ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да, – сказала она. – А вы – Дороти Коллела?

– Да, заходите. Мы все за столиком в углу. – Она нерешительно посмотрела на меня.

– Меня зовут Спенсер, – сообщил я. – Я просто болтаюсь вокруг госпожи Уоллес. Можете не обращать на меня внимания.

– Вы присоединитесь к нам? – спросила Дороти.

– Нет, – ответила за меня Рейчел. – Мистер Спенсер побудет неподалеку, на случай, если мне что-то понадобится.

Дороти довольно невыразительно улыбнулась и провела Рейчел к длинному столу в углу кафе. Там собрались еще восемь женщин. Я прислонился к стене метрах в шести от них: так я мог видеть Рейчел, но не мог слышать, о чем они говорят, и никому не мешал.

За столиком, куда села Рейчел, довольно долго скрипели стулья и царила толкотня. Там представляли присутствующих, они вставали и садились, а затем все, кроме двух женщин, встали и направились на раздачу, чтобы взять ленч. Главным блюдом был гамбургский бифштекс с яйцом по-восточному, и я решил обойтись без обеда.

В кафе был низкий потолок с множеством ламп дневного света. Три стены выкрашены в ярко-желтый цвет, четвертая окнами выходила на Бэк-Бей. От яркой краски глазам становилось больно. Сквозь шум пробивалась музыка.

Работа с писателем – это такая романтика. Уехав отсюда, мы, может быть, направимся в какой-нибудь магазинчик, где будем раздавать автографы на корсетах. Рейчел взяла свою порцию и вернулась за столик. Но бифштексом по-восточному она побрезговала. На ее подносе были только сандвич и чашка чая.

Девушка в роскошной одежде, судя по виду совсем недавно покинувшая школьные коридоры, прошла мимо, задев меня бедром. На носу у нее были смешные синие очки, украшенные драгоценными камнями, и пахла она как французский закат. Улыбнувшись мне, она сказала:

– Ну, красавчик, что ты разглядываешь?

– Тело девятого размера, втиснутое в платье седьмого размера, – ответил я.

– Тебе стоит посмотреть на него без платья, – хихикнула она.

– Да, действительно стоит, – отозвался я.

Она улыбнулась и присоединилась к двум другим крошкам ее возраста, сидевшим за столом. Они пошептались, посмотрели на меня и засмеялись.

Двое мужчин в костюмах и охранник в форме вошли в кафе и направились к столу Рейчел. Я скользнул за ними и прислушался. Похоже, это по моей части. Так и оказалось.

– Мы пригласили ее сюда, – объяснила Дороти.

Тот, что в костюме, заявил:

– Вы не имели права.

Он был похож на Кларка Кента: костюм-тройка в "елочку", очки, квадратное лицо, короткая стрижка, гладко выбрит, ботинки начищены до блеска, узел на галстуке небольшой и булавка скромная. Высокого полета птица.

– Кто вы? – спросила Рейчел.

– Тиммонс, – представился он. – Руководитель отдела кадров. – Он говорил очень быстро. – Это мистер Бучер, наш ответственный за охрану.

Охранника никто не представил: мелкая сошка. Бучер был полноват, и у него были густые усы. Пистолета у него не было, но из правого кармана брюк торчала кожаная петля.

– А почему вы требуете, чтобы я ушла? – спросила Рейчел.

– Потому что вы грубо нарушаете правила компании.

– Каким образом?

– В этом здании запрещено заниматься подстрекательством, – заявил Тиммонс.

Интересно, подумал я, он волнуется или всегда так быстро говорит. Я подошел сзади к стулу Рейчел, скрестил руки на груди и уставился на Тиммонса.

– И к чему я подстрекаю? – поинтересовалась Рейчел.

Тиммонсу явно не нравилось мое присутствие, но он не знал, как быть. Он посмотрел на меня, зыркнул в сторону, потом посмотрел на Бучера, потом снова на меня и, наконец, – на Рейчел. Он начал говорить с ней, потом замолчал и снова вперился в меня.

– Кто вы? – спросил он.

– Специалист по зубам, – ответил я.

– Кто?

– Специалист по зубам, – объяснил я. – Удаляю лишние зубы.

Тиммонс открыл рот – и захлопнул его.

– Мы не нуждаемся в остроумных ответах, – заговорил Бучер.

– Вы все равно не понимаете шуток, – сказал я.

– Мистер Спенсер со мной, – вставила Рейчел.

– Отлично, – заявил Бучер, – вам обоим придется уйти, или мы прикажем выставить вас отсюда.

– А сколько народу у вас в охране? – спросил я у Бучера.

