ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 9

- Две или три дивизии? - повторила мадам президентша в телефонную трубку. - Господи, о чем они хлопочут в этот исторический момент! Скажи им: пусть проведут по статье маневров, а союзничкам после предъявим счет, они тоже заинтересованы... Он звонил? - Она заговорила тише. - Скажи ему: сам виноват. Не позволяй торговаться, тем более афишировать... Это шантаж! - И опять громче: - Господ из военной разведки я вызвала, скоро придут. Она прикрыла трубку ладонью, зашептала молодому человеку: - Кошмар, придется тебе, бедненькому, поскучать! - И снова в трубку: - Я сообщу, не беспокойся! - Трубку чмокнули и положили на рычаг. Надень галстук. Сядь за стол, разбросай бумаги, задумайся! , Она нажала кнопку вызова. Через минуту таинственный незнакомец, свершавший накануне свои подвиги в аптеке г-на Эстеффана, стоял навытяжку перед ее креслом. - Армейская разведка, управление науки, начальник оккультного отдела! - представился он. - Впервые слышу о таком отделе, - солгала президентша, разглядывая его с брезгливым любопытством. - Создан на базе лаборатории гипноза и телепатии, - доложил незнакомец. - Это произошло после того, как доктор Даугенталь... - История меня не интересует! - оборвала она. - Что за люди? - Она указала на двух столбами замерших у двери сотрудников незнакомца. - Из поисковой группы, ваше превосходительство! Слева реципиент, то есть человек, способный непосредственно воспринимать чужие мысли. Справа индуктор, он может транслировать свои.., или те, что прикажут! - Кому? - Любому реципиенту или же лицам, мною загипнотизированным! - Вы, значит, гипнотизер? - Так точно! - Ну и компания! - сказала президентша. - Их присутствие необходимо? - На прелестном личике промелькнула гримаска. - Оно желательно, - заискивающе произнес гипнотизер. - Оба состоят при мне для связи с остальными как приемник и передатчик, обеспечивая бесперебойное поступление информации. Можно считать, что их здесь нет, поскольку, для пользы дела, я держу их в сомнамбулическом трансе, но если вашему превосходительству неприятно... - Стерпим, - сказала президентша. - Только смотрите у меня: без этих ваших штучек! - Я не посмел бы... - Так какого дьявола уставились, будто волк на Красную Шапочку? - Волосы, мадам! - зачарованно прошептал он, слегка забывшись. Какие волосы, бог мой! Если бы вы позволили их причесать... - Я хожу, по-вашему, растрепой? - Она в гневе тряхнула искрящейся каштановой волной. - К делу, хватит этой чепухи! Гипнотизер подавился вздохом. - На след доктора Даугенталя первым напал присутствующий здесь реципиент, это произошло вчера утром, сразу по получении задания. К нам, ваше превосходительство, должен с прискорбием отметить, обратились в последнюю очередь. Отношение к отделу неправильное, обстановка в ведомстве тяжелая, говорю вам открыто! Насмешки... - Я сказала: к делу! - Но если вашему превосходительству не будут известны причины нашего промаха... - Ага, так был промах! О нем и докладывайте. - К моему сообщению не отнеслись серьезно. Я предпринял операцию на свой страх и риск, только с ведома, но не по приказу... Даже транспортные средства пришлось одолжить! - вырвалось у него с горечью. - Понимаю, - ободрила его президентша. - Но вы прибыли... - След был слабый, случайный, в довольно неустойчивом сознании одного только здешнего жителя - аптекаря. Несмотря, ваше превосходительство, на то, что мои люди подобраны наспех, обучены недостаточно, а несовершенство методики, происходящее, пользуюсь случаем сказать, из-за того, что нам выделяют мало... - Под ее взглядом он осекся - Мы выяснили местонахождение... - Точно здесь? - с живостью перебила президентша. - Был здесь, - бормотнул гипнотизер, отступив на шажок. - Как - был? - Дама поглядела на него поверх очков, словно на какое-то нечистое насекомое. - Вы что же, его упустили? - В результате всех тех обстоятельств, - печально проговорил гипнотизер, - о которых я имел несчастье вашему превосходительству докладывать... - Ну?! - Нас опередили... - II где он теперь? Гипнотизер возвел глаза к потолку. - Где несть печали и воздыхания... - Это как? Умер, что ли? - Убит, ваше превосходительство! - Десять минут назад президент говорил о нем живом! - Вероятно, не успели доложить... - Черт побери, кто это сделал? Гипнотизер облизнул пересохшие губы. - Кое-что... Кое-что нам известно, ваше превосходительство, мы выяснили своими средствами... Но самые достоверные сведения можете получить у того агента, который дежурил ночью возле вашей двери. - Что?! И он знает?.. - Принимал непосредственное участие в акции... - Вы отвечаете за свои слова? - Я не рискнул бы... - Я рискну! - сказала президентша, сбрасывая очки, нажимая с силой клавишу вызова. - Хочу предупредить, - боязливым шепотом быстро проговорил гипнотизер, - оба агента - люди Тургота! Президентша смерила его взглядом. - Выходит, по-вашему, господина президента и его семью охраняют гангстеры? - спросила она, не обращая внимания на отворившуюся дверь. Печальное заблуждение! - Ваше превосходительство!.. - закричал шепотом гипнотизер. - Сменщика! Живо! - приказала она стоящему в двери телохранителю. Дверь закрылась. Гипнотизер обреченно молчал.

