ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мы сейчас проверяем не только своих сотрудников, но и всех граждан Федерации, побывавших на Яфете, – строго сказал генерал. – Пока ничего подозрительного мы не обнаружили. Все наши люди на месте. Никто не пытался скрыться или поменять фамилию. Всего таких людей около пяти тысяч. Плюс сто четырнадцать яфетян, которые сейчас находятся на планетах Федерации.

– Это те, кто побывал на Яфете официально, воспользовавшись услугами ясирского космопорта, но ведь есть еще и контрабандисты, – мягко возразил Рогов.

– Мы проверяем все корабли!..

– Я нисколько не сомневаюсь в вашей компетентности, господин генерал, но хочу обратить ваше внимание на одно обстоятельство. За двадцать два года, которые минули с начала нашей операции, часть кораблей могла быть списана.

– Корабли действительно списывают, но жесткие диски их бортовых компьютеров изымаются и хранятся вечно, – пожал плечами Виркур.

– За исключением тех кораблей, которые потерпели катастрофу во время гиперпрыжка или на подлете к планете. Так вот, таких кораблей три. Это «Странник» с планеты Зиндан, погибший двадцать лет тому назад в созвездии Волопаса, «Скат» с планеты Дафна, потерпевший аварию при подлете к планете Дурбан, и, наконец, практически новая прогулочная космическая яхта «Жозефина», принадлежащая банкиру Понсону, которая взорвалась в самом начале гиперпрыжка на глазах экипажа нашего сторожевика вблизи планеты Гарат всего год тому назад. Как раз в то время, когда в нашем ведомстве впервые заподозрили, что на планете Яфет не все ладно.

Сведения были важными, это Виркур вынужден был признать, и обеспокоенность коллег из Союза не показалось ему чрезмерной. От старого Понсона можно было ждать всего. В том числе и контактов как с союзной разведкой, так и с магами планеты Яфет. Этот выжига вполне мог сам посетить загадочную планету либо послать туда своих людей. Он ведь был знаком с лордом Марком Гергеем и с его супругой леди Еленой, совсем недавно встречался с лордом Дарлеем и его братом Симоном, когда они посетили Арнаут в поисках Георгия.

Виркур нажал на кнопку звонка и резко бросил вошедшему адъютанту:

– Найдите Дэна Круза и Эрика Понсона и доставьте их в мой кабинет.

– Эрик Понсон доводится родственником старому банкиру? – поинтересовался Рогов.

– Внук. Редкостный прощелыга, пьяница и мот. Один раз он уже попадал в поле нашего зрения в связи с операцией «Лорд Гергей».

– А Дэн Круз?

– Лучший частный детектив Арнаута. Это он организовал через Эрика встречу Чарльза Понсона и лорда Ваграма Дарлея, одного из сподвижников короля Аббадина и его возможного соперника в борьбе за трон. Хотите выпить, Вячеслав?

– Не откажусь, мой генерал.

Старое выдержанное дельфионское вино высоко ценилось не только на планетах Федерации, но и на планетах Союза. Полковник Рогов, видимо, был знатоком и ценителем чудесного нектара. Во всяком случае, «Напиток богов» почти десятилетней выдержки произвел на дафнийца очень большое впечатление.

– Кстати, о богах, – сказал он, отставляя фужер в сторону. – Мне показалась очень интересной версия господина Кайданова, с которой меня ознакомил полковник Рыбинский. Вам не кажется в связи с этим, что Ваал тоже захочет поменять форму? Полковник Джеф и подполковник Дагон, видевшие ожившую статую Ваала, называют ее черным монстром. То есть речь идет о зооморфном божестве, тогда как все боги Яфета уже стали антропоморфными. На их человекоподобном фоне Ваал будет выглядеть довольно экзотично и вряд ли вызовет добрые чувства у людей, населяющих Яфет. Почему бы Ваалу не стать женщиной и не повторить тот путь, который уже успешно прошли все боги Яфета?!

– Вы имеете в виду нимф, которых они подсунули зекам?

– Да.

– Но ведь у Ваала есть навьи, с помощью которых он прибрал к рукам ваших агентов.

– Навьи – порождение того мира, который предшествовал нынешнему. Майор Шепель, большой, видимо, ценитель женской красоты, описывает их черными красками, называя редкостными уродинами.

