1
2
3
...
75
76
77
...
83

– Этот знак у вас на животе, господин полковник, – вежливо откашлялся Шепель.

Кайданов, обнаружив трезубец на своем теле, не то чтобы испугался, но впал в задумчивость. Знак Перуна, конечно, был не случайностью, а приветом от далекого предка, много начудившего как на Арнауте, так и на Яфете. Именно этот безумец первым вступил в связь с местной уроженкой и тем предопределил многое в судьбе своих потомков. Знать бы еще, как ему это удалось. Серж не успел задать этот вопрос леди Элеоноре, но ответ на него все-таки получил.

– Лорд Серж Кайдан был мужем Татьяны Бегич, избранницы божественной Артемиды. Уже через два года жизни на Яфете она родила ему четырех близнецов – двух мальчиков и двух девочек. Девочки были помечены знаками лилии, мальчики – трезубцами. Когда дети достигли совершеннолетия, произошел обряд преображения. Татьяна Бегич и ее дочери стали воплощением Артемиды, а лорд Серж и его сыновья – Перуна.

– И точно так же появлялись на свет другие богини и боги Яфета? – спросил Кайданов.

– Нет, – покачала головой леди Элеонора. – У каждой богини свой путь и свои избранницы. Первыми оказались леди из Зоны, их было двенадцать, включая Татьяну, и они дали начало всем склавинским кланам. Но Артемида сделала больше. Ей первой удалось родить бога, это был воитель Перун. Именно он обуздал Ваала и погрузил его в глубокий сон. Остальные боги пришли позже, многим еще предстоит родиться, но первым навсегда останется Перун, сын и муж божественной Артемиды.

– А что произошло с лордом Кайданом и его сыновьями, когда они стали воплощением бога? – спросил Шепель.

– Они прожили свой человеческий срок среди простых смертных, а потом ушли на Олимп, где пребывали до сегодняшнего дня.

– Обрели бессмертие?

– Не совсем так, – покачала головой леди Элеонора. – Бессмертны только богини Яфета, ибо они кровь и плоть этой планеты, а любой однажды рожденный будет иметь свой конец. Но перед уходом он должен указать на своих преемников. Взгляд Перуна пал на вас, господа, и вам предстоит доказать, что бог не ошибся в своем выборе.

Сказать, что Кайданов впал в восторг по поводу своей избранности, значило бы сильно погрешить против истины. Он подумал, что руководство Комитета внешней разведки вряд ли одобрит превращение своих офицеров не то в магов, не то в богов. Но становилось совершенно очевидным, что простым смертным не одолеть Ваала, нацелившегося на мировое господство. И если богу зла удастся реализовать свои планы на Яфете, то у Федерального и Союзного правительств не будет иного выхода, кроме как уничтожить зараженную планету вместе с ее мутировавшим населением. Кайданов был слишком опытным и хорошо осведомленным человеком, чтобы питать иллюзии по поводу гуманизма арнаутской или дафнийский элиты. К тому же у вершителей судеб мировой цивилизации на этот раз есть все основания поступить именно так, ибо угроза, исходящая от Яфета, совсем не шуточная.

– А где должно совершиться превращение? – спросил Шепель.

– Удобнее всего это сделать в Хранилище, в крайнем случае можно использовать храм Перуна в городе Аквалоне. К сожалению, все его жрецы убиты лордом Дарлеем, но это не помешает нам совершить обряд. Сложности могут возникнуть только с леди Климентиной. Лорд Константин, вы должны убедить свою жену принять участие в церемонии. Я гарантирую ей полную безопасность.

Шепель отдавал себе отчет в том, что задача перед ним поставлена архисложная. Ведь леди Климентине придется выступить не только против давно нелюбимого мужа., но и против собственных сыновей, которым суждено, увы, через несколько дней превратиться в демонов и потерять связь не только с родившей их женщиной, но и со всем миром людей.

– А где находится Хранилище?

– В Кентаврии на горе Меру. Боги поручили его охрану кентавру Колоссу, но тот, похоже, не оправдал их надежд и поддался посулам богини Изиды. Эта стерва готовит Ваалу ловушку, чтобы с помощью его силы прибрать к рукам всю планету. Орудиями в ее руках будут принц Петр и содомит Симон Лис.

