1
2
3
...
69
70
71
...
83

– Он похож не только на нас, но и на вас, Константин, – усмехнулся Кайданов. – Видимо, у нас троих был общий предок, чем-то крепко насоливший богу зла Ваалу. Хотел бы я знать, чем же он его так допек. У этого типа от ненависти даже щеки тряслись.

– У кого тряслись? – удивленно глянул Шепель на полковника.

– У Ваала. Я только что разговаривал с ним. Нет, Константин, я не сошел с ума, просто этот монстр воспользовался компьютерной сетью.

– Так он знает, что мы здесь?

– Конечно.

– Тогда берите меч и летим, – воскликнул Шепель. – Боюсь, что сюда скоро слетится вся его черная стая.

Кайданов протянул руку к мечу, пальцы бога, сжимавшие его рукоять, разжались, и Серж почувствовал неимоверную тяжесть обретенного оружия. Он покачнулся, но устоял и даже сумел поднять волшебный меч. Сноп света ударил из постамента. Кайданов отшатнулся и закрыл глаза. Зато когда он их открыл, бог Перун стоял уже во всеоружии, сжимая правой рукой меч, устремленный к небесам, а на левой висел щит. Так он стоял долго, почти минуту, глядя живыми карими глазами на Кайданова и Шепеля, а потом исчез, словно растворился в воздухе.

– Бог покинул разрушенный храм, – прошептал Константин. – Пора и нам отсюда сматываться, господин полковник.

Предложение было разумным, и Серж первым шагнул прочь от опустевшего постамента. Взлетели они без проблем, а вслед уходящим в почерневшее небо вертолетам прогремел оглушительный взрыв. Оскверненный и покинутый богом храм взлетел на воздух, вместе с ним перестала существовать напичканная оружием база демонов Ваала.

– В крепость Олемну, – отдал приказ капитану Даниэлю Кайданов и продублировал его для Атракса и Шепеля.

Лететь предстояло по приборам, ибо ночь стремительно вступала в свои права. Впрочем, особых трудностей на этом пути не предвиделось, ибо нужный курс был заложен в компьютеры еще демонами Ваала.

– Два транспортных вертолета справа, – услышал Кайданов в наушниках голос капитана Атракса.

Серж и сам уже разглядел огромные туши транспортных машин, проступающие из мрака. Похоже, это летело подкрепление для защитников крепости Олемна, то самое, о котором говорил сержант Граммон, сидящий сейчас в дальнем кресле под присмотром сира Анри. Пятьсот человек для двух транспортных вертолетов не предел, они могут поднять и больше. Надо отдать должное коллегам из союзной разведки, они действительно снабдили своих нерадивых сотрудников всем необходимым, а Кайданов вот уже четвертый год выпрашивал у начальства вездеход для дальней разведки.

Трудно сказать, почему Ваал не предупредил своих демонов об опасности. То ли он не сумел установить, на какой из его баз находится Кайданов, то ли просто не имел радиосвязи с демонами. Это существо не было всесильным и не могло общаться со своими подручными на больших расстояниях.

Со связью на Яфете вообще были проблемы, она то появлялась, то исчезала самым необъяснимым образом. Возможно, причиной тому были атмосферные помехи, но передатчики не действовали на расстоянии, превышающем пять-десять километров, и только мощные пучки космопортовских ретрансляторов доносили информацию до космических кораблей, дежуривших на орбите. А те, совершив гиперпрыжок, передавали эту информацию на приемные устройства Арнаута и Дафны.

– Атакуйте, – распорядился Кайданов и был услышан.

Два взрыва слились в один, и с неба посыпались обломки машин, секунду назад совершенных и несокрушимых. Вертолеты Атракса и Шепеля, выполнив работу, подстроились в хвост машины Даниэля. Похоже, у них все было в порядке.

– Скажите, сир Анри, – повернулся Кайданов к рыцарю из Галата. – Ваши новые храмы всегда строятся на месте старых?

– Нет. Места для новых храмов всегда определяют боги. Новое святилище может отличаться от прототипов по размеру, но не по форме.

– То есть все храмы Перуна похожи на тот, который мы только что покинули?

– Да, сир Серж. Поэтому я его и опознал.

– Благодарю вас, сир Анри.

