ЛитМир - Электронная Библиотека

Шепель скользнул к двери и выглянул в коридор. Он был слабо освещен десятком чадящих светильников и пока что пуст. Константин вызвал служанку для Переговоров.

– Тебя как зовут?

– Мария.

– Гвардейцы сюда часто забредают?

– Практически никогда. Они сторожат вход.

– А куда ведут эти двери?

– Первая от нас – в покои королевы, вторая – в спальню двух ее дочерей. С девочками практически постоянно находятся их горничные. А дальше – дверь в спальню принца Рулава, младшего сына короля.

– А где находятся покои короля Аббадина?

– Этажом выше. В спальне Климентины есть люк и лестница, которыми его величество пользуется в случае необходимости.

Шепель крадучись прошел вдоль стены и заглянул за угол. В конце коридора стыли истуканами две фигуры. Судя по всему, гвардейцы дежурили здесь всю ночь, сменяя друг друга. По словам служанки, далее располагались покои фрейлин ее величества, а за ними – лестница, которая тоже охранялась гвардейцами. По мнению Константина, вряд ли вампир, если он, конечно, не был невидимкой, мог проскочить незамеченным мимо кроатов, которые, надо полагать, тоже были наслышаны о шалостях нежити в королевском замке. Другим концом коридор упирался в окно, забранное снаружи решеткой, крепко вделанной в камни. С этой стороны вампир никак не мог проникнуть в помещение.

– А где были обнаружены тела девушек?

– Марфа лежала у окна, а Илона – в двух шагах от поворота, почти напротив дверей принца Рулава.

– Шнур от колокольчика протянут в спальню королевы?

– Нет, в прихожую. В ней есть три двери, ведущие в спальню, в будуар и в салон королевы. Из будуара можно попасть в спальню и в покои принцесс, салон же соединен только с прихожей.

– А в покои принца Рулава можно попасть из комнат королевы или короля?

– Нет.

– Вы это точно знаете?

– Когда принц Рулав был маленьким, одна из служанок обязательно дежурила в его покоях. В том числе и я. Нет там никаких люков.

– А дымоход?

– Камины топили сегодня днем по распоряжению королевы Климентины. В замке довольно сыро.

– А накануне тех событий их тоже топили?

– Да. Кроме одного, пожалуй, но им давно не пользуются. Он перекрыт заслонками.

– Но заслонки ведь можно открыть?

– Наверное.

– Спасибо за информацию, Мария, – вежливо поблагодарил служанку Шепель. – А где сейчас находятся ваши подруги?

– Они прислуживают королеве. Как только ее величество уйдет в спальню, Сабина придет к нам, а Мирена будет дежурить в прихожей. Потом одна из нас ее сменит.

– Ас девочками тоже кто-то останется?

– Две горничные постоянно находятся в их покояx. Кстати, погибшая Илона в ту ночь дежурила в прихожей у принцесс, а Марфа – у королевы.

– А их подруги ничего не слышали?

– У нас были гости, – порозовела дебелая служанка. – Пришла даже напарница Илоны. Кто же знал, что все так получится.

Картина складывалась довольно любопытная. Вампир мог прийти из спальни королевы Климентины, и напуганным девушкам пришлось выскочить в коридор. Странно только, что они не кричали. Правда, их убийца мог прийти и из покоев принца Рулава. Но в этом случае его голос должен был быть знаком девушкам, иначе они вряд ли рискнули бы открыть ему дверь среди ночи.

– А сколько лет младшему сыну короля Аббадина?

– Почти шестнадцать.

– Следовательно, он уже интересуется девушками? Или у него другие пристрастия?

– Ну нет, – почти обиделась Мария. – Я кормила Рулава своей грудью и смею вас уверить, сир фригиец, он совершенно нормальный мальчик. Это я привела к нему Илону в первый раз и проследила, чтобы все закончилось как надо. Между прочим, Рулав рыдал, когда узнал о ее смерти. Конечно, принц и простая девчонка… Но уж очень он к ней привязался.

– А что сказала леди Климентина, узнав о смерти девушек?

– Она была в ужасе, сир, – шепотом отозвалась служанка, воровато оглядываясь на дверь. – Сам король Аббадин спустился из своих покоев, чтобы ее утешить. Только это мало помогло. Пришлось лекарю Дидье пускать ей кровь. С тех пор королева сильно прихварывает.

