ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ее величество покинула город, – холодно отозвался Аббадин.

– Значит, не судьба, – развел руками Шепель.

Конечно, Климентину могли просто убить или бросить в подземелье замка, но Константин слишком хорошо знал королеву, чтобы поверить в столь незамысловатый уход ее с политической арены. Эта женщина будет до последнего биться за власть и своих детей. К тому же на ее стороне богиня Артемида, у которой на эту женщину свои виды.

Из королевского замка Шепель направил свои стопы в храм Макоши. Леди Людмила в курсе всех событий, происходивших в последние дни в Сигурде и королевском замке событий, она должна поделиться информацией со своим надежным союзником лордом Боем.

– Леди ждет вас, лорд Константин, – склонила голову перед Шепелем молоденькая жрица в полупрозрачной тунике.

В уже знакомом помещении Константин обнаружил не одну, а сразу двух леди. Кроме Людмилы здесь была еще и Климентина. Увидев свою коварную любовницу, Шепель обрадовался, но не удивился. Он практически не сомневался в том, что в создавшейся ситуации королева обратится за помощью к жрице Макоши, а та непременно окажет ей эту помощь.

– Что заставило вас вернуться в Сигурд, лорд Константин? – спросила леди Людмила.

Дамы сидели в золоченных креслах, установленных на небольшом постаменте, а Шепель остановился в пяти шагах от них. Сесть ему не предложили по той простой причине, что в храмах яфетских богинь мужчинам сидеть вообще не дозволялось, только стоять и лежать во время соития со жрицами. Откуда завелся такой обычай, Константин не знал, а спрашивать было неловко.

– Я приехал за своей супругой по приказу бога Перуна, – сразу же взял быка за рога майор.

– Так это ты избранник бога? – не сумела сдержать возгласа удивления Климентина.

– Уж не знаю – к счастью или к сожалению, но это так, – вздохнул Шепель, обнажая левое плечо.

Климентина побледнела и на секунду прикрыла лицо руками. Константин успел заметить, как подрагивают ее длинные пальцы, унизанные перстнями. Похоже, эта женщина и ждала посланца богов, и боялась его. Слишком много для нее было поставлено на карту.

– Это твой последний шанс, – тихо сказала ей леди Людмила. – Вряд ли тебе удастся спасти сыновей, но вырвать из грязных лап дочь ты еще сможешь.

– Хорошо, – резко вскинула голову Климентина. – Я буду готова через десять минут.

От леди Людмилы Шепель узнал, что три дня назад из королевского замка пропали принц Рулав и принцесса Каролина. Похоже, о судьбе сына леди Климентина догадывалась, но похищение старшей дочери явилось для нее ударом. Видимо, она поняла, что душа ее мужа превратилась в комок черной сажи и ради власти над миром он теперь готов на любое преступление. Для задуманного Ваалом превращения нужны были трое демонов, и Аббадин, не задумываясь, пожертвовал сыновьями. Трудно сказать, знал ли этот человек, что все закончится именно так, когда пошел на контакт с Ваалом. Скорее всего, знал, поскольку принадлежал к когорте избранных, посвященных во все таинства яфетских светлых и темных богов. Ему не удалось привлечь к черному обряду супругу, и тогда он, не моргнув глазом, использовал дочь.

– Но ведь им нужны для превращения три женщины, – проявил свою осведомленность в яфетских культах Константин.

– Где появляются две, туда приходит и третья. Артемида не сможет противиться зову своих юных жриц. На этом демоны Ваала и строят свой расчет.

– Но ведь Каролина и Дарина должны добровольно согласиться на связь с Ваалом.

– Когда речь идет о девственницах, то это не обязательно, ибо до своего совершеннолетия они находятся в воле отца или старшего мужчины в семье. Таковым сейчас является Аббадин, а после его смерти станешь ты, лорд Борей.

– Что собой представляет Хранилище?

– Это самый трудный вопрос из всех, что существуют на свете, – вздохнула леди Людмила. – Могу лишь сказать, что выглядит оно приблизительно так.

Жрица Макоши поднялась с кресла и откинула полог. Шепель увидел фреску, на которой была изображена обнаженная женщина необыкновенной красоты с густыми волнистыми светлыми волосами.

– Это твоя богиня? – спросил пораженный Шепель.

– Да, – кивнула жрица. – Но ты не туда смотришь, Константин. Хранилище в углу.

