ЛитМир - Электронная Библиотека

– Откуда этот тип здесь взялся? – только и сумел произнести он.

– Вам привет от Харона, – обворожительно улыбнулся Шепель, присаживаясь в пустующее кресло.

– Я думал, он тебя вздернет на крюк, – почти простонал принц Петр, падая на софу рядом с любезным Симоном.

– К чему такая жестокость, – пожал плечами Константин. – Желание Харона разрешить кризис, возникший в Склавинии, вполне совпадает с моими целями. А брат Джеф и вовсе оказался человеком, весьма приятным в общении.

– Он скотина, – выдохнул в пространство принц Петр. – Такая же скотина, как и ты.

– Ну, хватит, твое высочество, – холодно бросил Шепель. – Напился как свинья и несешь ахинею.

– Да как ты смеешь! – взвился с софы младший Крат лорда Дарлея.

– Сидеть, – рявкнул на него Шепель. – Рыцарь постельного образа. Красавица Симона. Я приехал сюда, чтобы заработать два миллиарда лир, и мне плевать на вашу магию, любовные шашни, интриги и прочую дребедень.

Принц Петр нервно хихикнул, Симон Лис рухнул на софу словно подстреленный. На его красивом женственном лице отразился тихий ужас.

– Ты открыл мою тайну, – наконец просипел он посиневшими губами. – И ты умрешь.

– Дурак, – презрительно бросил Шепель. – Жрицы Изиды показывают ваши с принцем шашни всякому, кто способен заплатить сто золотых. В Сигурде только ленивый не судачит о вас. К сожалению, эти некрасивые слухи дошли до лорда Ферея, и он направил к королю Аббадину своего соглядатая, некоего Константина из Зальца. На ваше счастье, Харон посланца перехватил и попросил меня исполнить его роль. Вот так я оказался в свите леди Теодоры. У этого типа были письма к верховной жрице храма Макоши леди Людмиле. Из них мы узнали, что лорд Зидор подозревает тебя, принц Петр, не только в связи с содомитом, но и в вампиризме. И если первое его не слишком волнует, то по поводу второго лорд впал в большое сомнение.

– Второе обвинение лживо, – прохрипел принц Петр.

– Возможно, – пожал плечами Шепель. – От вас, господа, мне нужно всего ничего: сведите меня с королем Аббадином и сделайте все, чтобы он принял мое предложение.

– Отец не согласится. – Принц Петр с ненавистью глянул на Константина.

– Почему?

– Он ненавидит Харона. Слышишь ты, инопланетянин, ненавидит!

– И что с того? Вы оба тоже ненавидите меня, но сделаете все, что я прикажу. А все потому, что я знаю ваши тайны, а вы мои – нет.

– Я убью тебя, Константин, – выдохнул принц Петр.

– Глупо, твое высочество. Я единственный шанс на спасение для тебя и для твоего отца. Все тайное рано или поздно становится явным. Скажи об этом отцу и настоятельно посоветуй ему принять рыцаря Константина из Зальца.

Здесь стоит заметить, что король Аббадин не баловал вниманием своих подданных в последние годы. Он крайне редко появлялся на улицах Сигурда, даже лорды видели своего короля не чаще раза в год, на торжественной церемонии, посвященной очередной годовщине его вступления на престол. Но это затворничество совершенно не мешало королю вмешиваться в дела провинций и наводить железной рукой порядок во вверенном его заботам королевстве.

Таким же затворником Аббадин жил и в собственном замке. Все попытки Шепеля приблизиться к королевским покоям натыкались на железную стену гвардейцев-кроатов. Похоже, Аббадин не доверял никому, даже мечникам из собственного клана. Будь король обычным узурпатором, он непременно клюнул бы на приманку, которую бросил ему Константин. Ведь спокойствие в королевстве стоило двух миллиардов лир. Но за Аббадином стояла непонятная сила, которой, похоже, нужна была война, и она готовилась ввергнуть Склавинию, а за ней и всю планету в пучину бед.

Атракс и Даниэль в нетерпении поджидали шефа у порога его покоев. Похоже, капитаны внешней разведки Союза время зря не теряли и сумели добыть важную информацию, которой собирались потрясти самоуверенного арнаутца. Шепель жестом пригласил их в свою комнату. Надо отдать должное леди Теодоре, она выделила фальшивому фригийцу, затесавшемуся в ее свиту, довольно просторное помещение, состоящее из двух комнат.