***

Телохранитель и не подумал отпираться, равно как и раскаиваться. Он получил приказание выстрелить по неподвижной цели из духового пистолета. Выстрелил и, конечно, попал. Остальное не его ума дело. Человека, отдавшего приказ, знает и может доставить сюда, если ее превосходительству будет это угодно. Ей было угодно. - Конкурирующая служба? - произнесла она с насмешкой, когда перед ней появился доставленный телохранителем человек, чью элегантность портила повязка на черепе - до самых бровей. Гипнотизер уставился на эту повязку с нескрываемым подозрением. - Тайная полиция, - ответил вновь пришедший, отворачивая лацкан. - Уберите брошку, - сказала президентша. - Я вас слушаю. - Был приказ взять живым или мертвым, - скупо отвечал обладатель всемогущего жетончика. - И можно было взять живым!.. - подсказала президентша. Элегантный человек покосился на гипнотизера с компанией и ответил внушительно: - Да, но не таков был приказ. - Иначе тайная полиция могла остаться на бобах, - с горечью уточнила президентша. - Из этих соображений вы лишили нацию славы и платы за патенты, ослы! Вы кормились Даугенталем, не удивлюсь, если вас разгонят! Она нажала на клавишу вызова дважды. - Все арестованы! Взять их, обратилась к телохранителям, - обезоружить и изолировать! Назначается служебное расследование. Агенты зазвенели наручниками. Элегантный человек не оказал сопротивления, но когда дошло до гипнотизера, пальцы реципиента внезапно выбили дробь. Морзянку, как выяснилось после. - Ваше превосходительство! - вскричал гипнотизер, заслонив своего сотрудника от взгляда конкурента. - Прикажите удалить этого человека: у моего подчиненного имеются новые важные сведения! - Какие уж тут новости! - произнесла со вздохом президентша. - Ах, никто нам не вернет Даугенталя! Однако любопытство взяло верх. И следующие несколько минут в апартаменте были посвящены прослушиванию проповеди г-на Эстеффана на площади перед ратушей.

***

Этой волнующей проповедью был вынужден заинтересоваться также Дамло. . Пиво запаздывало, он вновь позвонил постовому, и тот вперемешку с оправданиями сообщил, как маловажную, новость, от которой начальника бросило в жар. - Что-о?! - взревел он. - Как это - толпятся? Разрешения спрашивали? Почему не сигнализировал? Назови поименно! Так много? Ну ладно, я им потороплюсь! Он водрузил на голову каску.

***

Бледные, испуганные лица обратились к Дамло, когда он взрезал толпу у фонтана. Не заметил его лишь оратор. Таким аптекаря еще никто не видел. Возвышаясь над каменными рыбами и задрав голову, как они, г-н Эстеффан вопиял: - Никто да не дерзнет сей истины отвергнуть, ибо... - Разойдись! - рявкнул Дамло. Публика дрогнула, расползаясь. Г-н Эстеффан осекся, чумовыми глазами поглядел на сержанта. - Слыхали ли вы гром небесный. Дамло? - вопросил он ни к селу ни к городу, потому что хоть дождик, верно, собирался, но громом не пахло Слезайте. - сказал Дамло. Г-н Эстеффан вдруг упал на колени. - Сограждане, друзья и пациенты! Примите покаяние мое! Толпа вновь было прихлынула, но Дамло мигом пресек бесчинство. Он ловко надел на воздетые длани наручники, за шиворот водрузил аптекаря на зыблющиеся конечности, ласково приговаривая: - Пойдемте, пойдемте! Покаетесь в участке! Каяться без протокола у нас не положено! - скомандовал толпе. - По домам! Площадь опустела. Пыльными шариками прокатились первые капли дождя.

24
{"b":"38073","o":1}