ЛитМир - Электронная Библиотека

– В том-то и вся проблема, – мрачно кивнул головой Исав. – Не говоря уже о рыцарях, присягающих не лордам, а богиням, покровительницам клана. Эти вояки не слишком заинтересованы в том, чтобы в провинциях и в королевстве в целом укреплялись мужские династии.

Очень интересная и на редкость познавательная для Константина беседа была прервана скользнувшей из темноты Селеной:

– Лодка готова. Пора.

– А кто такой Хозяин? – успел спросить Шепель.

– Водяной дракон, живущий на дне озера, – пояснила Селена. – Ему служат навьи, и Перкур вынужден с ними считаться.

Бородатый мужичок, названный Селеной Перкуром, уже сидел на корме довольно вместительной лодки с веслом в руках. Шепель разместился на носу, Селена с Исавом – на лавке посредине. Константин проверил на всякий случай револьверы и расстегнул вместительную сумку, висевшую на правом боку. Если в этом озере действительно обитает какое-нибудь чудище, то следует быть готовым к его недружественным действиям. Ночь выдалась лунной и звездной, нужда в факеле отпала, и Селена окунула его в воду, где он с шипением угас. Перкур уверенной рукой правил лодкой. Судя по всему, он обладал незаурядной силой, во всяком случае, утлое суденышко шустро двигалось по водной глади. Плыли они довольно долго, и встревожившийся было поначалу Шепель потихоньку начал успокаиваться и даже, кажется, задремал, убаюканный мирным покачиванием лодки.

– Навьи! – воскликнула вдруг Селена.

Константин мгновенно открыл глаза и увидел в нескольких метрах по курсу лодки четыре круглых предмета, похожих на поплавки. Потом над водной гладью появилась рука, начертившая в воздухе какой-то знак. Перкур громко вскрикнул, бросил весло и прыгнул в воду, едва не перевернув при этом лодку.

– Хозяин не принял вашей жертвы, – донесся из воды его голос. – Будьте вы прокляты!

Поплавки исчезли с поверхности озера, зато метрах в тридцати справа забурлила вода. Чудовищная туша поднималась из глубины таинственного озера, пуская гигантские пузыри. Сначала Шепель увидел три огромных глаза, горящие сатанинским огнем, а потом навстречу утлой лодчонке распахнулась огромная пасть, утыканная зубами, между которыми шевелился в предвкушении добычи противный розовый язык. Остро запахло слизью и гнилыми водорослями.

– Стреляйте, – в ужасе воскликнул Исав, однако Шепель не стал следовать совету перепуганного человека.

Револьверная пуля такому монстру, что слону дробина. Константин вытащил из сумки две гранаты и швырнул их в пасть чудовища. Приглушенные взрывы последовали один за другим. Пасть захлопнулась, глаза погасли, но туша продолжала биться в агонии. Исав подхватил брошенное Перкуром весло и стал стремительно отгребать в сторону от воронки, образовавшейся посреди озера. Над водой поднялся гигантский хвост, утыканный костяными пластинами, похоже, издыхающий монстр решил покарать своих убийц. Однако Исав ловким маневром сумел уклониться от удара гигантской плети. Туча брызг обрушилась на сидящих в лодке людей, но на этом их неприятности, кажется, закончились. Из воды еще какое-то время поднимались пузыри, с шумом лопаясь на поверхности, а потом все стихло. Тело монстра, развороченное двумя взрывами, закачалось на успокоившейся глади Синего озера. Шепель только присвистнул, прикидывая его размеры. Надо признать, что гранаты, одолженные у Антуана Рубикса, пришлись как нельзя кстати.

– Навьи тебе этого не простят, – глухо проговорил Исав. – Мой тебе совет, Константин, никогда не обнимай женщину, не увидев предварительно ее отражение в зеркале.

– Я учту, – кивнул головой Шепель.

Дальнейшее путешествие прошло без приключений. Судя по всему, убитый монстр был единоличным хозяином Синего озера, не терпящим конкурентов. С рассветом путешественники высадились на противоположном берегу. Селена без проблем нашла нужную тропу и вывела своих спутников через лесные дебри на большую дорогу, наезженную каретами и телегами. Вокруг простирались возделанные поля – судя по всему, до замка Борисфен было рукой подать.

