ЛитМир - Электронная Библиотека

Личные покои сира Влада из Астана, куда привели пленников, были обставлены с подкупающей простотой. Деревянное кресло, добротно сработанное, но без всяких завитушек и позолоты, и грубой работы стол, на котором сейчас стояли блюдо с дымящимся Мясом и кувшин с вином, вот и вся мебель. В отличие от своего помощника, сир Влад был уже далеко не молод, скорее всего, ему перевалило за шестьдесят. Лицо его избороздили морщины, а волосы, когда-то черные, побелели от времени. Красавцем он, надо полагать, никогда не был, но вид имел представительный, благодаря тяжелому подбородку и солидных размеров носу. Бодрости духа он, несмотря на годы, еще не потерял, да и телом, судя по всему, был крепок.

– Почему ты их не повесил, сир Анри? – спросил комендант, брезгливо разглядывая воровские медальоны.

– Так ведь виселица занята, – резонно заметил рыцарь из Галата. – К тому же инопланетянин утверждает, что знаком с леди Элеонорой. Вот его оружие.

– Классные револьверы, – прицокнул языком сир Влад, выдавая тем самым знакомство с предметом.

– Последняя модификация, – подтвердил Константин. – С двухсот шагов попадаю в яблочко.

– Тут еще какие-то штуковины, – встряхнул шепелевскую сумку сир Анри.

– Ты поосторожней, – прикрикнул на него сир Влад. – Это гранаты. Рванут так, что костей не соберем.

Шепеля слегка удивила осведомленность старого рыцаря. Видимо, Антуан Рубикс был прав, и оружие с цивилизованных планет потихоньку просачивалось на Яфет, что было чревато непредсказуемыми последствиями.

– Я так понимаю, инопланетянин, ты большой специалист по этим железным штуковинам?

– Да, – не стал спорить Шепель.

– Тогда с виселицей мы торопиться не будем, – кивнул комендант и, повернувшись к помощнику, добавил: – Сир Анри, доложи леди Элеоноре, что в замок прибыл ее арнаутский знакомый.

Глаза старого воина насмешливо блеснули, и Константин вдруг вспомнил, что уже видел этого человека, правда мельком, во дворце леди Элеоноры в Зальцбурге. Ничего удивительного в этом не было. Яфетская леди явно не в одиночку орудовала на Арнауте, и рыцарь из Астана выполнял при ней функции телохранителя. Скорее всего, это он руководил операцией похищения Георгия Гергея и обвел вокруг пальца многоопытного генерала Виркура.

– Ты, кажется, поменял профессию, художник? – Сир Влад вытер салфеткой губы и запил свинину добрым глотком вина.

– Надо же как-то жить, – попытался развести связанными руками Шепель.

– Развяжи, – приказал мрачному воину комендант. – Выпить хочешь? Вино ваше, арнаутское. Это единственное, что понравилось мне на твоей планете, Константин. Нет, пожалуй, еще оружие. К сожалению, доставить его на Яфет мы не смогли. Риск был слишком велик. Правда, у нас сохранился кое-какой запасец многолетней давности, но нет людей, способных с ним управляться. Возьмешься обучить моих кнехтов?

– Можно попробовать, – легко согласился Константин, отхлебывая из кубка очень приличный арнаутский портвейн. – А оружие вы изъяли у космодесантников?

– Я не знаю, как вы называете тех ребят, которые пытались штурмовать Борисфен много лет тому назад, но это оружие действительно принадлежало им.

– А что с ними стало?

– К сожалению, мы не могли сохранить им жизнь. Наши боевые маги многое умеют, Константин, а ваши стратеги здорово заблуждаются на наш счет. Ни Союзу, ни Федерации не удастся прибрать к рукам Яфет, можешь не сомневаться на этот счет.

Сомнения у Константина были, но он, разумеется, не стал делиться ими со старым воином. Увы, и сир Влад мало что знал о «магах» Арнаута. Если эти ребята не смогут прибрать к рукам понравившуюся планету, то они, чего доброго, решат ее просто уничтожить. Ядерного потенциала, накопленного Федерацией и Союзом, вполне достаточно, чтобы превратить цветущую планету в пустыню, где не будет места ни людям, ни богам.

– Леди Элеонора ждет тебя, Константин Шепель, – торжественно объявил сир Анри, возникший на пороге.