– Но это не мешает им менять обличье и очаровывать людей, – возразил Виркур.

– Это правда. Но сами чары могут сохраняться в течение всего лишь полутора часов. И потом, достаточно простого зеркала, чтобы разоблачить этих тварей. Согласитесь, имея таких агентов, очень трудно рассчитывать на успех. Видите ли, господин генерал, в лице яфетских богов мы имеем дело вовсе не с всемогущими существами, хотя они, видимо, в чем-то, а то и во многом нас превосходят. Но эти существа нуждаются в носителях, проводниках своей воли, которые размножаются так же, как и простые люди. Я думаю, что Ваал выберет для своего нового воплощения жрицу одной из самых влиятельных богинь Яфета. Таковой, насколько я понял, является Артемида.

– А что мешало ему сделать это раньше?

– Видимо, что-то мешало, – пожал плечами Рогов. – Возможно, этот акт со стороны женщины должен быть добровольным. Она должна согласиться принять в себя силу Ваала.

– А потом он понаделает новых навий, которые как две капли воды будут похожи на эту женщину?

– Это возможный вариант. Но, скорее всего, дело обстоит гораздо хуже. Ведь все женщины из клана Артемиды генетически связаны между собой, у них одна праматерь. И если одна из жриц, наиболее близкая по генотипу к богине Артемиде, примет в себя Ваала, то его влияние распространится на всех женщин клана Борей, как аристократок, так и простолюдинок. То есть все они станут новыми навьями.

– Все это очень интересно, Вячеслав, – кивнул Виркур. – И я обязательно проинформирую полковника Кайданова о высказанных вами предположениях, но какое это имеет отношение к нашим с вами проблемам?

– Я думаю, что все эти агенты Ваала будут искать Артемиду на Арнауте и на других планетах Федерации.

– Какую еще Артемиду? – растерянно переспросил Виркур.

– Они будут искать потомков той самой женщины, которая стала сосудом для божественной силы Артемиды, – пояснил Рогов. – Ведь эта женщина была уроженкой Арнаута, и здесь у нее могли остаться либо дочери, либо сестры. Вспомните, мой генерал, на планете Яфет было более двух тысяч женщин, но годными для превращения оказались только двенадцать. Следовательно, далеко не все представительницы человеческого рода способны стать нимфами или навьями.

– А если родственниц этой Артемиды на Арнауте не осталось?

– Вполне возможный вариант, – кивнул головой Рогов. – Видимо, это одна из причин, заставляющих Ваала не торопиться с воплощением. Ему ведь мало Яфета, ему нужны наши планеты. Только в этом случае он сможет считать себя полноценным богом. И он не хочет раздваиваться, быть на Яфете Артемидой, а на Арнауте – Макошью или Герой.

– Вы хотите сказать, что он уже здесь? – в ужасе привстал генерал Виркур.

– Его привезли в своей крови и семени наши агенты-демоны.

Версия, высказанная полковников Роговым, поначалу показалась Виркуру просто фантастической. Нельзя же находиться в двух местах одновременно! Ни один разум не сможет охватить собой сразу всю Вселенную, кроме разве что божественного. Но ведь Рогов сам сказал, что Ваал не бог, а всего лишь существо, порожденное на таинственной планете Яфет.

– Естественно, наш Ваал не будет стопроцентной копией яфетского бога зла, – согласился Рогов. – Но вряд ли нам от этого будет легче. Это таинственное существо продолжит распространять свое влияние на наших планетах с помощью демонов и навий, покорных его воле, пока все мы не превратимся в рабов.

– И что вы предлагаете? – спросил Виркур.

– Я же сказал, что надо искать Артемиду. Рано или поздно демоны на нее выйдут.

– Но этих Артемид может оказаться весьма много! – в сердцах воскликнул Виркур. – Ведь пятьсот лет прошло.

– Но другого способа выявить демонов у нас пока нет, – развел руками Рогов.

Виркур после недолгого размышления вынужден был согласиться с полковником союзной разведки. Действительно, информация, хранившаяся в архивах Министерства юстиции, могла стать ключом к распутыванию этого дела, сложного во всех отношениях.

47
{"b":"393","o":1}