ЛитМир - Электронная Библиотека

– И население всех королевств поделено на двенадцать кланов? – спросил Джеф.

– Да.

– И во всех королевствах есть кланы Артемиды, Афродиты, Геры и прочих богинь?

– В Лемурии Артемиду называют Дианой, а Геру – Юноной, хотя их образы похожи, как и культы. Но ведь богов у нас гораздо больше, чем богинь, инопланетяне. Их по меньшей мере три десятка.

– А может быть и четыре десятка, и пять, – усмехнулся Кайданов. – Ибо ваши боги покровительствуют профессиональным навыкам. Как только ваша цивилизация будет переходить на новую ступень развития, требующую появления новых профессий, у вас появятся новые боги и новые культы.

– Так вы полагаете, Серж, что эти боги действительно обладают реальной силой, способной влиять на развитие планеты? – спросил удивленный дафниец.

– Да, Джеф, я так полагаю. Их боги не миф, это просто иная субстанция жизни, принимающая наиболее выгодные формы для дальнейшего развития цивилизации на планете Яфет. Разумеется, эти мои предположения еще нуждаются в проверке.

– А как же быть с Ваалом? – покачал головой дафниец. – Он не укладывается в вашу безукоризненную схему, Серж. Не вписываются в нее также кентавриты, содомиты и даже амазонки.

– Увы, Джеф, нет такой схемы, в которую можно было бы целиком вместить человеческую природу. Видимо, силы, управляющие Яфетом, это учли. Не забывайте, господин полковник, что в федеральную тюрьму ссылали отнюдь не ангелов. Здесь были обладатели всех пороков, присущих уроженцам Земли. Кстати, пятьсот лет назад гомосексуализм на Арнауте считался уголовным преступлением, а среди заключенных женщин наверняка процветало лесбиянство. Думаю, здешним богиням пришлось изрядно потрудиться, прежде чем они выбрали подходящие формы для своего божественного содержания. Ведь женщин на Яфете было всего-навсего две тысячи.

– Из этих двух тысяч они выбрали только двенадцать?

– Скорее всего. Обратите внимание, Джеф, среди яфетянок практически нет дурнушек. Похоже, отбирали не только женщин, но и мужчин. Хотя в данном случае право выбора, вероятно, доверили нимфам. Именно отсюда берет свое начало странная особенность яфетских женщин, быстро подмеченная нашими ловеласами, – они дозволяют себя любить далеко не всем.

– Нарваться на яфетянку, – усмехнулся Джеф.

– Вот именно. И многие из первопоселенцев, видимо, нарывались.

– Расизм какой-то, – возмутился либерально ориентированный дафниец.

– В чужой монастырь со своим уставом не лезут, – вздохнул Кайданов. – Боюсь, что люди на Яфете никогда не станут полными хозяевами, им придется считаться с аборигенами.

– Хорошо бы донести эту мысль до федеральных и союзных политиков, – ехидно заметил полковник Джеф.

– Это правда, – согласился Кайданов. – Думаю, нас поймут далеко не сразу. Но мы с вами, Джеф, должны помочь сохранить эту уникальную планету и попытаться вступить в контакт с ее хозяевами.

– Боюсь, что это будет очень непросто, – покачал головой дафниец. – Это другая цивилизация, Серж. Совершенно другая. И есть опасность, что она просто поглотит нас.

Кайданов согласно кивнул. Он не мог вот так просто взять и отбросить сомнения полковника Джефа по той простой причине, что это были и его собственные сомнения. Хотя внешне он сохранял спокойствие, где-то на самом дне его души зашевелился первобытный страх. Конечно, он мог утешать себя тем, что человеческая цивилизация достаточно могущественна, чтобы противостоять кому угодно, и что на Яфете потерпел поражение только ее жалкий осколок. Да и поражение это привело скорее к альянсу, чем к порабощению. Но ведь люди везде люди. И вряд ли несчастные зеки, волею федерального правительства оказавшиеся на Яфете, так уж сильно отличались от нынешних арнаутцев, дафнийцев и представителей еще по меньшей мере двадцати планет, составляющих сегодня человеческую цивилизацию. А это значит, что и они могут попасть под влияние здешней не изученной пока силы и потерять способность к самостоятельному развитию. И это в лучшем случае, ибо есть еще и Ваал, который преследует цели даже более непонятные, но, видимо, враждебные человеку.

