ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Дурачка схватили. Но Топус вдруг засмеялся.

- Не троньте его, - сказал он. - Драка стала куда забавнее. А если полицейских перебьют, мы быстро найдем новых.

И он кинул на придворных такой взгляд, что у многих запыли зубы.

Потеха продолжалась.

Внезапно кто-то сильно постучал в дверь. Кто-то закричал из-за двери:

- Откройте!.. Откройте!.. Во дворце неладно!

- Прячься! - пискнул Максиму Бульбуль.

- Прячься, - шепнула Еловая Шишка.

СУМАТОХА

В ЗАПОВЕДНОЙ ПЕЩЕРЕ

Максим и сам понимал, что надо прятаться. Но куда? Он незаметно отступил за спины придворных, прижался к стенке пузатого резного сундука. К счастью, никто не обернулся и не увидел его лица, иначе Максиму пришлось бы плохо.

- Откройте, - сказал Топус, вставая.

Максим еще плотнее вдавился в стенку сундука. И с радостью почувствовал, что она начинает подаваться внутрь. Пузатый сундук был с секретом: его стенка оказалась потайной дверцей. Она беззвучно затворилась за Максимом в тот момент, когда открылась дверь зала.

В своем убежище Максим ясно слышал тревожный гул голосов, восклицания. Максим вытер рукавом лоб и при этом заметил вдруг, что по рукаву скользнул лучик света. Откуда? Максим медленно повел рукой в пустоте. Лучик снова упал на рукав. Проследив его направление, Максим нашел отверстие в стене сундука. Сквозь него можно было очень удобно наблюдать за всем, что делалось в Заповедной Пещере. Да, пузатый большой сундук хранил не один секрет!

Максим приник к щелке. Он увидел: в дверь ввели Туптупа, который нес на руках спящего человека. Он положил к ногам Топуса, отдуваясь, вымолвил:

- Вот!

Лежащий застонал, повернулся на бок и снова уснул.

- Что - вот? - спросил Топус. - Два пьяницы носят друг друга на руках! Ты хотел нам показать, как это делается? Теперь убирайся, я займусь тобой после, когда у меня будет плохое настроение.

Туптуп тяжело дышал, помаргивая глазками. Проговорил:

- Я его поймал. Но это - не он.

- Уберите этого дурака, - сказал Топус, начиная зердиться. - Клянусь моим сапогом, он будет...

Правителю не дали договорить. В открытую дверь ворвались стражники. Они повалились на колени. Заговорили разом:

- В колодце над Каменным Чудовищем кто-то обрезал лестницу... Погибло четверо Пузырей! Злодея мы не нашли, пощади!

Топус был спокоен.

- О каком злодее вы говорите? - сказал он. - Может быть, лестница оборвалась сама?

- Нет, клянусь твоим сапогом! - ответил один стражник. Там поработал чей-то нож. И на пыли виден незнакомый след!

- Мой дворец неприступен, - сказал Топус. - Но все это и вправду странно. Слухачи, усилить стражу! Надо дозвать Нюхало, пустить его по следу. Допросите всех. Может быть, это мои придворные ходили в то проклятое место. Шушукались, составляли заговоры. Идите! - приказал он стражникам. - Нет, сначала выбросьте за дверь этих двух пьянчуг!

Он показал на Туптупа и на человека, которого тот принес.

Но Великий Тайный Шептун сделал шаг вперед.

- Пьянчуги пусть останутся здесь, - сказал он и шепнул что-то на ухо Топусу. Тот нахмурился, кивнул. Стражники вышли.

СОБИРАЮТСЯ ТУЧИ

А Тайный Шептун продолжал шептать, и тишина в Заповедной Пещере наступила такая, что в ней казались громкими даже звуки сражения на тюремной площади в Волшебном Городке. Максим из своего тайного убежища видел, что Маленькие Человечки не теряют времени даром: они уже одолевают полицейских, гонят их по улицам, настигают, не дают пощады.

Наконец Топус качнул головой.

- Так, - сказал он. - Я понял. Глухонемой Туруру паясничал у всех на глазах в Заповедной Пещере, бросал иголки в Волшебный Городок, а другой Туруру, мертвецки пьяный, спал в своей каморке или ссорился с Туптупом. Или вернее, один и тот же Туруру был в одно время и здесь, и там. Клянусь сапогом, Великий Шептун, я заставлю тебя доказать, что ты мудр: скажи, который Туруру поддельный и где настоящий?

