ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Улицы становились все пустыннее. Джуджелис свернул с Королевской на улицу св.Колина. Тут у входа в трактир "Угрюмая устрица" Джуджелис лоб в лоб столкнулся со старичком в очках, в помятом пиджачке, в домашних туфлях на босу ногу, с толстой книгой под мышкой. Джуджелис заморгал, жалобно улыбнулся и прохрипел:

- Здравствуйте, господин профессор.

Это была его первая галлюцинация.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ. КОРОНА НЬЯНАНЬЕНГА

1. ПЕРЕД АУДИЕНЦИЕЙ

Ложа суперимператора - это, собственно, терраса дворца, которая возвышается над самой ареной. Две тонкие колонны поддерживают островерхую кровлю. В ложу ведет особая мраморная лестница, на которой в тот день через ступеньку стояли гвардейцы в шлемах с перьями, с алебардами в руках. Две трибуны по бокам лестницы были также заняты гвардейским полком, вооруженным ручными пулеметами самой грозной конструкции. Кроме того, ложу охранял особый отряд конных жандармов.

Задняя стена ложи была затянута бархатным занавесом, на котором красовался вышитый золотом вензель государя. Только высшая знать империи допускалась в ложу. Сейчас тут уже было полно людей, и галантный премьер-министр лично объяснял придворным дамам:

- Вон там расположены газовые камеры. Точная копия тех, которые применялись при святом Адольфе. Только у нас они прозрачные, так что вы все увидите.

- Прелестно! Очаровательно! - отвечал премьеру хор нежных голосов.

- Камеры, - продолжал премьер, - предназначены... гм... для малолетних преступников во избежание нежелательных инцидентов. А закоренелые будут казнены при помощи вот этого агрегата. Вон там, дорогие дамы, вы видите автоматическое устройство для связывания рук и ног. Затем преступник при помощи транспортера подается на плаху электрогильотины для дальнейшей обработки.

- Грандиозно! Оригинально! - оценили дамы.

- Но это еще не все, - остановил их премьер. - За теми воротами ждут своей очереди медведи. Их выпустят под конец, чтобы растерзать последних рыжих. Это медведи не простые - кибернетические на автономном электропитании. Но уверяю вас, их нипочем не отличить от настоящих, а по свирепости, пожалуй, превосходят их: ведь им задана такая... гм... программа!

- Господин премьер, - сказала одна из дам, - а зачем эта гора книг в середине? Чтобы рыжие не скучали во время казни?

Премьер-министр ответил:

- А это сюрприз, который нам приготовили работники библиотечного цеха. Они собрали все книги рыжих авторов - знаете, Вальтера Скотта, Пушкина и других всяких там... И заметьте, - продолжал премьер, довольный своим успехом в роли гида, - все эти приспособления работают на электричестве. Достаточно нажать кнопку, чтобы камера наполнилась газом, чтобы пошел вверх транспортер или загорелся костер из книг. Особо надежное сверхсекретное устройство.

- Господин премьер, - капризно перебила другая дама, - правду говорят, что вы отменяете электричество?

- Да, сегодня мы его закрываем, - внушительно подтвердил премьер. - То есть, оно будет применяться - но это секрет! - в военных целях, как мы сохранили радио для целей пропаганды.

- Сохраните его также для целей косметики, - властно предложила дама. Ведь не хотите же вы, чтобы мы снова закручивали папильотки. Это негуманно, господин премьер!

- О! - начал глава кабинета, но тут к нему подбежал слуга, зашептал что-то на ухо, встревоженный премьер вскочил, позабыв извиниться, и удалился чуть ли не бегом. Дамы обменялись удивленными взглядами. Потом одна из них сказала:

- А вон бежит церемониймейстер.

- Господин церемониймейстер, к нам, к нам!

- Некогда, некогда: тороплюсь! - отвечал запыхавшийся церемониймейстер. - К его величеству прибыли знатные гости.

- Любопытно! А кто же?

- Скоро узнаете! - крикнул церемониймейстер, убегая.

Раздалась торжественная музыка. Парадные двери ложи - придворные обычно проходили боковой дверцей - распахнулись.

Церемониймейстер, ударив в пол жезлом, звучно произнес:

- Его светлость герцог де Сан-Доминго!

И в ложу вошел Джип во фраке со звездой, а за ним Пип. Придворные склонились в глубоком поклоне.

- Вольно, господа! - сказал Джип. - Спасибо, церемониймейстер. Но я сгораю от нетерпения быть представленным...

- Понимаю и разделяю, ваша светлость, - сказал церемониймейстер, почтительно отводя его в сторону. - Однако этикет двора... Не все так просто. Сами понимаете, заговоры, возможные покушения... Короче, государь суперимператор больше на люди не выходит.

- Послушайте, милейший, - сурово возразил Джип, - мне определенно обещали.

- Ни о чем не заботьтесь, ваша светлость, - сказал церемониймейстер загадочно. - Вы непременно будете представлены.

- Но как?

- Скоро увидите. Кстати, - продолжал церемониймейстер после короткой паузы, - вы, ваша светлость, не забыли?..

Джип похлопал себя по карману.

- Я не забываю своих обещаний, дорогой барон, - сказал он, подчеркнув последнее слово. - Сразу после церемонии подойдите ко мне и получите награду за свои труды. Правда, грамота свернута вчетверо, немного помялась, но ничего - разгладите утюжком.

Церемониймейстер расцвел.

- Премного... - забормотал он. - Ох, ваша светлость не знает, как я...

- Знает, - сказал Джип, похлопав его по плечу. - Больше не будут они задирать перед вами нос, эти господа дворяне. Видали мы всяких нетитулованных, верно?

- Верно, ваша светлость, - сказал церемониймейстер, розовея.

В эту минуту вошел встревоженный премьер-министр.

- Господа, - сказал он глуховатым голосом, - казнь временно откладывается по высшим государственным соображениям.

- Как?! Что такое? Что случилось? - раздались голоса. - Государь помиловал?

Премьер-министр вышел из себя.

- Кто это сказал? Вы слыхали, чтобы государь когда-нибудь кого-нибудь помиловал?

- Что вы, что вы! - отозвались придворные. - Такого не бывало! Он тверд, как гранит! Он справедлив, как бог!

- Вот теперь правильно, - заключил премьер. Он подошел к Джипу, низко поклонился. Джип ответил кивком. - Жаль, что мы не знали о вашем приезде заранее, - сказал Джипу премьер. - Мы бы вас встретили. Мы бы речи сказали. Но ваша светлость нас простит?

- Само собой, - небрежно ответил Джип. - Я же с конфиденциальным визитом.

20
{"b":"38072","o":1}