– А как выглядит это Хранилище? – спросил Кайданов.

– Не знаю, – вздохнула леди Элеонора. – Я никогда не была на горе Меру.

– Мне надо лететь в Сигурд, – сказал Шепель.

– Тебя не выпустят оттуда живым, – покачал головой Кайданов.

– У меня есть предложение для Аббадина и Харона, от которого они не смогут отказаться. Речь идет о Дарине, леди Элеонора.

– Георгий говорил мне об этом. Пожалуй, они действительно клюнут на девицу из клана Борей.

Даниэль высадил Шепеля в двух километрах от городской стены. В вертолете разместился небольшой отряд самозваных спецназовцев из служащих космопорта, но в их задачу входила только охрана винтокрылой машины. Да Шепель, собственно, и не собирался тащить этих людей в Сигурд. Его миссия была опасной, но не требовала огневой поддержки. Все теперь зависело от умения майора вешать лапшу на уши не только людям, но и демонам.

В королевском замке лорда Борея не ждали, но все-таки приняли весьма любезно. Константин был почти сразу препровожден пред темные очи Аббадина. Король Склавинии выглядел бледнее обычного, наверное, сказывалось напряжение последних дней. Ведь до превращения его сыновей в демонов Ваала оставалось меньше недели. Харон и Зефар тоже присутствовали при исторической встрече. Они выглядели еще более измотанными и изможденными, чем Аббадин, так что краше всех в этой компании смотрелся лорд Борей, цветущий и полный оптимизма.

– Итак, господа, предварительную работу можно считать завершенной, – сказал Шепель, присаживаясь к столу. – Куда прикажете доставить девицу?

Аббадин и Харон переглянулись, словно спрашивали друг у друга, можно ли доверять этому арнаутскому мошеннику.

– Вы знаете, где находится гора Меру? – наконец спросил Харон.

– Понятия не имею. Но я одолжил карту Яфета у служащих космопорта. Если вас не затруднит, господин демон, укажите мне эту точку.

Харон придвинул к себе планшет и ткнул пальцем в центр Кентаврии:

– Вот здесь, господин мошенник.

– А зачем же оскорблять доброжелательно настроенного собеседника? – удивился Шепель нелюбезности верховного жреца Ваала.

– Вы же назвали меня демоном.

– Прошу прощения, любезный, я полагал, что делаю вам комплимент. Теперь об оплате. Вы, вероятно, знаете, господа, что правительства Союза и Федерации уже наложили лапу на все счета яфетян, открытые на других планетах. Прекращены также все финансовые операции в банке Ясира. Поэтому плату с вас я возьму золотом. Десять тонн в слитках меня устроят. Космический корабль «Невидимка» должен быть готов к взлету. Сразу предупреждаю, что прилетим мы на двух вертолетах, с нами будут тридцать служащих космопорта, вооруженных бластерами и портативными ракетными установками. Если вы вздумаете нас обмануть, господа, то мы сумеем испортить вам настроение.

– Как вам удалось уговорить лорда Гергея? – спросил Аббадин.

– Плевал я на вашего лорда, уважаемый, – хмыкнул Шепель. – У меня под рукой три десятка людей, готовых на все. Если потребуется, то я смогу навербовать и триста. Все служащие космопорта спят и видят, как бы им выбраться с этой проклятой планеты. «Невидимка» – это наш последний шанс, и будьте уверены, господа, мы его не упустим.

Видимо, решительность лорда Константина произвела на его собеседников должное впечатление. Во всяком случае, никаких протестов с их стороны не последовало. Разве что упрямый Зефар выразил робкое сомнение:

– Я не уверен, что нам удастся собрать столько золота за короткий срок.

– Бросьте, уважаемые, – рассердился Константин. – Что вы торгуетесь, как на базаре.

– Мы принимаем ваши условия, – твердо сказал Аббадин. – «Невидимка» с десятью тоннами золота будет ждать вас на горе Меру рядом с Хранилищем.

– Это что еще за Хранилище? – притворно удивился Шепель.

– Неважно, – нахмурился Аббадин.

– Тогда до встречи через пять дней на горе Меру, господа, – сказал Константин, поднимаясь с кресла. – Я могу попрощаться с королевой Климентиной?

76
{"b":"393","o":1}