Шептун нерешительно сказал:

- Поддельный лежит у твоих ног: по-моему, он притворяется.

- Мой милый, - ответил ядовито Топус, - посмотри-ка на этих людей... Видишь ты среди них второго Туруру? Клянусь моим сапогом, я не знаю, когда он успел сбежать. Вижу, у моих слуг нет ни глаз, ни ушей, а в голове вареные бараньи мозги. На них нельзя надеяться. Кто-то проник во дворец, кто-то был в Заповедной Пещере и стоял в двух шагах от правителя, но вы ничего не заметили, ничего не заподозрили!

- Заметил, - сказал один Пузырь. - Он держался слишком нагло.

- Верно, - подтвердил другой. - Он на себя сегодня не похож.

- Мне показалось даже, будто он кое-что понимает, - подхватил другой.

- Он мог сбежать, когда открылась дверь, - вставил четвертый.

- Умники, - сказал Топус. - Мудрецы. Но...

- Дурачок все вертелся около зеркала! - раздался запоздалый пятый голос. Максим увидел говорившего. Это был тот дюжий Пузырь, который стерег зеркало с ножом в руке.

Произошло замешательство: с головы Топуса внезапно свалилась шапочка. Мягкие редкие волосы у него надо лбом будто пошевелил ветер - так резко обернулся правитель к своим придворным.

- Вон! - приказал Топус и добавил: - Если не найдете...

Он указал на тюремную площадь игрушечного городка, где заканчивалось сражение. Слуга с покрывалом принял этот жест за приказание, адресованное ему, ловко набросил покрывало на стол и удалился вслед за остальными, среди которых была и Еловая Шишка.

ТАЙНЫ ТОПУСА

В зале оставались четверо; Максим и Бульбуль, сидящие в сундуке, Пузырь, стерегущий зеркало, и толстый мальчишка Топус II, Гроза Вселенной. Топус поманил Пузыря пальцем. Тот подошел. Максим услышал такой разговор.

- Пропустил мальчишку? - спросил Топус.

- Куда? - растерялся Пузырь. - Я ведь не дверь стерег!

- Не притворяйся, - сказал Топус. - Ты прозевал его.

- Но я ведь стерег зеркало!

- Вот именно - зеркало. Ты знаешь, какое это зеркало? Ты что-нибудь слышал о нем?

Пузырь опустил голову. Он молчал.

- Может, ты не виноват, - сказал Топус. - И может быть, ты вправду ничего не знаешь. - Но на всякий случай лопни!

Он топнул красным вышитым сапожищем, и Пузырь превратился в тонкую струйку пара.

Топус воровато огляделся. Сбросил тяжелые сапоги, босиком подбежал к двери, прижал ухо к замочной скважине, с натугой задвинул засов. Облегченно вздохнул. Еще раз обшарил глазами всю Заповедную Пещеру. И направился прямо к сундуку. Максим услышал, как правитель бормочет:

- В конце концов я-то всегда найду, где спрятаться! А тетка - она как знает.

Максим подумал, что Топус хочет забраться в сундук, и приготовился к драке. Но враг даже не притронулся к дверце. Он только взял одну из тех двух бутылок, которые стояли на сундуке. И понес их к зеркалу. В пробку бутылки был вставлен пульверизатор. Топус нажал на резиновую грушу. Мелкие брызги осыпали, затуманили прозрачную поверхность. "Зачем он это делает?" - подумал Максим. Топус протянул руку вперед, и она по локоть ушла в стекло.

- Хорошо! - вполголоса сказал Топус. Но руки у него дрожали. Бутылка вдруг упала и разбилась вдребезги. Правитель испуганно взвизгнул.

- Плохая примета, - сказал он, глядя на черепки.

И шагнул в зеркало.

Максим сначала увидел и Топуса, и его отражение. Но Топус сделал еще шаг - и исчез из зала. Осталось только eго отражение. Оно шло по отраженному в зеркале полу к отраженному сундуку. Отраженный Топус открыл сундук и заглянул в него. Максим опять услышал его голос:

- Ее не украли! Она здесь!

Потом Топус снял с отраженного сундука оставшуюся бутылку, вышел из зеркала и поставил ее на место разбитой. Теперь на сундуке снова стояла пара бутылок, а в зеркале не отражалось ни одной. Максим услышал, как Топус бормотал:

- В конце концов я смогу сам превратиться в тень, спрячусь в случае чего в любую щель. Пусть они без меня...

23
{"b":"38066","o":1}