ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

***

Когда он, спотыкаясь, возвращался, лестничное эхо донесло гул голосов. Дамло приказал себе подтянуться и заспешил к горничной. Было похоже, что она ползла, прежде чем потерять сознание. Дамло в который раз удивился, как трудно поднимать даже тощих, когда они без памяти. Возьмешься за руку - тянется тестом. Но у него был навык; а уж погрузив бабенку на плечо, он и вовсе не чувствовал веса ноши. С ней-то, просто, сейчас на диванчик ее - и воздуху, воздуху, пускай портье помашет полотенцем, пускай потрудится раз в год, ключарь, поганка, моргун, вон что делается в ихней паршивой гостинице! Теперь возись с этим делом, Дамло, выкручивайся, еще неизвестно, как выкрутишься: убийств в твоей практике не наблюдалось. Нет никаких условий для работы: надо бы все обшарить, посты, чтобы муха не пролетела, а тут один как перст!.. Из лифта вывалилась целая толпа - Эстеффан с чемоданчиком, сыщик черт его не берет, портье с целью якобы показать дорогу и - только этих еще не хватало! - репортер с оператором, почуявшие поживу. Увидев Дамло с его ношей, публика опешила и попятилась, но тут же засверкали фотовспышки. - Сыщик, - сказал Дамло, - с какой поры вы тут торчите? - Могу сказать точно, - сыщик полез за книжечкой. - После! - остановил его Дамло. - Портье, кто жил в триста девятнадцатом? - Он спрашивал это на ходу. Пришедшие кучкой следовали за ним. Портье испуганно скорчился и забормотал что-то но слишком внятное, из чего, однако, следовало, что он не виноват. Приезжих так мало!., господин директор.., книга.., сейф... Ключи у господина директора, он же... - Короче! - Не записали! - содрогнувшись, признался портье. - Тихий, не безобразит, плату внес.., слава богу! - Вот именно! - саркастически произнес Дамло, открыв дверь номера 319 и шагнув в сторону. Г-н Эстеффан взвизгнул. Носик частного детектива покрывался испариной. Портье зеленел. Оператор - здоровый мужик - мешком съехал по стене на пол. Один репортер, видать, бывалый не был потрясен представившимся зрелищем. Да и чего тут особенного: никаких повреждений, даже крови не видать! Если бы не телефонный звонок, предупредивший Дамло, он сам не считал бы, что имеет дело с убийством. - За дело, господин Эстеффан! - приказал Дамло. - Портье, полотенца! Войдя в свободный номер напротив, он обрушил горничную на диванчик, выхватил из рук портье мокрое полотенце и принялся, размахивать им над помертвелым лицом женщины. Изредка оглядываясь, он видел в раскрытую дверь номера 319 спину склоненного г-на Эстеффана с завязанными на ней тесемками докторского халата.

***

Биллендон запер дверь, положил ключ в карман. - Утро вечера мудренее, - сказал он. - Спать будете сами знаете где. Рей проводит. - Спасибо, вы очень добры!.. - пробубнил молодой человек, зевая. Дом погрузился в темноту и тишину, только Звереныш в прихожей полязгивал, наводя последний лоск на туристическую амуницию гостя.

***

- Господин Дамло! - послышался слабый зов г-на Эстеффана. Дамло, передав полотенце портье, приблизился. Эстеффан показывал пинцет с зажатой в нем короткой иглой - аптекарь нашел ее на простыне. На тупом конце иглы торчала щетинистая метелка. - Готов? - спросил Дамло. - Остыл уже... - прошелестел г-н Эстеффан. Видывал Дамло такие иголочки прежде, в криминалистическом музее. До этой минуты у него была еще надежда на искусство городского медика, на то, что обойдется без трупов. Мало ли народу валится в обморок, и ничего, ходят потом!.. Лицо г-на Эстеффана покривилось. - По правилам, надо вскрывать, - сказал он, - но если причина ясна, вы вправе разрешить... Поймите, я не в состоянии!.. Дамло только рукой махнул. - Другого не ожидал от вас! - Про себя подумал, что от вскрытия все равно толку не будет. Такие иголочки не медом, не скипидаром даже смазывают. Иголочку на анализ! Искать владельца духового пистолета! Здесь ему делать нечего, отправляйте в морг, начальство решит... Всем соблюдать спокойствие! - Он обернулся. - Горничная, ваше имя, профессия, место рождениями домашний адрес. - Будто сами не знаете, господин Дамло!.. - с упреком прошептала пришедшая в себя женщина. - Я знаю, - сурово отвечал Дамло, - закон не знает!