Честно говоря, на Шепеля это странное сооружение не произвело большого впечатления. Ему даже показалось, что он прежде видел подобное здание. Константин напряг память, но, к сожалению, ничего существенного так и не припомнил.

– В Хранилище находится священный огонь. Он ничем не напоминает тот, что согревает наши жилища, но в нем заключена душа планеты, там хранятся коды всех существ, населяющих планету. Именно там богини Яфета впервые собрались в круг, именно там рождались наши боги, оттуда пришли и продолжают идти знания, которыми мы обладаем. Но войти в Хранилище могут только боги и титаны, простым смертным путь туда закрыт.

Возможно, леди Людмила еще что-нибудь сказала бы заинтересованному Константину, но в эту минуту в зале появилась леди Климентина, укутанная в темный плащ. Она уверенно протянула руку лорду Борею, и тому ничего другого не оставалось, как крепко ее сжать.

– А где сейчас находится твоя племянница, леди Людмила? – спросил Шепель.

– Леди Теодора и младшая дочь Климентины леди Зорина спрятаны в надежном месте, – спокойно отозвалась жрица Макоши. – Теперь дело за тобой, лорд Борей. Желаю тебе не оплошать пред страшным ликом бога зла.

Из храма Константина и Климентину вывели через подземный ход. Оканчивался он за городской стеной, в пяти километрах от того места, где Шепель покинул вертолет. Впрочем, Константин не собирался бродить в подступающей со всех сторон тьме по зарослям, окружающим Сигурд. Включенный радиотелефон охотно откликнулся голосом Даниэля. Константин включил маячок, и через десять минут вертолет уже садился на выбранную для этой цели поляну. Железная птица, вынырнувшая из мрака ночи, наверное, напугала леди Климентину, но вида она не подала.

Полковник Кайданов был приятно удивлен расторопностью майора Шепеля. Тому понадобилось меньше суток, чтобы слетать в Сигурд и вернуться в замок Борисфен с драгоценным грузом. Королева Климентина произвела на Сержа большое впечатление. Она была лет на пять старше леди Элеоноры, но пока не потеряла ни грана своей природной красоты. Кроме того, тетка и племянница были удивительно похожи друг на друга, тут Шепель был прав.

Столь же удивительным было их сходство с Татьяной Бегич, чье изображение, найденное в архиве, генерал Виркур переслал на Яфет. Немудрено, что предок Кайданова ради этой женщины бросил жену, троих детей и пустился во все тяжкие сначала на Арнауте, а потом на Яфете. У этого лорда-мошенника был, надо признать, хороший вкус.

Памятуя о вражде двух женщин, Кайданов опасался взрыва при их первой встрече, но ничего существенного не произошло. Элеонора и Климентина в течение двух минут пристально смотрели друг другу в глаза, а потом разошлись, не сказав ни слова. Шепель, ожидавший худшего, вздохнул с облегчением.

– Я сообщил руководству о нелегком испытании, предстоящем нам, – сказал Кайданов майору, когда они остались наедине.

– И что на это ответил генерал Виркур?

– Кажется, он ничего не понял, но попросил прояснить ситуацию с Хранилищем.

– Да, – озарило вдруг Шепеля. – Вспомнил. На Арнауте я видел это сооружение.

– Какое сооружение?

– Что-то вроде пантеона с огромным куполом. Я отдыхал на озере Рица, и нас водили туда на экскурсию. Было это лет двадцать тому назад.

– А при чем тут Яфет? – удивился Кайданов.

– Не знаю. Но гид нам сказал, что это здание построили сектанты, приверженцы древнего земного культа еще во времена Великого Переселения. Якобы этот культ был тогда настолько распространен, что подобные храмы есть практически на всех известных нам планетах, заселенных людьми.

– А ты уверен, что эти сооружения похожи?

– Нет, конечно. Столько лет прошло. Кайданов призадумался. Кто же ошибся, Шепель или те ученые, которые приняли странные сооружения, стоящие вдали от центров человеческой цивилизации, за храмы землян. Ведь цивилизация на Яфете была, скорее всего, старше земной. Резонно предположить, что эти непонятные существа успели побывать на других планетах и оставили там свои следы. Но если это так, то между Хранилищами на разных планетах есть связь, – вероятно, Ваал собирается их использовать в своих целях. Именно к этим храмам будут стремиться его агенты на планетах Федерации и Союза, и у генерала Виркура появится шанс устранить нависшую над человеческой цивилизацией опасность.

77
{"b":"393","o":1}