Покои полновластной хозяйки Борисфена были обставлены с вызывающей роскошью. Константину никогда не доводилось видеть такого количества золотых вещей, а от обилия драгоценных камней у него зарябило в глазах. Леди Элеонора сидела в обтянутом гобеленом кресле перед огромным зеркалом, две служанки в прозрачных туниках колдовали над ее прической. Она увидела отражение Шепеля в зеркале, но не обернулась, а лишь сказала:

– Надеюсь, вы не обидитесь на меня, Константин, за мой домашний вид. Мы ведь старые друзья.

Шепель низко поклонился леди Элеоноре. Майор отлично понимал, что для гордой аристократки, метящей в королевы и имеющей на это все права, он всего лишь арнаутский плебей, пусть и оказавший высокородной даме кое-какие услуги. Впрочем, домашнему платью леди Элеоноры позавидовали бы многие модницы Арнаута, да и сшито оно, скорее всего, в одном из самых шикарных ателье Зальцбурга.

– Меня прислал к вам Серж Кайданов, опекун Георгия. Его беспокоит судьба воспитанника.

– Мой супруг, лорд Георгий Борей, здоров, – спокойно отозвалась яфетянка. – Со дня на день мы ждем его в Борисфене. А Кайданов – это тот самый служащий из Ясирской компании по космическим перевозкам?

– Да, леди. В молодости он служил в полиции Зальцбурга и первым прибыл в загородный дом, где были убиты лорд Гергей и его супруга.

– Я благодарна этому человеку за то, что он сохранил для нас Георгия, и, уж конечно, не останусь в долгу. Кстати, можете меня поздравить, Константин, я беременна. Не пройдет и семи месяцев, как у меня родится девочка, которой суждено стать великой королевой.

– Поздравляю вас, ваше величество.

– Ты поторопился с титулом, Константин. Королевой я стану только через несколько месяцев, когда закончится срок правления короля Аббадина.

– Боюсь, что Аббадин не согласится добровольно уступить трон Георгию.

Шепель видел лицо леди Элеоноры в зеркале, и от него не ускользнула гримаса ненависти, вдруг исказившая ее прекрасные черты. Огонь, вдруг вспыхнувший в ее глазах, не предвещал ничего хорошего врагам этой незаурядной женщины. Константин нисколько не сомневался, что в случае коронования Георгия править Склавинией будет леди Элеонора. Во-первых, она старше мужа едва ли не вдвое, во-вторых, Георгий на Яфете новичок и еще долго им останется. Вряд ли рыцари и простолюдины клана Борей всерьез признают его вождем, не говоря уже о лордах и рыцарях других кланов. Для них он всего лишь последний представитель клана Гергеев, разгромленного Аббадином, не имеющий влиятельных родственников, способных в решающий момент поддержать его притязания.

– У короля Аббадина очень серьезные союзники, – негромко произнес Шепель.

– Ты имеешь в виду Дарлеев?

– Лорд Ваграм Дарлей уже договорился с верховным жрецом ясирского храма Гермеса Агрипой, и тот обещал ему поддержку. Вот только я не уверен, что лорд Дарлей хлопочет о пользе короля Аббадина.

– Старый интриган, – поморщилась Элеонора. – Но жрецы Гермеса не так страшны.

– Возможно. Но ведь есть еще и жрецы Ваала.

– Эти сектанты не так могущественны, как о них говорят.

– Будем надеяться, – не стал спорить Шепель. – Но есть еще одно весьма тревожное обстоятельство: лорд Дарлей ищет человека, способного перебросить большую партию оружия с одной из планет Федерации. Более того, он его нашел.

– И как зовут этого человека?

– Серж Кайданов. Впрочем, лорд Ваграм Дарлей знает его под именем Чарльза Линдсея.

– Твой патрон большой проходимец, Константин.

– Пальца в рот я ему не положил бы, – охотно подтвердил Шепель. – Но, разумеется, Кайданов не собирается выполнять соглашение, заключенное с Дарлеем. Какое-то время мы будем водить его за нос, но есть серьезные опасения, что лорд Ваграм заключил соглашение не только с нами. Господин Кайданов всерьез опасается, что в окружении короля Аббадина есть люди из Союза планет, которые и подтолкнули Аббадина к противоправным действиям.

– Зачем?

– Чтобы с его помощью утвердиться сначала в Склавинии, а потом прибрать к рукам весь Яфет.

29
{"b":"393","o":1}