***

Документов при убитом не нашлось. Обшарив весь номер, Дамло только извлек из кармана пиджака, брошенного на стул возле кровати, затрепанную книжонку, на обложке которой с трудом разобрал заглавие "Волшебные сказки", и приобщил ее к делу. Когда он принялся за тяжкий труд составления протокола, репортер с оператором его покинули и поднялись к себе в номер. Устали оба до смерти, но требовалось безотлагательно сообщить новости редакциям. Диктуя по телефону, репортер одновременно просматривал на микроэкране отснятый материал. - Что такое? - в недоумении спросил он, прервав диктовку. Оператор сам не понимал: лента в кассете двигалась, по которую уже минуту экран занимала чья-то спина, добро бы какая-нибудь особо выдающаяся, нет: спина как спина, пиджак в крупную клетку. - Золотой кадр!. - ехидно польстил репортер. - Это не вам! - проорал юн в трубку. - Ничего, обождете! Чем понравилась тебе эта спинка? - По-моему, он сидел впереди нас в аптеке, - озадаченно пробормотал оператор, - но не мог же я.., я вообще его не снимал, и не собирался!.. А ну-ка! Он отмотал назад пленку, включил звук. Из динамика послышался голос, которого они оба не узнали: - ..не займет много времени, хозяин. Маленький вопрос честной компании: где доктор Даугенталь? Можете не отвечать. Думайте. Сосредоточьтесь. Даугенталь. Даугенталь. Думайте только о нем. Где находится доктор Даугенталь?. В трубке надрывались, репортер не слушал. - Даугенталь! - повторял он, увеличивая громкость. - Говорил я тебе... - Говорил, говорил! - отмахнулся оператор, напряженно вслушиваясь. Из динамика доносился слитый беспорядочный шум, в котором не без труда можно было опознать обыкновенный храп, затем звук шагов... В кадре появилась незнакомая дрянная рожа с немигающими тусклыми глазами, придвинулась вплотную, затем сдвинулась в сторону, исчезла и опять замаячил тот же клетчатый пиджак. Тот же голос проговорил: - Ну вот, мы свое дело окончили, вы продолжайте свое Забудьте о нас, забудьте, нас тут не было, ничего не случилось, начинайте очухиваться, просыпайтесь, проспитесь! Хозяин, примите мою благодарность! Счастливо оставаться! Будьте веселы и здоровы! - Звякнула рюмка. - Тьфу, черт побери! Привет честной компании! - Хлопнула дверь Репортер захохотал. - Ловко! - Он примолк - Обрати внимание. "Можете не отвечать, думайте!" А? А ты-то, ты-то!.. - Он снова залился смехом. - А ты? - с обидой сказал оператор. - Это самая лучшая твоя работа, - серьезно сказал репортер - Шедевр века! - Он схватил трубку. - Примите внеочередное сообщение!

***

Портье дремал за стойкой, горничная ворочалась на диванчике успокоительные таблетки плохо помогли Дамло наконец одержал верх над протоколом, зевая, вышел на площадь, сыщик выскользнул следом - У вас уже есть версия? - спросил он боязливо. Дамло не отозвался. Чтобы его умаслить, сыщик принес жертву. - Кстати, я имел случай заметить, что этот юноша, ваш подчиненный, покинул свой пост - я не знаю, конечно, для чего вы его отрядили... Он... Дамло фыркнул. - Чего там! Ясно, бедному парню захотелось погреться, вон как свежо! А, легок на помине! - продолжал он свирепо. - Ну я тебе! Постовому через г-на Эстеффана было передано: явиться немедля. Тот не смог сделать этого сразу: пришлось пустить в ход средства науки и струю из пожарного крана. Теперь он мчался со всех ног. Дамло громил подчиненного, постовой ел глазами начальство, сыщик благоговейно внимал, и никто из троих не заметил человека, проскользнувшего в гостиничную дверь у них за спинами.

Глава 6

- Сидите, сидите! Какое шикарное общество! Очень уютно!.. Наше дельце не займет много времени, хозяин!.. Репортер снова и снова прокручивал запись, выискивая ускользнувшие от внимания подробности. - Ловок, прощелыга! - повторял он по адресу неизвестного гипнотизера, жертвой которого стал и сам вместе с достопочтенным обществом. Ни он, ни оператор не помнили ни единой подробности происшедшего, по их впечатлению, не было никакого промежутка между речью г-на Эстеффана, посвященной выпуску путеводителя, и роковою репликой г-на булочника! - Хотел бы я знать, на кого он работает! Оператор хохотнул: - Узнаешь после передачи! Звукозапись с комментариями ушла уже в радиостудию. - Думаешь, я и теперь не догадывалось? - сказал репортер. Подумаешь, секрет! В тайной полиции и в военной разведке организованы оккультные отделы, гипнотизеров там и там пруд пруди, просто интересно, кто кому утер нос!.. Ты замечаешь, парень: есть система! Портье спал так? Горничная тоже спала, а не была в обмороке, и сильно удивилась, когда ей сказали, что она будто бы кричала с перепугу - нет, она, видите ли, нечаянно уснула... Труп - это нарушение системы. Для такого мастерюги, как этот гипнотизер, в трупе нет никакой необходимости. Да-а... Интересная гостиничка! Думаешь, этим кончилось? Ошибаешься! Объявляю мобилизацию. Хватай запасные кассеты! - Сам он вывернул на постель содержимое дорожного баула, из груды бутербродов, носков, фотообъективов, блокнотов, пакетов со свежими рубашками выудил ломик-фомку и наркологический пистолет, подвесил то и другое на ремнях под мышками, накинул пиджак, - За мной! Мы поведем жизнь гангстеров! - Боюсь! - признался оператор. - Ну, черт с тобой, оставайся! - И оставаться боюсь! - Дуй тогда вниз, на площадь, гляди в оба, снимай, что шевельнется, особенно следи за окнами! - Это годится, - сказал оператор. Репортер схватил электрический фонарик - и был таков.

19
{"b":"38073","o":1}