Скорее всего, связь здесь все-таки работала, но на свой манер. Боги могли передавать информацию своим жрецам, но только в специально оборудованных храмах, перемещаться из одного в другой или присутствовать одновременно во всех этих культовых сооружениях. Боги способны передавать часть своей энергии как живым существам, так и статуям, изготовленным в виде тех людей, которые уже однажды сливались с богами. Так что же они собой представляют, эти самые боги Яфета? И можно ли убить Ваала?

Последний вопрос Кайданов, видимо, произнес вслух, поскольку на него тут же прозвучал ответ из уст сира Анри:

– Бога убить нельзя, даже Ваала, но можно лишить силы, уничтожив его почитателей. Тогда он впадает в оцепенение до тех самых пор, пока к нему на помощь придут его новые слуги.

– Почему у статуи Перуна вновь отросли отбитые руки?

– А они отросли? – с радостным удивлением воскликнул сир Анри.

– Да. А потом бог ушел с мечом и щитом в руках. Впрочем, уменьшенные копии своего оружия он оставил нам с Шепелем.

– Поздравляю и вас, сир полковник, и лорда Борея, вы стали жрецами бога Перуна. Более того, первыми из его жрецов. Вы вернули богу часть силы, которую у него отняли враги, а он в благодарность за это поделился с вами своей божественной мощью. Возможно, вы теперь не просто жрецы, а титаны.

– Спасибо за комплимент, – усмехнулся Кайданов. – Хотел бы я знать, кто отбил статуе руки?

– Демоны Ваала, сир Серж, кто же еще. Будь бог Перун в силе, они никогда не посмели бы поселиться в его храме.

Уже на подлете к крепости Олемна Кайданов увидел множество костров, окружавших цитадель сторонников короля Аббадина со всех сторон. Судя по всему, полковник Джеф Троянц не рискнул атаковать Олемну с ходу, опасаясь больших потерь. Но и долгое стояние под стенами крепости не сулило осаждающим ничего хорошего. К утру в узкое ущелье должна была втянуться армия кентавра Колосса, и положение немногочисленного объединенного отряда могло стать отчаянным. Проблему с Олемной следовало решить в одну ночь, и Серж решил рискнуть. Он вызвал на связь полковника Троянца. Видимо, в лагере осаждающих уже спали, поскольку контакт удалось установить далеко не сразу.

– А мы думали, что вас уже нет в живых, – радостно отреагировал дафниец на появление коллег.

– У нас три вертолета. Мы попробуем приземлиться в крепости и открыть вам ворота. Будьте готовы к штурму.

Возможно, у полковника Троянца и были вопросы к Кайданову, возникшему невесть откуда, но задавать он их не стал, чем сильно облегчил Сержу жизнь, ибо долгие объяснения с соратниками не входили в его планы.

– Майор Шепель и капитан Атракс, поддержите нас огнем.

– Есть, – послышались в наушниках Кайданова уверенные голоса.

– Сир Анри, свяжите пленника и приготовьтесь к десантированию.

– Есть, – столь же уверенно отозвался рыцарь из Галата.

Свой расчет Кайданов строил на внезапности. В Олемне наверняка ждали подкрепления и знали, что переброшено оно будет на вертолетах. Пока комендант сир Ричард будет разбираться, что за железные пташки впорхнули в крепость, вверенную его заботам, Кайданову удастся открыть ворота.

Увы, это решение полковника едва не оказалось роковым, и только неопытность наводчика позволила капитану Даниэлю уклониться от встречи с ракетой, пущенной из Олемны. Видимо, здесь уже знали о захвате тайной базы неприятелем и приготовились к встрече. Прикрывая товарищей, майор Шепель выпустил две ракеты «воздух-земля», вторая из них угодила точнехонько в ворота и разнесла их вдребезги. Через пару минут в образовавшийся проем ворвались два бронетранспортера и открыли огонь из крупнокалиберных пулеметов. Капитан Атракс, совершавший боевой разворот вслед за Шепелем, нанес двойной ракетный удар по сумрачному зданию казармы, в которой была сосредоточена живая сила, и тем самым решил исход дела. Вбежавшим в крепость кнехтам принца Георгия Гергея осталось только завершить разгром. Растерявшиеся защитники Олемны не успели организовать отпор.

70
{"b":"393","o":1}