ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не надо мне напоминать о моих прегрешениях, Дэн, достаточно и того, что им ведут строгий учет в полиции. Если я и кинул пяток-другой подвернувшихся под руку лохов, то это не значит, что перед вами исчадье ада. Четыреста.

– Триста пятьдесят, – сказал последнее слово господин Голадзе.

– Хорошо, господа, – развел руками Константин. – Но учтите, если мне в руки попадет особо ценная и эксклюзивная информация, я попрошу прибавки к жалованью.

– Здесь сто тысяч лир, – выложил на стол увесистую пачку Легран. – Остальные по прибытии на Яфет. И не вздумайте с нами шутить, господин Шепель.

– Боже упаси! Я ведь знаю, с кем имею дело.

Генерал Виркур в раздражении прохаживался по кабинету, полковник Кайданов и капитан Шепель скромно сидели на стульях у стены. Это был тот редкий случай, когда облажалось начальство, которое не могло предъявлять претензий подчиненным. Кайданов и Шепель со своей ролью справились выше всяких похвал, а вот что касается самого генерала, то он блестяще оправдал скептицизм Константина по поводу особ высокого ранга, вмешивающихся в оперативную работу. Это же надо умудриться, имея под рукой более сотни опытнейших профессионалов, упустить одну женщину, которая не только скрылась сама, но и утащила с собой лейтенанта внешней разведки, на которого делались огромные ставки как генералом Виркуром, так и особами куда более высокого ранга. Скандал, с какой стороны ни посмотри. Вот уже сутки сотрудники внешней разведки рыскали по Зальцбургу в поисках пропавшей колдуньи, да что там Зальцбург, шерстили всю планету Арнаут, но, увы, пока без всякого успеха.

Полковник Кайданов высказал разумную, но страшно не понравившуюся начальству мысль, что яфетянка вместе со своим трофеем уже покинула гостеприимную столицу Федерации. Генерал Этьен Виркур был уверен, что контролирует все космопорты планеты и потому-де с Арнаута не могла упорхнуть даже птица без его ведома. Насчет птицы Кайданов и Шепель не спорили, ибо ни одно уважающее себя пернатое существо не станет совершать гиперпрыжок через пространство, а вот что касается космических кораблей мелких и крупных контрабандистов, то за хорошую плату они способны обвести вокруг пальца не только беспечных служащих космопорта, но и специальные службы Федерации. После долгих проверок и перепроверок сотрудники генерала Виркура все-таки сумели выяснить, что один из частных космических кораблей, называвшийся «Красавицей Дельфиона», все-таки сумел недавно покинуть планету Арнаут без всякого досмотра. Если верить официальной версии, отправился он всего лишь на планету Ариэль с партией сельскохозяйственных машин.

– Ну что же, – вздохнул Кайданов. – Теперь мы, по крайней мере, знаем, что Георгий в ближайшее время будет на Яфете. Можете доложить начальству, мой генерал, что начальная стадия операции «Лорд Гергей» прошла как нельзя более успешно.

Виркур с подозрением покосился на полковника – уж не издевается ли над ним старый соратник? Но Кайданов, похоже, говорил совершенно серьезно. Пораскинув умом, генерал пришел к выводу, что паниковать, видимо, действительно рано. Георгий Гергей все-таки попадет на Яфет, пусть и не совсем тем путем, который планировался изначально. Правда, в связи с этим придётся пересмотреть план операции, но это уже технические детали, неинтересные высокому начальству.

– Вы уверены, Серж, что леди Элеонора не работает на короля Аббадина?

– Уверен.

– И на чем же покоится ваша уверенность?

