1
2
3
...
35
36
37
...
83

– Иными словами, кто-то создал свою сеть в нашем мире, используя ваших сотрудников? – быстро сообразил Шепель.

– Во всяком случае, такое подозрение возникло. Именно поэтому нас отправили сюда. Меня, Дагона, Атракса и Даниэля.

– Харон догадывается, что его проверяют?

– Скорее всего, да. Мы уже обнаружили много странностей в поведении работающих здесь сотрудников. Самое время доложить об этом Центру, но мы не уверены, что наша информация дойдет по назначению. Вы, вероятно, заметили, что радиосвязь на Яфете не работает?

– У нас это связывают с атмосферными явлениями, – утвердительно кивнул Шепель.

– Тогда объясните мне, каким образом ваши и наши службы получали видео, на котором запечатлена гибель первых космодесантников?

– Хотите сказать, что против нас применяют магию?

– А у вас на этот счет есть сомнения? – криво усмехнулся полковник Джеф. – Вы должны нам помочь, Константин. Я и мои люди стопроцентно уверены в том, что нас отсюда уже не выпустят, а если и выпустят, то информация, которую мы привезем на Дафну, будет лживой.

– Почему?

– Потому что мы уже прошли обряд посвящения в храме Ваала, а все сотрудники, которые присягнули богу зла, переродились. Они стали демонами. В том числе и сам Харон.

Шепелю на миг показалось, что стоящий перед ним человек просто сошел с ума. Какие могут быть демоны в наше время! Однако, пораскинув мозгами, он пришел к выводу, что полковник Джеф рассуждает слишком логично для безумца, а его откровенность с сотрудником внешней разведки Федерации смахивает на измену. Это, конечно, в том случае, если он не пытается поймать оппонента в ловушку и тем самым сорвать операцию конкурентов. Но уж слишком сложная интрига закручивается. Шепеля гораздо проще было устранить чужими руками, чем разыгрывать вокруг него хитроумные комбинации.

– Скажите, господин Джеф, кризис, возникший в Склавинии двадцать лет назад, – это дело ваших рук?

– Если вы имеете в виду разведку Союза, то да. Операция была разработана лучшими умами нашего Управления. Ее целью было стимулирование процессов социального обновления на отсталой планете Яфет, проще говоря, замена матриархата патриархатом. Все были в восторге, когда операция удалась. Следующей фазой была дискредитация клановых богинь и замена их культов культом одного бога, ну, хотя бы того же Ваала. Бог, конечно, страшненький, но ведь мистиков в нашей конторе не держат. Представьте себе, Шепель, яфетская мифология очень забавляла наших высоколобых аналитиков, и они охотно согласились с предложением Харона использовать суеверия аборигенов для своих целей. Например, против короля Аббадина.

– Что это были за суеверия?

– Речь шла о навьих чарах. В Управлении до сих пор считают навий мифическими существами, а Харон всеми силами поддерживал генералов и ученых в этом приятном заблуждении. Не знаю, может, они и правы. Во всяком случае, я с навьями пока еще не сталкивался.

– А я сталкивался, – поделился опытом с коллегами Шепель. – И даже успел заслужить их ненависть, отправив в небытие одного местного монстра. Скажите, господа, что вам известно о сыне короля Петре и о страшной тайне, которую он пытается скрыть от окружающих?

– Видите ли, Константин, – задумчиво проговорил Джеф. – В королевском замке происходят странные вещи. Время от времени там находят мертвых людей. Если верить челяди, то они становятся жертвами вампиров.

– Вампиров?!

– Возможно, это одно из местных суеверий, а люди просто умирают от какой-то неизвестной болезни, но, как мы успели уже убедиться за последнее время, яфетские суеверия очень часто имеют под собой реальную основу.

Шепель вдруг припомнил рассказ жреца Исава о навьях и о рожденных ими сыновьях, которые убивают своих отцов, чтобы занять их место. Вряд ли служитель бога Гермеса шутил, хотя Константин ему тогда не поверил. Мало ли в этом мире сказок, которыми люди любят пугать друг друга, особенно по ночам.

– Скажите, Джеф, вы часто бываете в королевском замке?

– Увы, – развел руками полковник. – Был раза два, да и то под присмотром Харона.

– И какое впечатление на вас произвел король Аббадин?

– Неприятное. Худой и бледный, словно его какой-то червь изнутри грызет.