– Вампир здесь точно есть, – прошептал капитан Атракс. – Возможно, даже не один. Об этом в полный голос говорят слуги и мечники из королевской охраны. И если раньше он выходил на охоту раз в месяц, то сейчас его бездыханных жертв находят чуть ли не каждую неделю. Весь замок объят ужасом. Прежде жертвами вампира становились только конюхи, прачки и кухонная челядь, но последние две женщины, на которых он напал, были служанками королевы Климентины.

– А это не может быть болезнью?

– Нет, – покачал головой капитан Даниэль. – Я разговаривал с местным лекарем. Он лично осматривал служанок королевы. Вампир высосал из них всю кровь.

– Почему люди не бегут из замка?

– А куда бежать-то? Все здешние слуги принадлежат к клану Борей и входят в соответствующую ассоциацию. Если эти убегут, то в замок потребуют других. Поэтому ассоциация сама отлавливает беглецов, сама наказывает их и возвращает в замок. В случае повторного побега их просто вешают. В этой Склавинии драконовские нравы. Далеко не каждый из местных жителей рискнет стать изгоем даже под страхом смерти. К тому же многие рассчитывают на удачу. Народу-то в замке несколько тысяч, по сути это небольшой город, так что вампиру есть из кого выбирать.

– Ваши предложения?.. – нахмурился Шепель.

– Надо устроить засаду на этого подонка, – предложил капитан Даниэль. – Неужели мы втроем не справимся с одним кровососущим гадом. В крайнем случае пристрелим его.

– А если вампиром окажется один из принцев, что тогда? – усмехнулся капитан Атракс. – Да и замок слишком велик. Мы будем ждать его в одном месте, а он появится в другом.

– Мы устроим засаду в покоях королевы Климентины, – подмигнул коллегам капитан Даниэль. – Я познакомился с тремя служанками. Сегодня ночью именно они будут дежурить при королеве. Девушки буквально млеют от ужаса, вот мы и предложим им свои услуги в качестве телохранителей.

– Но ведь там стоит охрана из гвардейцев-кроатов?

– А смекалка на что? – засмеялся Даниэль. – Девушкам скучно на дежурстве, вот они и приспособили для своих нескромных забав дымоход. До нас там уже перебывали чуть ли не все королевские мечники. Однако после недавних событий пыл в кавалерах сильно угас. Так что конкурентов у нас не будет.

– Ну что ж, решено, – подвел итог дискуссии Шепель. – Давненько я не ходил на свиданье.

Ночь выдалась безлунной и беззвездной. С неба накрапывал дождь, грозя испортить не только настроение, но и одежду нетерпеливых кавалеров. Впрочем, долго мыкаться во дворе им не пришлось. В окне вспыхнул и погас огонек свечи. Знакомая служанка капитана Даниэля подавала сигнал нетерпеливым охотникам за вампирами. Надо полагать, королева Климентина даже и не подозревала, какой опасности подвергается ее жизнь, несмотря на наличие мощной охраны из доброго десятка гвардейцев, перекрывших вроде бы все входы в ее апартаменты.

Трое разведчиков преодолели эти заслоны без труда. Шепель боялся запачкаться, но, как вскоре выяснилось, стенки дымохода были отполированы чуть ли не до зеркального блеска телами его доблестных предшественников, которые пользовались этим путем уже несколько десятков лет. За все эти годы самоотверженные служанки леди Климентины ни разу не зажигали камин даже в самые жестокие холода, предпочитая согреваться в объятиях нетерпеливых кавалеров. Увы, сегодня девушкам было не до любовных утех, их бледные, испуганные лица белыми пятнами выделялись на фоне темных драпировок.

Шепель колобком выкатился из камина и оглядел просторное помещение. Здесь кроме скромного ложа стояло еще несколько грубо сработанных лавок, а на противоположной от камина стене висел колокольчик. Шнур от него уходил в отверстие, проделанное в стене, отделявшей комнату барышень от спальни их госпожи.

– Тихо, – приложила палец к губам рослая полногрудая служанка, встретившая гостей с зажженной свечой в руках. – Она еще не спит.

40
{"b":"393","o":1}