ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

***

Когда начальник оккультного отдела, согласно предписанию, проник в незапертый дом, там уже не было никого - даже Звереныша, но это обнаружилось не сразу: реципиенты ничего не учуяли. Начальник был ужасно расстроен: организовывать оборону - вовсе не по его части, разбазаривание интеллекта - таково имя этому, господа! Топчась в прихожей, он, отдавал довольно бестолковые распоряжения своим сомнамбулическим сотрудникам, они медлительно их исполняли и невозмутимо принимали новые, противоречащие прежним. Прибытие агентов, доставивших оружие, довершило дело к инструкциям президентши эти типы добавили несколько слов от себя.., или своего настоящего шефа, какая уж разница!.. Да-с: переплет!.. И дернул же черт за язык сказануть президентше, что ее телохранители - люди Тургота. Думал оказать услугу государству, чтоб ему пусто было! Как теперь быть? Использовать особые способности? Не выйдет, агенты явно предупреждены: мешают говорить, смотрят в сторону. Кто, интересно, их проинструктировал? Сотрудникам хорошо, они в состоянии транса, даже за собственные поступки не несут ответственности Бандиты, конечно, потребуют, чтобы он истребил лишние сведения, из памяти подчиненных, прежде чем примутся за него самого. И все будет шито-крыто: приближаются уже с ревом. и грохотом, под звуки духового оркестра те, кого обвинят потом в злодеянии... Пожаловаться ее превосходительству? Э, ворон ворону глаз не выклюнет, все, по-видимому, согласовано.., или соответствует имеющемуся давно соглашению - опаснейшая мысль!.. Самому пустить в ход оружие? Пистолет ходуном ходил в его руке. А уж у них-то ручка не дрогнет, не в таких бывали переплетах, профессионалы, не управишься... Агенты вышли на крыльцо, чтобы стеречь входную дверь снаружи. Оккультист отер пот. Чего он так разволновался? Ничего не потеряно, пока в его руках Даугенталь и еще кое-кто поважнее: мадмуазель Марианна. Где они, кстати? Передышка была использована для того, чтобы обыскать дом, где не обнаружилось ни одного обитателя. Начальник оккультного отдела пришел уже в полнейшее отчаяние, когда один из реципиентов, повинуясь случайно отданному распоряжению, взял мысленно след Марианны. С этой минуты пошла без перебоев информация - довольно увлекательная!.. Им неплохо, черт побери - там, где они находятся, всем неплохо, - и никому нет никакого дела до его переживаний! Где у них этот запасной выход? Никто не имел приказа оборонять пустой дом. Агенты, коли им угодно, пускай отбиваются, это их специальность, пускай даже доблестно падут на пороге, окажут такую любезность... Итак?..

***

Марианна легко перемахнула через ограду, которая накануне показалась Рею гораздо выше, чем на самом деле, - правда, она была почти скрыта кустами. Там, дальше - должен быть пологий склон... Дальше и впрямь был пологий склон, но над кустарником возносили деревья свои тяжелые разлапистые кроны - начинался лес! Рей на бегу оглянулся. Дом был еще виден...