– Здесь мы распрощаемся, – сказал Исав, останавливаясь на перекрестке и протягивая Шепелю руку. – Желаю тебе успеха, инопланетянин.

– Прощай, Исав, – сказал Константин. – Пусть твой путь будет легким.

Замок Борисфен возник на горизонте к исходу дня, но еще раньше Шепель обнаружил на холме остатки сгоревших машин федерального десанта, пытавшегося много десятилетий назад раскусить яфетский орех. Увы, та попытка оказалось неудачной, и Константину осталось только снять с головы широкополую шляпу, дабы почтить память неудачливых первопроходцев. Судя по количеству машин, это был первый десант, чья гибель зафиксирована на дисках, а вот что стало со вторым, вдвое превосходящим по численности первый, Шепелю еще предстояло выяснить.

Борисфен стоял на горе. Его мощные стены внушали уважение даже стороннему наблюдателю, чего уж говорить о тех, кто вздумал бы его штурмовать. Взобраться на гору можно было только с западной стороны. Южный, восточный и северный склоны были обрывисты и доступны разве что опытным скалолазам. Но и дорога, идущая по западному склону, была узка и ограничена с одной стороны отвесной стеной, а с другой – обрывом.

Если бы хозяевам замка Борисфен не поглянулись гости, то они без труда могли бы сбить их с тропы выстрелами из арбалетов или луков. К счастью для Константина и Селены, в замке, видимо, решили, что двое уставших путников не представляют для клана Борей никакой опасности. Окованные железом ворота замка даже не дрогнули в ответ на громкие призывы Селены, приоткрылась лишь низенькая и узенькая калитка, в которую с трудом мог протиснуться человек.

– Какого черта? – прозвучал из полумрака грубый голос.

– Я прислан к леди Элеоноре ее сторонниками, – отозвался Шепель.

Их впустили и тут же, прямо в сторожевой башне обыскали, отобрав мечи, револьверы и воровские медальоны.

– Наемные убийцы, – присвистнул рослый человек в кольчужной рубахе, с интересом разглядывая Шепеля.

– Я прошу доложить обо мне леди Элеоноре. Она знает меня.

– В любом случае тебя вздернут, милейший, – усмехнулся в отрастающие усы рослый воин. – Еще ни один вор не уходил из этого замка живым.

– Меня зовут Константин Шепель. Я буду первым.

– Ты чужак?

– Да, – не стал спорить майор. – Инопланетянин.

– Тогда тебя следует повесить дважды, что и будет сделано, клянусь Артемидой.

– Простите, а с кем я имею честь разговаривать?

– Рыцарь Анри из замка Галат, к твоим услугам, вор. Я помощник коменданта замка Борисфен, сира Влада из Астана.

– Так я могу увидеть леди Элеонору?

– Если на то будет ее воля.

Шепель вздохнул с облегчением. Все-таки леди Элеоноре удалось выскользнуть из Ясира и благополучно добраться до замка Борисфен. Случись с ней что-нибудь по дороге – и Константина в этом замке ждали бы крупные неприятности. Судя по всему, в Борисфене не жаловали чужаков.

Рыцарю Анри из Галата было чуть более двадцати лет. Это был довольно симпатичный малый с карими насмешливыми глазами. Видимо, он еще не привык к своей ответственной должности, потому и напускал на себя строгость, что ничуть не мешало Селене строить ему глазки.

– Твой спутник случайно не гермафродит? – спросил сир Анри, искоса поглядывая на распущенную девицу.

– По-моему, это самая обычная девушка, – пожал плечами Шепель. – Разве что слегка сбившаяся с пути.

– Ничего, мы укажем ей правильную дорогу, – утешил рыцарь из Галата, кивая на виселицу, стоящую в центре двора, которая, к слову сказать, не пустовала.

Сир Анри сам решил сопровождать подозрительных визитеров. Его труды по охране пленных разделил немолодой воин сумрачного вида со шрамом на щеке. Этот, в отличие от шефа, молчал, зато стоило только Шепелю остановиться, чтобы окинуть взглядом двор, как он тут же ткнул его кулаком в шею.

– Полегче, любезный, – попробовал было возмутиться Константин, но добился только еще одного тычка, на этот раз в спину.

28
{"b":"393","o":1}