– Это не ваша забота, – оборвал он. Ну очень крутой.

– Согласен. Но лично вам следовало бы озаботиться. Чертовски много таких, как вы, понадобится, чтобы выставить нас.

Охраннику в форме, казалось, было не по себе. Не исключено, что он знал свои возможности или ему попросту не нравилась компания, в которой он очутился.

– Спенсер, – вмешалась Рейчел, – я не хочу этого. Мы будем сопротивляться, но только пассивно.

Общее спокойствие, царившее в столовой, слегка нарушали жуткие желтые стены. Тиммонс снова заговорил, может быть воодушевленный словами о пассивном сопротивлении.

– Уйдете ли вы по-хорошему? – спросил он.

– Нет, – ответила Рейчел. – Не уйду.

– Тогда вы не оставляете нам выбора, – заявил Бучер. Он повернулся к охраннику в униформе: – Спэг, выведите ее.

– Вы не посмеете! – воскликнула Дороти.

– Этот вопрос вы обсудите потом со своим начальством, – сказал Тиммонс, – поскольку я все посмею.

Спэг вышел вперед и мягко произнес:

– Пойдемте, мисс. Рейчел не двинулась с места.

– Вытащите ее, Спэг, – приказал Бучер. Спэг аккуратно взял ее за локоть:

– Пойдемте, мисс, вам придется уйти.

Он следил за мной боковым зрением. Ему было около пятидесяти, и весил он не больше восьмидесяти килограммов, причем часть из них ушла в животик. У него были залысины и татуировки на обоих предплечьях. Он слегка потянул Рейчел за руку. Женщина обмякла.

– Черт возьми, Спэг, сдерните ее с этого стула, – заорал Бучер. – Она здесь незаконно, и у вас есть все права поступить так.

Спэг отпустил руку Рейчел и выпрямился.

– Нет, – сказал он. – Пожалуй, я не стану этого делать.

– О Господи, – пробормотал Тиммонс.

– Хорошо, управимся сами, – обратился к нему Бучер. – Бретт, берите ее за руку.

Он сделал шаг вперед и взял Рейчел под левую руку. Тиммонс взял ее под правую, и они стащили ее со стула. Она медленно повалилась на них, и они оказались к этому не готовы. Им не удалось удержать ее, и Рейчел упала на пол: ноги раздвинуты, юбка задрана до середины бедер. Она одернула ее.

Я повернулся к Спэгу:

– Я собираюсь вмешаться. Ты будешь участвовать?

Спэг посмотрел на лежащую на полу Рейчел, на Тиммонса с Бучером и лишь потом ответил:

– Не буду. Я привык работать честно.

Бучер теперь стоял за спиной у Рейчел и держал ее под руки. Я повернулся к нему:

– Отпусти ее.

– Спенсер, – сказала Рейчел, – я же сказала, что мы будем оказывать пассивное сопротивление.

– Лучше держись в сторонке, – предупредил Бучер, – иначе у тебя будут серьезные неприятности.

– Пусти ее, – повторил я, – или я врежу тебе, пока ты не распрямился.

– Эй, – произнес Тиммонс, но не слишком громко.

Бучер отпустил Рейчел и выпрямился. Все в столовой стояли и смотрели. Бучеру было очень важно сохранить лицо. Мне стало жаль его. Большинство зрителей составляли красивые молодые женщины. Я протянул руку Рейчел. Она ухватилась за нее и встала.

– Черт вас возьми, – сказала она. Я повернулся к ней, и тут Бучер прыгнул на меня. Он был невелик, но двигался медленно. Я опустил плечо и попал ему в грудь. Он хрюкнул. Я выпрямился, он отлетел назад и ударился о Тиммонса.

– Если вы будете действовать мне на нервы, я переброшу вас через стойку, – добавил я, ткнув в него пальцем.

– Тупой ублюдок, – сказала Рейчел и влепила мне пощечину. Бучер еще раз прыгнул. Левой рукой я нанес ему короткий прямой удар в нос, затем добавил правой, и он, отлетев к стойке и сбив штук пятьдесят блюд, сполз на пол.

– Неплохо, – сказал я. Тиммонс словно остолбенел. Ему нужно было что-то делать. Он ударил сбоку, я отклонил голову назад и поймал его руку. Это наполовину развернуло Тиммонса.

Я взял его левой рукой за шиворот, а правой за штаны, спустился на три ступеньки, присел, выгнулся и швырнул его через стойку. Ладонь Тиммонса скользнула по соусу, картофельное пюре размазалось по его груди. Прокатившись по стойке, он брякнулся на плитки пола. Девушка в облегающей одежде воскликнула:

14
{"b":"389","o":1}