***

Но как из наружной ниши выбралась в заросший двор команда оккультистов во главе со своими позеленевшим от неприятностей начальником - этого увидеть было уже некому. Что сейчас там у них в доме начнется! Рев толпы и грохот оркестра сотрясали даже циклопические стены мастерской. Хорошо, что существует этот запасный выход, найти его оказалось пустячным делом, ушедшие не догадались сызнова его замаскировать. Ну, понятно, разве можно было ждать такого оборота! Оккультисты проявили зато осмотрительность: рама зеркала надежно прикрывала арку у них за спиной. Обороняйтесь без нас!.. Начальник ждал пальбы, а потому не сразу обратил внимание на странную подробность: шум толпы и звуки оркестра, которые здесь, снаружи, должны были звучать гораздо громче, были теперь едва слышны. Что за непонятная акустика? Загадка не показалась опасной, она ничего не могла значить рядом с тем, чего удалось избежать. Они живы, они на свободе - ну так за дело! И Даугенталь не уйдет: вся местность оцеплена войсками, откуда-нибудь да поступит сигнал о его появлении - долго ли своевременно подоспеть... А еще важнее приглядеть за мадмуазель Марианной - это зачтется! - Где она? - обратился он к реципиенту, и тот голосом Марианны ответил: - Гляди: река! Давай-ка искупаемся! Черт побери, откуда здесь река? Да и леса никакого вроде бы не значится... Впрочем, чего они стоят, эти карты генштаба? Копируют с одних и тех же образцов, а выдают за новые - и получают денежки, старый фокус. Но вот ведь дрянь - задумала купаться! Он мысленно прикусил язык. Что за пропасть - никакого контроля над мыслями! Знает же сам, что начисто их стереть ни в одном мозгу не удастся, всегда останутся хоть следы следов - при некотором опыте... Вот, опять! Ну-с, начинаем думать как положено: следует позаботиться о том, чтобы милая мадмуазель не утонула случайно в этой паршивой речонке благоговейней, почтительней! - и не огорчила тем свою уважаемую матушку, вот так будет правильно. Да и самим не мешает оказаться подальше от этого разнесчастного дома, да поскорее! Бр-р! Он бы сам с удовольствием искупался, но его удерживает долг. Оккультисты, перебравшись через ограду, углубились в лесную чащу. И опять же некому было увидеть, когда наступило время, как громадный черный пес, приплясывая от нетерпения, выволок за собой на веревке сержанта Дамло и как тот упирался, как сапожищи вспарывали дерн... Пес рванулся изо всей силы, веревка лопнула, славный сержант повалился на спину, пятная форменный сюртук соком травы. Выбежавший следом репортер с легким злорадством прокомментировал событие, затем продолжал на бегу, преследуя собаку и полицейского: - Мы очутились в очаровательном уголке, дорогие радиослушатели, я не подозревал, что окрестности так хороши - полная неожиданность! Какие краски и ароматы, а цветы - это что-то невиданное, райский сад в день творения! Не могу поверить собственным глазам - спрашивается, где они были прежде? Честное слово, хочется остаться здесь навсегда: небо.., солнце.., не нахожу слов! Репортер испустил в микрофон очень внятный лирический вздох.

Глава 3

Железный Звереныш настиг их уже на берегу. Облепленный рыжими муравьями, он выкатился из кустов, замер от счастья: сыскалась работа! И сразу принялся набивать свой контейнер чистейшим речным песочком, вообразив, будто это особая пыль. Вскоре он уже суетился, выбирая участок для свалки. Муравьи деловито за ним наблюдали. Марианна сразу плюхнулась в воду, Рей задержался, увязывая пожитки в узлы. Прозрачная вода лесной реки была прогрета солнцем до самого дна, отличалась от воздуха только на ощупь. А течения почти не было, хоть против него плыви вдоль плавных медлительных изгибов берега, по которому, иногда пропадая из виду, колесил нагруженный узелками Звереныш. - Скоро есть захочется, - сказала Марианна, - тогда сбегаем накупим всего и опять удерем сюда!.. - "Дурочка, бедная дурочка!" - подумал Рей с жалостью, но промолчал. - Так рада, что приехала! В резиденции, конечно, веселее, музыка играет целый день, но тебя гвардейцы не пропустят... Здесь, стояла бы хорошая погода, жить бы до старости, зачем нам колледж! "Как еще туда запросишься!" - подумал Рей. - А он чтобы нас не нашел! - Кто? - спросил Рей. - Детектив, - сказала Марианна, - скоро пришлют! Когда мамочка едет на воды, папочка всегда нанимает детектива, так принято, но это ерунда: развестись я все; равно не разрешу! И ты думаешь, когда единственная дочь сбежала с бесприданником... Поперхнувшись, взглянула исподтишка. Не обратил внимания, или не расслышал, или давно перестал слушать Слава богу, хотя и обидно. Угораздило мамочку делать запросы в особое бюро!.. Лучше бы вовсе ничего не знать. Молчать тяжело, болтать неделикатно. Марианна перевернулась на спину, подставив солнцу носик - пускай его облупится, раз она такая несчастная! Речка потихоньку несла энергичное тельце в глубину леса под смыкающиеся над головою своды древесных крон, не знающие угомону руки плели под водою венок из водяных лилий. Как Офелия! Стриженая голова Рея мрачновато чернела в тени, он устало сопел и, кажется, непрочь был обсушиться. "Тучен и одышлив", - вспомнила Марианна и хихикнула из воды. - Чего ты? - спросил Рей. - Сравнила тебя с Гамлетом, - ответила Марианна - Опять глупости!.. - Ой!.. Они открыли этот мир и думали, что он принадлежит им. Оказалось, что не совсем. С берега донесся рев и топот.

39
{"b":"38073","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Фокусница
Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья
Три девушки в ярости
Токсичная любовь
Сфумато
S.N.U.F.F.
Промежуток
Учитель поневоле. Курс боевой магии
Балканский рубеж России. Время собирать камни