– А в королевском замке есть зеркала? Сотрудники союзной разведки недоуменно переглянулись. Людьми они были служилыми, и, видимо, собственная внешность в сложившихся трагических обстоятельствах интересовала их менее всего. – По-моему, на Яфете вообще нет зеркал, – ответил за всех самый молодой из разведчиков, которого полковник представил как брата Даниэля. – Во всяком случае, я не видел ни одного со дня посадки. На месте Даниэля Шепель прихватил бы зеркало с собой, хотя бы для того, чтобы бриться. В двадцать пять лет, а этому кареглазому дафнийцу вряд ли было больше, еще рано отращивать бороду.

– Зеркала здесь есть, – поправил дафнийца Константин. – Вот только далеко не все здешние дамы любят в них смотреться. Вы уже вступали с яфетянками в половую связь?

– Что вы себе позволяете, майор Шепель? – вскинулся брат Дагон, худой желчный человек с унылым вытянутым лицом. Этот-то уж точно яфетянок проигнорировал. Константин за версту чуял службистов. Раз инструкция запрещает вступать в связь с инопланетянками, значит, подполковник Зет скорее умрет, чем возляжет с ними на ложе. Скорее всего, полковник Джеф, озабоченный свалившимися на его голову проблемами, тоже не оценил местных красавиц. Зато братья Даниэль и Атракс по внешнему виду были завзятыми ловеласами, а их возраст не позволял надеяться на то, что они проявили выдержку, подобно старшим товарищам.

– Я просто полагал, что обряд посвящения проходил в присутствии женщин, – извинился Шепель. – Здесь так принято. Одному нашему сотруднику пришлось даже вступить в связь с богиней, дабы не нарушать местных обычаев.

– Вы шутите? – вскинул на собеседника удивленные серые глаза брат Джеф. – Женщин при нашем освящении в жрецы не было.

– А в чем заключалась церемония?

– Мы обошли статую отвратительного монстра и поклялись ему в верности. Потом нам поднесли опьяняющий напиток. И это, пожалуй, все.

– Значит, за себя и брата Дагона вы ручаетесь Джеф?

– Я ручаюсь за всех, – в раздражении воскликнул полковник. – Нас ведь инструктировали перед вылетом.

– К сожалению, господин Джеф, не всякая инструкция выдерживает столкновение с реальностью, – вздохнул Константин и вопросительно глянул на розовеющих братьев Атракса и Даниэля.

– С какой стати я должен отчитываться перед каким-то арнаутским авантюристом?! – возмущенно воскликнул брат Атракс.

– Это я требую от вас объяснений, – негромко, но веско произнес брат Джеф.

– Было, – нехотя признался брат Даниэль.

– Где и при каких обстоятельствах? – спросил Шепель.

– Так тут при каждом храме проститутки.

– Не проститутки, а жрицы низшего ранга, – поправил его Константин. – Какая из местных богинь удостоила вас своим вниманием?

– Макошь, – буркнул брат Атракс.

– Когда вы там были?

– Вчера вечером. Следили за Теодорой, невестой принца Петра.

– И вы оба согрешили прямо в стенах храма?

– Да идите вы к черту, Шепель, – взвился Атракс. – Какое вам дело до чужой личной жизни.

– Отвечайте, капитан! – грохнул кулаком по столу полковник Джеф.

– Оба, – махнул рукой Даниэль. – Но они сами на нас повисли. Невозможно было устоять.

– А весь сегодняшний день эти парни были у вас на глазах, господин полковник? – поинтересовался Шепель.

– Да.

– Что ж, в таком случае ваших молодых сотрудников можно оставить в живых.

– Вы шутите, майор Шепель, – нахмурился подполковник Дагон.

– Нет. Если бы не благосклонность богини Макоши к этим двум молодым людям, то мне пришлось бы застрелить их на ваших глазах.

– Псих арнаутский! – не выдержал капитан Атракс.

– Объяснитесь, Константин, – спокойно предложил полковник Джеф.

– Я думаю, что проблемы у сотрудников вашей конторы возникли после того, как они вступили в сексуальную связь с навьями, а посвящение здесь вовсе ни при чем. Эти навьи жуткие уродины, но любая из них способна с помощью чар соблазнить любого мужчину, явившись к нему на ложе в образе прекрасной девушки. Обман можно распознать только с помощью зеркала. Одна моя знакомая, кстати сказать, содомитка, использует для этих целей медный таз, начищенный до блеска. По непроверенным слухам, от мужчин, вступивших с ними в сексуальную связь, навьи рожают только сыновей, которые через год становятся взрослыми особями, как две капли воды похожими на своих отцов. После чего они этих отцов убивают и занимают их место.

36
{"b":"393","o":1}