ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- А за что их, ва-скродь? - не унимался все тот же расхрабрившийся солдат. - В нашей роте взяли четверых. Ребята как ребята...

Верховный привратник хитро сморщил свой сизый нос.

- Э, вам скажи! А вы по всему городу...

- Ва-скродь, разъясните! Мы никому...

- Их казнят, - таинственно начал привратник, - в силу важнейшей государственной необходимости. Понятно? Во имя высшей идеи, перед которой отступает жалость и прочие дряблые личные чувства. Государь суперимператор сказал: "Если врагов нет, их надо выдумать!" - тут трактирщик принес и поставил на стол бутылки. Привратник слегка отрезвел.

- Трактирщик, ты что-нибудь слышал?

- Некогда мне слушать, - буркнул трактирщик.

Привратник обвел солдат грозным взглядом.

- Вы осмелились задавать мне не те вопросы! Не те! Да еще при посторонних! Я думал, соберемся, попоем, демократично, а вы... бесстыдники! Ну, сами виноваты. Встать! - солдаты вскочили. - На поиски преступников ша-агом марш!

Солдаты вышли. Привратник остался один за столиком, уставленным бутылками. Тут только он заметил Пипа и Джипа.

- Ваше здоровье, господа! - сказал он. Язык у него здорово заплетался. - Приятно встретить в такой дыре порядочных людей. - Пип и Джип поклонились в ответ. - Кого-то вы мне напоминаете... Ваше здоровье!.. А вот скажите: сколько вас?

- Нас? - быстро ответил Джип. - Один.

- Значит, уже... - пробормотал привратник. - Я так и думал. Твое здоровье, приятель! Можно, я к тебе подсяду?

- Валяй, - разрешил Джип. Привратник, прихватив стакан и бутылку, пересел.

- Ты мой друг, да? - сказал он, обращаясь в пространство между Пипом и Джипом. - Я тебя сразу узнал. Нет, каковы негодяи! - кивнул он на дверь, в которую вышли солдаты. - Спрашивают! А разве им доступны мотивы высшего милосердия, которое порой обязывает нас... тех, кто наверху... в разумных, конечно, пределах... Скажу не хвастаясь, - он приосанился, - я сыграл выдающуюся роль в этом деле с рыжими! Само собой, недруги... Главный Контролер и другие... могли быть неприятности, но государь сказал: "Оставьте его. Он дал нам главное - повод". Какова проницательность! А мудрость! А дальновидность? Конечно, не подскажи я вовремя... насчет заговора рыжих, гм... Здоровье государя, господа! Твое здоровье, приятель! Где-то я вас... я тебя видел, господа!

- Твое здоровье, - сказали Пип и Джип.

- И кого... ты мне напоминаешь? - Верховный привратник пригорюнился.

Пип и Джип встревоженно переглянулись, встали.

- Мне пора, - сказали Пип и Джип.

- А-а! - сказал привратник. - Ты мне напоминаешь золотое детство. Садись.

- Мне некогда, - сказали Пип и Джип.

Привратник поднес к губам свисток.

- Сидеть, коли начальство велит! Не то как свистну - со всех постов сбегутся. Нет, мы с тобой выпьем, единодушно исполним нашу боевую песню "Мы врагов победим, мы им всем зададим!" А потом придут мои солдатики и препроводят тебя в жандармерию для проверочки. Кстати, где мои солдаты? Я же им приказал обшарить этот кабак от погреба до чердака! Забыл... приказать... Выгнал... А отсюда за квартал рыжим духом пахнет! Ничего, сейчас вернутся, знают обычай начальства, и мы тут все... железной рукой... во имя... - трактирщик побледнел. Пип тоже. - Кого-то вы мне напомина... - сказал привратник и клюнул сизым носом.

Трактирщик выглянул в дверь.

- Жандармы, - сказал он. - Все дома подряд обшаривают. Господи, пронеси!

- Смоемся! - зашептал Пип.

- Нет, погоди, - сказал Джип. Он быстрым движением коснулся головы привратника.

- А может, это был не он... - бормотал тот. - Просто Дольфик моментально... того... Хе-хе, господа, это я императора так зову, мы с ним приятели... попросту. Конечно, между нами, какие там колдуны...

Пип и Джип, переглянувшись, встали.

- Сиди, - грозно сказал привратник. - До выяснения. У вас нет спичек, господа? Странно, мне вспомнилось...

- Трактирщик! - повелительно сказал Джип. - Позовите жандармов.

- Зачем? - слегка ошалело спросил Верховный привратник. Трактирщик кинул на Джипа взгляд, полный страха и ненависти. И заметался между стойкой и дверью, ведущей в подвал, словно необычайно толстый стриж около разоряемого гнезда.

- Зачем? - повторил Джип. - А чтобы передать в руки властей важного государственного преступника.

- Серьезно? - оживился привратник. - Так не трудитесь, я сейчас! - он поднес к губам свисток, но отнял его, спросил заинтересованно:

- А где преступник?

- Сидит здесь, - сказал Джип.

- Почему... я его не вижу? - спросил, озираясь, старикашка в мундире.

- Посмотрите в зеркало, господин Верховный привратник! - отчеканил Джип. - Впрочем, здесь темновато. Трактирщик, свечу!

Тон его был так внушителен, что привратник, поперхнувшись заготовленным ругательством, повиновался. И, став перед зеркалом, сразу протрезвел: сквозь закопченное стекло на него глядела его собственная лиловая образина, но...

- Боже мой... я рыжий! - пролепетал привратник. - Откуда? Еще вчера...

- Вчера вы были скрытым рыжим, - внушительно сказал Джип. - А сегодня стали явным.

- Но это... не мое! Это краска! Я не знаю...

- Если даже вы покрасили волосы, - сказал Джип, - то вы тем самым показали, на чьей стороне вы стоите в той борьбе с рыжей опасностью, которую сегодня единодушно ведет население нашей великой империи. Кажется, у тебя где-то были наручники, Пип?

- Не троньте меня... не надо! - умолял привратник, зеленея от ужаса.

Джип был неумолим.

- Слыхали про радиоинструкцию? - сказал он. - Все рыжие в городе и за его пределами, независимо от чина, звания, занимаемой должности, без всяких исключений, - это он подчеркнул, - подлежат... Преступник, что вы делаете? Знаете, что полагается за попытку уничтожить улики?

Привратник яростно рвал на себе волосы.

- Я не рыжий! - визжал он. - Не рыжий!

Джип презрительно усмехнулся.

- Вы хотите, чтобы мы не поверили собственным глазам? - сказал он. - И вообще я вас не понимаю, господин бывший Верховный привратник. Как! Вы не хотите послужить топливом для священного пламени всенародного гнева? Разве вам недоступны мотивы высшего милосердия, которые порой обязывают сами знаете к чему! Вы помните, государь суперимператор сказал: "Если врагов нет, их надо выдумать". Наручники, Пип!

15
{"b":"38072","o":1}