг заметил оранжевый отблеск. Он опасливо огляделся. Поднял глаза вверх - и обмер: в середине свода сияло вогнутое металлическое зеркало. Огромный глаз смотрел оттуда. Глаз моргал, шевелились толстые ресницы вокруг него. Глубокий зрачок величиной в чайное блюдце уставился прямо на Максима. Максим погрозил ему кулаком.

Вокруг глаза собрались глубокие борозды-морщины, он весело подмигнул. Загрохотала медная решетка. Она опустилась сквозь щель в потолке, запирая обратный путь. Карлик сказал:

- Надо слушаться умных людей.

Макси не ответил.

- Теперь они знают, что мы здесь. Теперь будет трудно обмануть их. Слушайся меня и берегись: впереди еще одна ловушка!

ПРОИСШЕСТВИЕ

НА ЛЕСТНИЦЕ

- Осторожно! Глядите в оба!

Так командовал карлик. Впереди чернело что-то похожее на большой валун, который поднимался над водой и делил поток надвое.

Под сводами пещеры посветлело. Тяжелый валун дрогнул, приподнялся, обнаружилось, что это - голова громадного подводного чудовища. Свирепые глаза на страшной его морде светились красным огнем, поток весь влился в оскаленную зубастую пасть и пропал.

- Лезьте на голову этого зверя, - сказал Бульбуль.

Максим ощутил под пальцами шершавую мокрую кожу чудовища, влез первым и протянул руку остальным. Теперь они все трое стояли на покатой скользкой поверхности.

- Зверь тоже неживой, - сказал Бульбуль. - Он каменный, но все ест. Погляди вокруг: видишь чтонибудь?

Красные глаза каменного зверя тускло светили сквозь воду. Когда Максим привык к этому слабому, чуть мерцающему свечению, он разглядел возле себя свисающую сверху веревочную лестницу.

Максим карабкался по лестнице первым, за ним Еловая Шишка и за ней карлик Бульбуль. Лестница раскачивалась вдоль гладкой стены. Внезапно в стене обозначился чуть светлеющий четырехугольник.

- Дверь, - сказал снизу Бульбуль. - Мы войдем в нее.

- Там в темноте огоньки, - ответил Максим. - Кто-то идет сюда.

- Лезьте выше! - сказал карлик.

Максим н Еловая Шишка так и сделали. Бульбуль остался подглядывать.

- Идут, - прошептал он. - Совсем близко!

Дверь осветилась изнутри красноватым светом фонарей. Лестница закачалась. Четверо Пузырей начали спускаться вниз, держа фонари в зубах.

Внизу скрипнули рычаги, ярко освещенная каменная пасть чудовища широко раздвинулась, показав тяжелые треугольные зубы и медную решетку внутри.

- Ищут! - прошептал Бульбуль. - Хотят принести Топусу наши головы.

- Их нет, - донесся снизу голос.

- Нас опять перехитрили! - злобно крикнул второй.

Третий отозвался:

- Да, ушли из самых рук! Они во дворце, клянусь сапогом Топуса! Живо наверх, и никому ни слова: поймаем их сами, пока никто еще о них не знает. Я не хочу ни с кем делиться наградой!

И тогда карлик сказал:

- Не спешите!

Лестница перестала качаться. Четыре свирепых лица одно под другим глядели вверх, освещенные красноватым светом фонарей.

- Ты, карлик? - переведя дух, спросил тот, что лез первым.

- Я, - ответил Бульбуль. Острым ножичком он полоснул одну из веревок. Лестница дернулась, закрутилась. Снизу закричали:

- Перестань! Брось!

Он перерезал вторую веревку. И лестница с четырьмя повисшими на ней слугами Топуса, с их тяжелыми мечами, с багровыми огнями фонарей рухнула вниз, в разинутую пасть чудовища. Фонари погасли, челюсти лязгнули, вода зажурчала, и в темноте под водой засияли, мерцая, два красных звериных глаза.

20
{"b":"38066","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Болотный кот
День, когда я начала жить
#В постели с твоим мужем. Записки любовницы. Женам читать обязательно!
Кредит доверчивости
Змеиная голова
Как сделать, чтобы ребенок учился с удовольствием? Японские ответы на неразрешимые вопросы
Поговорим по-норвежски. Повседневная жизнь. Базовый уровень. Учебное пособие по развитию речи
Мальчик в свете фар
Пятьдесят оттенков серого