Кайданов покосился на Агрипу. Внешне тот ничем не отличался от человека, но Серж в нынешней ситуации не рискнул бы назвать его братом. Скорее, это был дальний родственник, а возможно, чужак. Но с этим человеком следовало наладить как можно более тесный контакт, ибо только с его помощью арнаутцы и дафнийцы могли докопаться до истины и понять степень опасности, угрожающей человечеству.

– Скажите, ваше преосвященство, какому богу должны кланяться люди, собирающие информацию? – спросил Кайданов у Агрипы.

– Собирающие или ворующие? – насмешливо прищурился тот.

– Да уж скорее ворующие, – усмехнулся полковник Джеф.

– В таком случае – Гермесу, – серьезно ответил Агрипа. – А вы что, хотите принять посвящение, инопланетяне?

– А это возможно?

– Поклониться Гермесу может каждый, но его жрецами становятся только избранные. Не скрою, инопланетяне, это риск. Бог может не просто отвергнуть недостойных, но и покарать их.

– Вплоть до смертельного исхода? – насторожился Джеф.

– Да.

Судя по всему, Агрипа не собирался запугивать инопланетян, хотя, возможно, и не был заинтересован в их приобщении к таинству одного из самых популярных яфетских культов.

– Хорошо, – согласился Кайданов. – С посвящением мы можем подождать. Но я очень надеюсь на вашу поддержку, верховный жрец Агрипа, и на поддержку жрецов других яфетских богов.

– Что мы, по-вашему, должны сделать? – нахмурился служитель Гермеса.

– Прежде всего восстановить прямую связь кланов Гергеев и Мюреев с их богинями – Афродитой и Герой.

– Но ведь их жрицы погибли, – развел руками полковник Джеф. – Не может же господин Агрипа воскресить мертвых.

– Жрицы этих богинь есть не только в Склавинии, но и в других королевствах, – напомнил Кайданов. – Проблема не с женщинами, а с мужчинами. У нас нет ни одного живого Мюрея. Скажите, ваше преосвященство, а кто-нибудь из рыцарей или простолюдинов не мог бы его заменить?

– Это вряд ли. Ведь выбирает богиня. И это очень жесткий выбор. Немало аристократов было отвергнуто в шаге от брачного ложа из-за пятна в происхождении.

– Я слышал об этом, – кивнул головой Кайданов. – Но вы посоветуйтесь с коллегами, господин Агрипа, возможно, они подскажут выход из положения. Надо во что бы то ни стало вновь замкнуть разорванную Аббадином цепочку, и тогда, может быть, закроется магический круг, в который заключен Ваал.

В глазах Агрипы, направленных на Кайданова, мелькнуло восхищение. Видимо, верховный жрец оценил изящество комбинации, предложенной чужаком.

– Мы найдем Мюрея, достойного благосклонного взгляда богинь, даже если нам придется перебрать всех мужчин Яфета, – сказал он твердо. – Что еще?

– Я должен лично повидаться с леди Элеонорой.

– Вас к ней проводят, – сказал Агрипа, поднимаюсь с места. – Я пришлю к вам Исава, он недавно вернулся из Фригии. До свидания, господа. Я очень надеюсь, что эта наша встреча не будет последней.

Кайданов проводил жреца до дверей и передал его с рук на руки охране. Необходимо было сохранить эту встречу в тайне, ибо в Ясире наверняка были соглядатаи жрецов Ваала. Серж не исключал, что таковые есть и среди служителей космопорта. Харон и его подручные, числившиеся до недавнего времени сотрудниками внешней разведки Союза, без труда могли навербовать агентов среди скучающих сотрудников.

– Я поручу подполковнику Дагону проверить всех, – согласился с мнением Кайданова Джеф. – Но зачем вам понадобилась леди Элеонора?

– Я хочу добраться до этой Темной страны и пощупать все собственными руками.

– Вы с ума сошли, Кайданов, – ужаснулся Джеф. – Это сила раздавит вас, как клопа.

– Но вы же там были.

– Мы были только в храме Ваала, на границе, а потом нас перебросили в Сигурд. Зачем вам так рисковать?

– Так ведь все мы рискуем, Джеф, – грустно усмехнулся Кайданов. – И времени у нас практически нет. Если мы не найдем оружие, способное поразить Ваала, то нам никогда не выбраться с Яфета. Не исключено, что нас всех просто уничтожат массированными ядерными ударами.

45
{"b":"393","o":1}