ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Ку-ку, Джип! - ответил голос Марго. - Но я не могу выйти: там внизу Филипп стоит на страже.

- Ничего, - сказал Джип. - Шевалье, станьте здесь! - он указал Пипу место под окном, ловко вскарабкался к нему на плечи, ухватился за подоконник. И тут его вдруг покинула развязность.

- Какой... э-э... прекрасный вечер, - сказал Джип.

- Да, - согласилась Маргарита. - Прекрасный.

- Отличная погода... вообще, - проговорил Джип.

- Превосходная, - светским тоном произнесла Марго.

- В такую погоду, - в отчаянии промямлил Джип, - того... приятно смотреть на луну, а?

Марго, еле сдерживая смех, ответила:

- По-моему, вы никогда не ошибаетесь.

Помолчали, глядя в темноте друг на друга. Джип переступил с ноги на ногу на плечах Пипа, у него уже завертелись в голове какие-то по-обычному складные фразы, он раскрыл рот и выдавил:

- А вы... любите музыку?.. Играете... на чем-нибудь?

- На клавесине, как моя прапрабабка Мария-Антуанетта, - чинно ответила принцесса Маргарита. Джип вздохнул, повертелся на плечах у Пипа.

- Я тоже очень люблю музыку, - сказал он, наконец. И снова возникла ужасная нелепая пауза, которую прервал недовольный ноющий голос Пипа:

- Ну, скоро вы там?

- Пип, Пип! - быстро заговорил Джип. - Подожди немного, что тебе сделается?

- Не могу, - сказал Пип сердито. - Устал я, понимаешь? Слезай!

- Он прав, - сказал Джип, глядя вверх на смутный белый силуэт в окне.

- Вы уже уходите? - шепотом спросила Марго, наклоняясь.

- И не подумаю! - храбро сказал Джип и полез в окно.

- Ой, как вы смеете! - зашептала Марго ему в лицо. - Ночью, в окно принцессы! Ой, Джип!

- Не Джип, а герцог, - хладнокровно ответил Джип, спрыгивая с подоконника на пол. - Эй, Пип!

- Ну? - послышалось снизу.

- Иди за калитку. Будешь стоять...

- На стреме? - с надеждой осведомился Пип.

- На страже, шевалье!

И окошко захлопнулось.

Пип гулко вздохнул, задрав голову, восторженно промычал:

- Мил-лашка! - снова вздохнул и покорно пошел за калитку. Там он облокотился на ограду и честно лупил глаза в кромешную темень, пока его не сморило. Пип принялся клевать носом и дергать головой, будто кивая. Он не услышал шагов, не увидел, как по улице к калитке подошел король Людовик, охая, почесывая грудь, с короной в руке.

- "Закрыто на учет", - бормотал король. - Выдумал, болван! За столько лет первый раз... Какой ему учет?! Куда бы податься, а? - тут он заметил Пипа. - Это кто? - король схватился за шпагу. - А, это вы? - Пип кивнул. Я вижу, у вас тоже философский склад ума! - Пип снова кивнул. - Хотите выпить?

- Выпить? Давай! - сказал Пип спросонок. Очнулся, увидел перед собой короля. - Ой! - затрепыхался он. - Простите, мистер король!

- Ничего, ничего, я инкогнито, - ободрил его Людовик XXIV. - Пойдемте!

- Ой! Мистер король!

- Без чинов, шевалье, - сказал король, обняв Пипа за плечи и подталкивая к крыльцу, - попросту. Я ведь, - он понизил голос, просвещенный монарх, почти... демократ! Ну-ка, скажи мне: Луи...

- Луи... - дрожа, повторил Пип.

- ...пойдем дерябнем... - продолжал король.

- ...пойдем дерябнем... - жалобно отозвался Пип.

- ...по маленькой! - закончил Людовик XXIV.

- ...по ма... - дверь за ними захлопнулась. Осветилось окно нижнего этажа: король с Пипом садились за стол.

Королевская улица была тиха. Город спал, утомленный круглосуточной борьбой с заговорщиками. Но не всем, видно, спалось этой ночью. Снова послышались голоса, это, обойдя квартал, вернулись на прежнее место профессор и рыжий.

- Я вылечил мальчика, - продолжал профессор, взволнованный рассказом, но он мне так ни в чем и не признался. Ни за что не хотел сказать. Смеялся только... - профессор задумался. - Вы представьте: когда его привезли, я ведь его не узнал! Да-да! Он совсем не походил на себя. Он был похож на кого-то другого... Только никак не могу вспомнить, на кого.

- Зачем вы меня позвали? - вдруг резко спросил рыжий.

- Вы мой естественный помощник, - сказал профессор. - Мне здесь больше не на кого рассчитывать. Понимаете?

- Пытаюсь понять.

- Отлично. Сегодня трактирщик рассказал мне о фокусе, который выкинул один ловкий малый в его трактире... Очень забавно, я бы даже подумал, но нет... зачем ему скрывать? Но к делу. Это происшествие натолкнуло меня на неплохую мысль... Мой друг трактирщик староват и несколько неуклюж. Я сказал ему: позовите вчерашнего рыжего молодого человека. И вот вы здесь. Согласны помочь?

- В чем?

- Вы слыхали о завтрашней казни? Надо повредить одно устройство, чтобы казнь не состоялась. Это я сделаю сам. А вы возьмите эту бутылочку. Выльете в резервуары городского водопровода. Здесь очень сильный концентрат, его хватит...

- На что?

- Чтобы окончательно спасти всех рыжих. И еще...

Рыжий гневно сказал:

- Вы старый диверсант!

- Как вы сказали? - недоуменно осведомился профессор.

- Я пытался сдерживаться... больше не могу! - заговорил рыжий страстно. - Не надо мне вашего солнца! У меня одно солнце - мой государь. Он велик, он мудр.

- Не спорю, - перебил ученый, - он неглуп, но... как поверить в эту нелепую идею о том, что счастье человечества - не в будущем, а в прошлом... - он развел руками. - Ну, знаете!..

- Этой великой идеей живет вся страна! - почти выкрикнул рыжий.

- Да? - сказал профессор. - Время, помнится, было тяжелое... он многих увлек, им показалось, что путь назад - это вправду выход. Думаю, они с тех пор опомнились. Человечество вышло из пещер, потому что ему там было несладко. И назад в пещеры его можно загнать только насильно.

- И загоним, если оно не хочет быть счастливо по доброй воле! Само спасибо скажет.

- Не скажет. Начнет все сначала. Да не получится у вас, пустяки все это. Послушайте, у нас мало времени. Давайте-ка за дело.

- Разве вы не понимаете, что я отказываюсь? - рыжий был изумлен.

- Серьезно? - сказал профессор. - Странно. Разница взглядов, да... Но мы же с вами сейчас были около тюрьмы, - он сказал это обиженно, огорченно. - Вы слышали, как там... кричат. И знаете, почему?

- Такова воля государя, - сказал рыжий, не колеблясь. - Государь всегда прав. Вы его предали, оклеветали, как оклеветали святого Адольфа, - рыжий перекрестился. - Я понял, кто вы! - сказал он вдруг. - Я слышал о вас... вы - Старый Колдун!

17
{"b":"38072","o":1}