Вряд ли смерть двух служанок могла произвести столь сильное впечатление на королеву Климентину. Скорее всего, она заподозрила, что ее младший и, вероятно, любимый сын пошел по стопам старшего. Интрижка короля Аббадина с навьей, судя по всему, дорого обошлась не только ему, но и его потомству. Наверное, леди Климентина уже не единожды прокляла тот день, когда отказалась от покровительства своей богини и поклонилась пришлому богу, который так пришелся по сердцу ее мужу.

Дверь, ведущая в покои королевы, приоткрылась. Шепель отступил назад и притаился в нише, но, к счастью, это была всего лишь служанка.

– Передайте моим друзьям, чтобы были наготове. Возможно, мне очень скоро понадобится их помощь.

Константин решил пока не покидать своего убежища. Эта ниша предназначалась, видимо, для большого светильника, но его здесь так и не поставили. Зато Шепель мог с этого места обозревать практически все двери и первым обнаружить вампира, если тот действительно решит поохотиться этой ночью. Майор мог уже сейчас назвать имя вампира, погубившего двух девушек, но ведь этого мало, надо еще схватить его за руку, на что может уйти не одна ночь. Смущало Шепеля пока что одно обстоятельство. Зачем вампиру понадобилось убивать двоих? Неужели крови одной жертвы ему мало, чтобы утолить свой звериный аппетит? Или они выходят на охоту вдвоем, и младший учит старшего, как надо скрадывать добычу? Правда, для этого либо Петру нужно подняться в покои брата, либо Рулаву спуститься вниз. Шепель на собственном опыте убедился в том, как несложно это сделать.

Константин пробыл в своем убежище уже более двух часов и решил, что пришла, видимо, пора потребовать смену, но как раз в этот момент дверь, ведущая в покои принца Рулава, скрипнула. В полумраке Шекель не разглядел лица возникшей на пороге женщины, но если судить по простенькому наряду, то это была служанка. А ведь им вроде бы нечего делать в покоях принца. Впрочем, нельзя было исключить и того, что это переодетый юноша. Этот способ маскировки почти идеальный. Женщина, встреченная в полутемном коридоре, вызывает куда меньше подозрений, чем мужчина.

Липовая служанка осторожно прикрыла дверь и направилась прямиком к той самой нише, где сейчас прятался Константин. Шепель напрягся, чтобы достойно встретить даму, но как раз в этот момент на сцене появился еще один персонаж с мечом в руке – принц Рулав. Он успел натянуть штаны, но этим его наряд и ограничился. На лице юноши одновременно читались испуг и решимость.

– Мария, это ты? – спросил он довольно громко.

– Меня зовут Огюстина, ваше высочество. – Служанка резко развернулась и сделала шаг к принцу.

– Я тебя вижу в первый раз, – произнес Рулав уже громче, треснувшим от испуга мальчишеским баском.

Вампиры при виде беспомощной жертвы так себя не ведут. Константин решил было, что он не совсем верно просчитал ситуацию.

– Меня прислали вместо Илоны, – сладким голоском пропела служанка. – У королевы Климентины заболела голова, и она отправила меня за снадобьем.

В руках у служанки действительно был флакон, которым она энергично размахивала перед носом принца.

– Не подходи, – крикнул Рулав и выставил вперед меч.

Самое время было выйти на авансцену двум помощникам майора Шепеля, но они медлили, и Константин догадывался почему. Черт бы побрал этих дафнийских кобелей, которые столь не вовремя вздумали поразвлечься с красотками. К сожалению, сам Шепель вмешаться не успел, ибо таинственная Огюстина просто плеснула в лицо принца какой-то жидкостью и тот рухнул на пол, даже не вскрикнув. Как раз в этот момент в коридор выскочила Мария, – увидев лежащего на полу Рулава, она тигрицей бросилась на его обидчицу. Это был отчаянный и, пожалуй, бессмысленный поступок со стороны кормилицы принца, ибо ее соперница отличалась необыкновенной ловкостью и силой. Но тут в дело вмешался Шепель, он успел перехватить вооруженную кинжалом руку прекрасной Огюстины буквально в сантиметре от шеи Марии, мощным рывком завернул ее назад и бросил несостоявшуюся убийцу на колени. Капитаны Даниэль и Атракс прибежали, на ходу застегивая штаны, к шапочному разбору.

41
{"b":"393","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ответное желание
Папа, ты сошел с ума
Провидица
В погоне за счастьем
Земля лишних. Побег
Все наши ложные «сегодня»
Безумно счастливые. Часть 2. Продолжение невероятно смешных рассказов о нашей обычной жизни
Время первых
Каждому своё