ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дневник автоледи. Советы женщинам за рулем
Сфинкс. Тайна девяти
Я люблю дракона
Дерзкий рейд
«Черта оседлости» и русская революция
Выдающийся лидер. Как закрепить успех, развивая свои сильные стороны
Белое безмолвие
Вторая половина Королевы
Рыцарь страха и упрека

– Благословенная планета, – вздохнул Шепель, вытягиваясь на лежанке.

Селена ждать себя не заставила. Во всяком случае, так показалось успевшему задремать Константину. Сначала он принял ее за подростка-слугу, присланного по какой-то надобности хозяином заведения, но очень скоро осознал свою ошибку. Селена была хоть и небольшого роста, но фигуристой девушкой. Мужской наряд не столько скрадывал, сколько подчеркивал достоинства ее фигуры. Антуан Рубикс, как истинный джентльмен, уступил даме единственный стул и пересел на лежанку к Шепелю. Девушка была симпатичной, это Константин отметил сразу, как только свет лампы упал на ее лицо. Густые, коротко стриженные волосы были перехвачены у лба широкой повязкой, какие-либо украшения напрочь отсутствовали. Не считать же таковым узкий короткий меч, который она отстегнула и положила перед собой на стол.

– У меня мало времени, – сказала Селена Рубиксу. – Задавай свои вопросы побыстрее.

– Это мой хороший знакомый, Константин Шепель, – представил коллегу Антуан.

– Наслышана, – коротко бросила Селена.

– От кого? – удивился Шепель.

– Исав говорил о тебе Хряку. Велел глаз с тебя не спускать и пришить, если что.

– Меня интересует леди Элеонора, – прокашлялся Антуан и выложил на стол мешочек с монетами. – Она в городе?

Прежде чем ответить на заданный вопрос, Селена высыпала серебряные монеты на стол и тщательно их пересчитала.

– Тайно прибыла вчера из Амазонии. Нам удалось ее выследить. Сегодня ночью Хряк попытается ее похитить, в крайнем случае – убить. За живую он получит сто золотых, а за мертвую – только пятьдесят.

– Заказчик – Исав?

– Нет, Симон Лис из клана Дарлеев.

– Где сейчас находится леди Элеонора?

– В храме Артемиды.

– Хряк собирается осквернить храм самой мстительной богини Яфета? – удивился Рубикс.

– Хряк не сумасшедший, – рассердилась Селена. – Сегодня на исходе ночи леди Элеонора покинет свое убежище, чтобы встретиться в доме купца Страта с посланцем лорда Ферея. Хряк собирается перехватить ее карету, а если ему это не удастся, то напасть на дом Страта. Он собрал всю нашу семью и заручился поддержкой Крысятников. Думаю, ста человек будет достаточно, чтобы перебить охрану леди Элеоноры.

– Ты тоже участвуешь в деле?

– Конечно, я ведь принадлежу к семье Хряков.

– Какое, однако, неблагозвучное прозвание у твоей семьи, – усмехнулся Шепель.

– Зато мы первые в ассоциации по силе и численности, – гордо ответила девушка.

Константин выбросил на стол довольно увесистый мешочек, доверху наполненный монетами, на сей раз уже золотыми.

– Можешь пересчитать, – сказал он Селене.

Девушка, однако, не спешила прикасаться к монетам. Судя по всему, ей не было чуждо чувство долга, и она не собиралась вот так за здорово живешь предавать своих.

– Вы хотите предупредить леди Элеонору?

– К сожалению, у меня нет доступа в храм Артемиды. Здесь двадцать золотых монет.

Девушка заворожено следила, как блестят под пальцами Шепеля золотые кружочки. Все-таки это было хоть и юное, но очень алчное создание, и Константин почти не сомневался, что она согласится.

– Я покажу тебе место засады, но большего от меня не требуй. – Селена аккуратно ссыпала золотые монеты обратно в кожаный мешочек и спрятала его у себя на груди. – Пошли.

– Мы не успеем, – шепотом предупредил Шепеля Антуан. – Рассвет совсем скоро. Вдвоем нам не справиться с сотней головорезов. В наших револьверах только по семь патронов, не забывай об этом, Константин.

– Ты знаешь, где располагается храм Артемиды?

– Знаю.

– Тогда пулей лети к полковнику и требуй подмогу, а я буду действовать по обстановке.