– На показаниях актрисы Изабеллы Лурье. В Склавинии очень сложная система брачных отношений, не менее сложная, чем система наследования. Я тут посоветовался со специалистами по древней истории, так вот они утверждают, что на Яфете то ли сохранились, то ли возродились некоторые элементы группового брака. Это легко объяснимо той ситуацией, которая сложилась на планете после того, как населяющие ее заключенные и охранники утратили связь с внешним миром. Ведь мужчин там было гораздо больше, чем женщин, а посему моногамные браки стали попросту невозможными. Так вот эти специалисты утверждают, что Георгий, согласно обычаям, утвердившимся в аристократических семьях Склавинии, стал мужем леди Элеоноры еще до своего рождения. А его братья, согласно тому же обычаю, должны были стать мужьями ее сестер. Но все младенцы аристократического происхождения из клана Гергей были истреблены королем Аббадином, таким образом леди Элеонора и ее сестры, если таковые имеются, остались девственницами, а это сразу же ослабило их клан, ибо, лишившись аристократического потомства, он выпал из политической системы, сложившейся на Склавинии, и утратил всякую надежду на будущее. Теперь вы можете представить себе отчаяние леди Элеоноры и всех ее родственников. Георгий Гергей – ее последняя надежда на возрождение влияния клана в Склавинии.

– Боже, как все сложно, – не удержался от реплики Шепель и нашел понимание у генерала Виркура.

– Видимо, так же считал и король Аббадин, который решил сломать сложившуюся в Склавинии систему наследования и объявил своим преемником собственного сына в обход законного наследника Георгия Гергея. По словам ученых, рано или поздно это должно было случиться. То есть с развитием экономических отношений матриархат неизбежно уступает место патриархату. Но, видимо, далеко не все на Яфете согласны с мнением наших историков, отсюда и разразившийся в Склавинии затяжной политический кризис.

– Выходит, мы с вами встали на сторону ретроградов и консерваторов, – криво усмехнулся Виркур, – противостоящих прогрессивным реформам короля Аббадина.

– Выходит, так, – согласился Кайданов. – Но я не исключаю, что король Аббадин в своих реформах опирается на какую-то внешнюю силу, уж очень энергично он действует не только на Яфете, но и на наших планетах.

– Вы имеете в виду Голадзе и Леграна?

– Кто-то же оформил им документы и свел с Дэном Крузом и Владом Сташевским.

– Вы намекаете, Серж, на Внешнюю разведку Союза?

– Во всяком случае, Этьен, я не исключаю их участия в этом деле.

Тень неудовольствия промелькнула по лицу Виркура, и генерала можно было понять. Ведь предположение полковника Кайданова означало, что агенты извечного оппонента Федерации уже утвердились на Яфете, в частности в Склавинии, и очень активно там действуют, а это в корне меняло всю ситуацию вокруг операции «Лорд Гергей». Одно дело противостоять неискушенным в галактической политике яфетянам, и совсем другое – профессионалам из Внешней разведки Союза, поднаторевшим в тайных операциях на чужих планетах.

– Надо вытрясти из Дэна Круза всю имеющуюся у него информацию, – сердито проговорил Виркур.

– На вашем месте я бы не стал торопиться, Этьен, – запротестовал Кайданов. – Круз завербовал капитана Шепеля, и у нас появился шанс добраться до людей, стоящих за королем Аббадином.

– Вы считаете, что яфетяне вам поверили? – строго глянул на Шепеля генерал.

– Они не без основания рассчитывают на мою алчность, – отозвался Константин.

– А почему «не без основания»?

– Потому что человеку, который семь лет ходит в капитанах и получает мизерное жалованье, трудно устоять, когда перед ним трясут пачками купюр.

Шутка, что ни говори, была рискованной, ибо у отцов-командиров чувство юмора исчезает начисто, как только речь заходит о повышении звания или жалованья. В данном случае Константину повезло, генерал Виркур не был его непосредственным начальником, а потому вполне адекватно отреагировал на слова сотрудника федеральной службы безопасности.

– Я думаю, этот вопрос мы уладим, майор Шепель. Вот, кстати, приказ о вашем переводе в Комитет внешней разведки с повышением в звании. Об этом ходатайствовали мы. Так сколько вам обещали яфетяне?

– Триста пятьдесят тысяч лир, мой генерал. Сто тысяч я уже получил.

– И откуда у них столько денег? – вздохнул Виркур.

– Так ведь у них нет парламента, – во второй раз пошутил майор Шепель, и тоже очень удачно.

Во всяком случае, генерал Виркур и полковник Кайданов встретили его слова поощрительными усмешками. Надо полагать, Комитету внешней разведки удастся получить дополнительные ассигнования на проведение операции «Лорд Гергей», дабы достойно противостоять хитроумным конкурентам из Союза планет.

12
{"b":"393","o":1}