Встревоженный Рубикс через секунду растворился в темноте. Шепель ускорил шаги, чтобы не отстать от легкой на ногу спутницы, бесшумно скользившей по ясирской мостовой. Шли они довольно долго. Константин с тревогой поглядывал на светлеющее небо. Леди Элеонору могли убить еще до того, как они с Селеной достигнут места засады. Предательства со стороны девушки он почти не опасался. Она достаточно умна, чтобы так глупо подставляться. Вряд ли подельники простят ей связь с чужаками, тем более с инопланетянами. Прогулка по ночному городу не доставила Шепелю удовольствия, он то и дело спотыкался о выпирающие камни мостовой, чем вызывал законное негодование спутницы. Видимо, Селена тоже нервничала, она беспрестанно оглядывалась по сторонам и ждала подвоха, нападения из любой подворотни, мимо которой они проходили. К счастью, улицы вольного города в это время суток были практически пустынны. Внезапно девушка остановилась и предостерегающе подняла руку.

– Видишь этот дом? – шепотом спросила она у Константина.

Дом практически ничем не отличался от стоящих рядом мрачных каменных строений, но именно там, если верить Селене, затаилась воровская стая Хряка, подкрепленная семьей Крысятников. Подозрительное здание было крайним в ряду, сразу за ним располагался небольшой парк, окружающий зеленым кольцом храм Артемиды. По словам девушки, карета леди Элеоноры должна была проехать через этот парк, прежде чем выкатиться на городскую мостовую.

– А почему Хряк не устроил засаду среди деревьев?

– Это же священная роща, – зашипела девушка. – Хряк и так взял на себя слишком многое, решившись напасть на жрицу Артемиды.

– А ты не боишься гнева богини?

– Хряк сказал, что боги карают не исполнителей, а заказчиков. Мы слишком мелкая сошка, чтобы Артемида обращала на нас внимание.

Селена вдруг толкнула Шепеля в ближайшую подворотню, а сама решительно шагнула навстречу человеку, вынырнувшему из-за угла.

– Ты где пропадаешь? – сердито зашипел незнакомец. – До рассвета осталось всего ничего. Хряк приказал тебе быть в священной роще. Как только откроются ворота храма, ты должна подать мне сигнал. У тебя есть фонарик?

– Все в порядке Маклак, я уже на месте, – спокойно отозвалась девушка и растворилась в темноте.

Шепель ждал, что человек, названный Маклаком, последует ее примеру, но тот застыл истуканом посреди улицы, мешая Константину последовать за Селеной. Майору ничего не оставалось делать, как потревожить Маклака в его задумчивом одиночестве. Видимо, подонок не ожидал нападения с тыла и только удивленно хрюкнул, когда кулак Шепеля угодил в его отвисшую челюсть. Константин прислонил обмякшее тело к стене соседнего дома и быстрым шагом направился в сторону парка. Никто его не окликнул и не остановил.

Шепель спрятался за ближайшим деревом и огляделся. Селены нигде не было, зато он вдруг услышал топот копыт и скрип колес. Карету леди Элеоноры никто не сопровождал, возможно, охрана поджидала ее вне пределов священной рощи. На размышления у Константина оставалось всего несколько секунд. Он прыгнул вперед и ухватился за дверцу кареты. Та распахнулась, и в глаза ему ударил свет электрического фонарика. Он все же увидел занесенную руку с кинжалом и успел перехватить ее раньше, чем острое жало впилось ему в шею, рванул женщину на себя, буквально выдернул ее из кареты, и в ту же секунду ночную тишину разорвали вопли и звон стали.

Карета, влекомая парой коней, вылетела на мостовую и была остановлена людьми Хряка. Кучер, взмахнувший было длинным хлыстом, мешком слетел под копыта взбесившихся коней. К карете метнулись несколько всадников, похоже, это были охранники леди Элеоноры, но их оказалось слишком мало, чтобы отбить натиск людей, густо лезущих из подворотен. Шепель достал револьвер и выстрелил три раза подряд, стараясь не задеть конных. Леди Элеонора, ошеломленная неожиданным нападением, кажется, пришла в себя, во всяком случае Константин услышал ее горячий шепот:

– Вы кто?

Шепель включил фонарик и осветил свое лицо. Похоже, шокированная леди Элеонора хоть и не сразу, но узнала его.

– Константин! Но как вы здесь оказались?

– Объяснения потом, леди. Нам нужно уносить ноги как можно быстрее.

– Хорошо. Идемте.

Надо отдать должное яфетянке, неожиданное нападение не выбило ее из колеи. Она подобрала с земли кинжал и вскочила на ноги. Леди Элеонора была в мужском костюме, но без плаща. Шепель набросил ей на плечи свой, чтобы женская фигура не привлекла внимание подонков, которые уже успели расправиться с охраной леди и рассыпались по священной роще. Судя по всему, Хряк боялся гнева нанимателей больше гнева богини, но не исключено, что им сейчас управляла алчность.

21
{"b":"393","o":1}